90년대말 세계경제는 신경제란 엔진을 단 기관차(미국)가 홀로 이끌어왔다.

기관차의 추진력은 정보통신 혁명이었다.

이 혁명에서 뒤진 일본 유럽 등은 오랜 불황의 늪을 헤매다 세기말이 돼서야
회복조짐을 보이기 시작했다.

올해 세계경제는 어떤 모습을 띠게 될까.

이봉구 국제부장의 사회로 양봉진 워싱턴 특파원과 이학영 뉴욕 특파원,
김경식 도쿄 특파원, 강혜구 파리 특파원, 한우덕 베이징 특파원이 인터넷을
통해 만나 세계경제 전망 등에 대해 얘기를 나눴다.


<> 사회(이봉구 국제부장) =지난해 세계경제는 지역별로 대조적인 움직임을
보였습니다.

미국은 신경제란 말이 탄생할 정도로 쾌조였던 반면 일본은 여전히 부진을
벗어나지 못했습니다.

유럽도 그리 좋은 편은 아니었죠.

그런가하면 아시아국가들은 외환위기를 벗어나는데 성공한 것으로 보입니다.

올해 세계경제 전망에 대해서도 여러가지 의견이 있을 것 같은데 우선 미국
쪽에서는 어떻게 보고 있는지요.


<> 양봉진 워싱턴 특파원 =내년 세계경제 전망에 대해선 대체로 장미빛으로
보고 있습니다.

브루킹스 연구소의 로버트 라이텐 소장 같은 이는 "그간 세계경제는 미국
혼자 이끄는 단발 엔진 비행기였지만 올해는 미국 유럽 일본이라는 3개의
엔진이 모두 정상 가동되는 고성능 비행기가 될 것"이라고까지 말하고
있습니다.

비즈니스위크가 미국의 저명한 경제인들을 대상으로 최근 실시한 조사에
따르면 미국경제는 올해 성장률 3.1%, 물가상승률 2.4%, 실업률 4.2%로
유례없이 건강한 모습을 보일 것으로 예상됩니다.

올해 유럽경제도 작년의 2.1%보다 높은 3%의 성장률을 보이고 실업률은
9.2%에서 8.6%로 낮아질 것으로 보고 있습니다.

일본 역시 올해는 안정성장기조에 들어설 것으로 예측하고 있습니다.


<> 이학영 뉴욕 특파원 =월 스트리트에 근무하는 사람들을 만나봐도 올해
세계경제는 지난해부터 가시화된 회복세가 보다 뚜렷해지는 한 해가 될
것이란 전망이 많습니다.

미국이 작년 하반기 이후 소비가 둔화되면서 그동안의 과열 기미가 점차
안정되는 모습을 보이고 있는데다 유럽도 독일과 프랑스 영국 이탈리아 등
이른바 "빅 4"의 주도하에 회복세를 타고 있다는 것입니다.

이들은 아시아와 중남미등 신흥시장 역시 금융시장이 점차 안정되면서
위기국면을 확실히 벗어나고 있는 것으로 진단하고 있습니다.

와튼계량연구소(WEFA) 등 미국의 주요 연구기관들은 올해 세계 경제성장률이
3%대에 올라서는 등 성장세가 가속화될 것으로 예상하고 있습니다.

그러나 연구기관들은 세계경제가 언제 다시 위기와 침체의 수렁에 빠져들지
모르는 불안요인도 안고 있다는 점을 함께 지적하고 있습니다.

아시아 국가들의 경제개혁 지연과 취약한 남미 및 러시아의 향방 미국의
연착륙 실패 가능성 등이 그것입니다.

특히 미국경제가 연착륙에 실패할 경우 세계경제 전체가 위기에 직면할
가능성도 배제할수 없다는 것입니다.


<> 김경식 도쿄 특파원 =노무라종합연구소의 경우는 세계경제가 지역별
국가별로 성장에 다소 차이가 있을 것으로 보고 있습니다.

노무라는 미국의 경우 올 상반기중에 장기 경기확대에 따른 부작용이 표면화
되고 임금과 물가가 상승할 것으로 전망하고 있습니다.

경상적자도 계속 늘어날 것이란 지적입니다.

아시아의 경우는 경기회복세가 이어질 것으로 보고 있습니다만 나라별로는
경기순환 국면에 차이가 있을 것이란 지적입니다.

노무라는 실질성장률이 한국과 대만 홍콩등 동북아시아는 5.8% 아세안은
4.7% 중국은 6.8%에 이를 것으로 예상하고 있습니다.


<> 강혜구 파리 특파원 =유럽의 연구기관들은 미국경제와 관련해 2~3년전
부터 경기위축 우려를 제기해 왔습니다.

그러나 최근들어선 미국경제는 정보산업의 성장과 생산성 향상, 물가 안정
등에 힘입어 지속성장이 가능하다는 의견을 내는 경우가 늘고 있습니다.

