글 : 홍상화

이현세가 날카로운 눈매의 투자담당자의 말에 현기증을 느낀 이유는 재무제표의 불성실함이 드러나면 나중에라도 국제소송감이 될 수 있기 때문이었다.

"재무제표의 성실성 문제에 관하여는 제가 언급하기보다 이 투자설명회를 주선한 투자회사의 직원이 하게 하지요.

그분이 밖에서 기다리고 있습니다.

한국의 재계사정에도 깊은 지식을 가지고 있을 뿐 아니라 가장 정확하고 공평하게 평가할 수 있을 테니까요..."

진성호가 투자담당자들에게 동의를 구하자 반대의견이 나오지 않았다.

이현세는 진성호의 위기탈출 능력에 감탄했다.

곧이어 회의장 밖에서 대기하고 있던 투자회사의 스티브 김이 불러들여졌고 투자담당자들이 그에게 똑같은 질문을 했다.

스티브 김은 다소 당황하는 태도였으나 곧 안정을 찾고 설명을 시작했다.

"공개기업의 경우 한국에서도 미국과 마찬가지로 경영결과 자료에 대한 철저한 감독.감시.벌칙 제도가 정립되어 있습니다.

재무제표는 자격을 구비한 공인 회계사의 감사를 거쳐야 됩니다"

이현세가 안도의 숨을 몰래 내쉬었다.

"제가 며칠전 받은 한국에 관한 내부 보고서에 의하면,한국의 금융기관은 약 50억달러 이상의 막대한 부실 여신이 있으며,환율은 급등하고 있고 실제 외환 보유고는 3개월치 수입액에 훨씬 못 미친다고 되어 있습니다.

이러한 이유로 한국도 태국처럼 외환위기를 맞을 가능성이 있다고 했습니다.

이 보고서의 내용이 사실이라면 이 시기에는 사업을 확대할 것이 아니라 연기하는 것이 옳은 결정이 아닐까요?"

날카로운 눈매의 투자담당자가 물었다.

"사업을 시작하는 데는 때가 있다고 생각합니다.

인터넷산업은 대해실업이 오랫동안 계획한 사업이었고 또 현재까지 성공적으로 진전돼왔습니다.

앞으로 인터넷산업의 수요는 계속 증가할 것입니다.

오히려 지금이 사업을 확장시킬 수 있는 적기라고 봅니다"

진성호가 자신있게 말했다.

이제 투자설명회는 막바지에 온 듯하고 회의장 분위기는 많이 누그러져 있었다.

"이건 좀 다른 이야기입니다마는..자본주의는 외로워서 살기 힘든 제도이고 공산주의는 지루해서 살고 싶지 않은 제도라고 누군가 말했습니다. 동의하십니까?"

편안한 인상의 투자담당자가 미소 속에 던진 질문에 진성호가 잠깐 생각에 잠기는 듯했다.

"자본주의의 외로움은 경쟁에서 오는 것이겠지요.

누구라도 경쟁상대니까요.

그렇지만 자본주의가 그런 약점이 있다 하더라도 인류 역사상 가장 좋은 제도라는 것은 공산주의의 몰락으로 증명이 되지 않았습니까?

공산주의의 지루함은 아까 제가 언급한 나태함을 의미하지요.

인간은 나태해지면 지루해집니다.

지루함을 없애는 방법으로 현재까지 인간이 발명한 방법으로는 독한 술밖에 없는 듯합니다.

그래서 대부분의 소련 국민들이 독한 보드카 술로 세월을 보내는 알코올 중독자로 전락한 것입니다"

투자담당자들이 미소를 지었다.

진성호의 지적인 면에 압도되었음이 확실하였다.

이현세는 이제는 회의 서두에 느꼈던 긴장이 풀어지고 느긋한 기분이었다.

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지