미국의 경상수지 적자가 우려되긴 하지만 금리를 인상할 것으로 예상되는
연준리(FRB)의 조치가 투자와 소비심리를 급격히 위축시키지 않는다면
내년에도 호경기를 보일 것이란 분석입니다.

그렇게 되면 유럽과 일본 경기가 회복되는 데도 보탬이 될 것이며 신흥시장
등 개도국 경제 성장에도 도움을 줄 것이란 의견들입니다.


<> 사회 =세계경제에 영향을 끼치는 변수로는 엔.달러 등 주요 통화의 환율,
국제 금리, 원자재 시세, 통상 환경 등 여러가지를 들 수 있는데 올해의
경우는 어떤 점을 특히 주시해야 할까요.


<> 이 특파원 =가장 눈여겨 봐야 할 것은 엔.달러 환율의 움직임입니다.

미국 전문기관들은 올해 엔화 환율이 달러당 95~1백10엔 사이에서
움직이면서 비교적 강세를 지속할 것으로 내다보고 있습니다.


<> 양 특파원 =저는 최대 관심사는 역시 미국 자본시장이라고 봅니다.

특히 인터넷 관련주들을 중심으로 천정부지로 오르고 있는 주가와 왕성한
소비활동이 무너질 경우 미국시장의 붕괴와 이에 따른 세계 금융질서 와해로
이어질 수도 있습니다.

앨런 그린스펀 의장을 중심으로 주식시장의 지나친 "황소시장(bull market)"
을 경계해 온 연방준비제도이사회(FRB)는 이같은 점을 우려해 또다시 금리를
인상할 가능성이 적지 않습니다.

이 경우 세계적으로도 파급영향이 미칠 것입니다.


<> 한우덕 베이징 특파원 =미국 무역적자도 중요한 변수로 볼 수 있습니다.

지난 98년과 99년 각각 미국 국내총생산(GDP)대비 2.7%와 3.4%의 수준을
보인 경상수지적자가 올해는 3.6%까지 확대될 것으로 예상됩니다.

이는 중국이 WTO에 가입한 것과 때를 같이해 글로벌 이슈로 등장할 수
있습니다.

지구 온난화로 재난이 많아진 것 또한 세계경제의 변수로 간주될 수
있겠지요.

기후이상은 바로 곡물 등 농산물에 큰 영향을 미치니까요.


<> 김 특파원 =일본경제의 회복여부도 주요변수중 하나입니다.

일본경제가 회복된다면 아시아경제의 회복에도 크게 기여하겠지요.

그러나 일본경제는 아직도 금융권의 부실채권 문제가 해결되지 않은데다
엔화 강세라는 요인까지 겹쳐 있어 회복을 낙관할 수만은 없는 상황입니다.


<> 강 특파원 =유럽에서는 러시아 문제에도 관심이 많습니다.

올해는 러시아 총선을 앞두고 정치불안이 우려됩니다.

경제개발협력기구(OECD)는 최근 러시아의 소비심리가 여전히 위축돼 있어
경제회복이 본격화된 것은 아니며 지속성장 가능성에 대해서도 회의적 시각을
보였습니다.

현재로선 시급한 외채위기는 진화됐지만 체첸사태가 장기화 된다면
국제통화기금(IMF)으로부터의 추가 차관도입에도 부정적 영향을 미칠 수
있습니다.

이 경우 러시아가 다시 디폴트 상태에 빠질 가능성도 배제할 수 없습니다.


<> 사회 =세계경제의 가장 큰 변수라면 역시 미국경제겠지요.

그러나 한국에서는 신경제로 불리는 미국 경제가 과열된 것은 아닌가 하고
우려하는 목소리가 적지 않습니다.

그린스펀 FRB의장 같은 이는 틈만 있으면 미국경제의 붕괴 가능성에 대한
경고를 내고 있기도 한데요.

월가에서는 여전히 미국경제의 장래를 확신하고 있습니까.


<> 이 특파원 =꼭 그렇지만은 않습니다.

월가의 많은 사람들은 새해 미국 경제의 최고 화두는 소프트 랜딩(경기
연착륙) 여부가 될 것으로 보고 있습니다.

개인소비와 주택건설 등 민간소비가 견실한 상태를 보이고 있지만 주식시장
의 과열과 무역적자의 확대 등 소프트 랜딩을 안심할 수 없게 만드는
불안요인들도 상존하고 있기 때문입니다.

그러나 재정수지가 완전한 흑자 기조를 굳히면서 여유를 갖게 된 연방정부의
금융자원이 민간부문으로 원활히 유입되고 있어 소프트 랜딩이 가능할
것이라는 견해가 대세입니다.

다만 미국경제의 아킬레스건인 경상수지 적자 문제는 새해에도 골칫거리로
남을 전망입니다.

미국의 국내총생산(GDP) 대비 경상수지 적자 비율은 97년과 98년 각각
1.9%와 2.7%를 기록한데 이어 99년에는 3.5%까지 치솟은 것으로 추정됩니다.


<> 사회 =지난해초 출범한 유럽연합의 단일통화인 유로화가 예상과는 달리
약세를 면치 못했습니다.

이를 두고 유로화가 조기에 기반을 굳히는데 실패했다는 견해도 없지
않습니다.

유럽에서는 유로화의 장래를 어떻게 보고 있습니까.


<> 강 특파원 =유럽에서는 대체로 낙관적입니다.

유로화값이 하락하긴 했지만 유로존 내에서 단일통화로 정착하는 데는
성공했기 때문입니다.

유럽은 유로화 덕분에 환율변동이란 외부충격으로부터 역내경제를 보호할 수
있게 된 것이지요.

또 유로화 가치하락은 유럽경제를 살리는데 오히려 도움을 줄 것이란 견해도
적지 않습니다.


<> 사회 =한국을 비롯해 외환위기를 겪었던 아시아 여러 나라들은 빠르게
회복되고 있습니다.

이들 국가에 대한 평가는 어떻습니까.

특히 한국은 외환위기 이후 구조조정 등 경제 재도약을 위한 노력을 진행중
인데 이에 대해서는 어떻게 평가하고 있습니까.


<> 강 특파원 =유럽의 주요 경제 연구소들은 한국경제가 완전히 회복됐다고
보고 있습니다.

하지만 이들은 지금 한국경제의 가장 큰 적은 빠른 위기극복 능력에 대한
자만심과 방만이라고 지적합니다.

도날드 죤스톤 OECD 사무총장과 마이크 무어 WTO 사무총장도 얼마 전에
만났을 때 같은 말을 했습니다.

현재 단계에 만족하지 말고 구조개혁을 계속할 것을 당부했습니다.


<> 이 특파원 =월가의 한국 담당자들은 이헌재 금융감독위원회 위원장을
앨런 그린스펀 FRB 의장에 견줄 정도로 영향력과 실행력 면에서 모두 크게
인정하는 모습이다.

그러나 이들은 일부 재벌과 정치권의 개혁 저항 움직임에 대해서도 주시하고
있습니다.

이들의 시각을 한마디로 말하면 한국의 경제회복은 아직 진행형일 뿐
완성형은 결코 아니라는 것입니다.


<> 사회 =지난 세기동안 세계경제는 빠르게 블록화돼 왔습니다.

이런 추세가 세계 자유무역을 앞당길 것이라는 견해도 나와 있습니다.

세계경제의 블록화를 어떻게 평가하십까.


<> 양 특파원 =블록화라는 개념은 인터넷이라는 새로운 개념의 틀속에서는
점점 그 의미가 퇴색될 수밖에 없을 것으로 보입니다.

물론 유럽연합(EU)이나 북미자유무역지대(NAFTA) 등은 그런대로 직접적이고
가시적인 경제적 효과를 느끼고 있는 것이 사실입니다.

그러나 지금까지의 블록화는 본질보다는 정치적 수사에 치우쳐 있는 면이
많았습니다.

아.태경제협력기구(APEC) NAFTA 동남아국가연합(ASEAN) EU 등의 지역연합이
WTO라는 거대한 틀 속에서 어떻게 용해돼야 하며 큰 틀과 작은 틀 사이에서
유발되는 이해의 상충을 어떻게 조화시킬 수 있느냐 하는 게 블록화의
주요 의제중 하나입니다.


<> 김 특파원 =관세및 무역에 관한 일반협정(GATT)체제 등에 불합리한 점이
있었던 것은 사실입니다.

자국의 이익을 위한 폐쇄적 지역주의로 흘러온 측면이 있습니다.

그러나 ASEAN EU 등 블록화가 지역경제 성장에 크게 기여해온 것도
사실입니다.

이는 어쩔 수 없는 현상입니다.

동아시아에도 지역블록화가 필요하다고 봅니다.

무역이나 국제금융부문의 블록화를 추진할 필요가 있습니다.

문제는 미국이 어떻게 반응할 것이냐는 점입니다.

일본 전문가들의 경우 엔화결제비중을 높이면서 자연스럽게 블록화를
지향하는 게 바람직하다고 보고 있는 것 같습니다.


<> 사회 =지역 블록화 얘기가 나왔으니 말인데 아시아 단일통화및 단일
경제권 형성에 대해선 어떻게 생각하십니까.


<> 양 특파원 =시기상조라는 견해가 많습니다.

유럽이 단일통화를 형성할 수 있었던 것과 아시아가 그런 형태의 권역을
형성할 수 있을 가능성을 대비시키는 것 자체가 무리라는 지적입니다.

일본이 아시아 환란과 같은 위기에 대처하기 위해 아시아 통화기금(AMF)를
만들자고 제안했으나 미국이 이를 반대하고 저지하자 논의 자체가 쉽게
사그러든 것만 봐도 아시아는 스스로의 이익을 보호하기 위해 외부적 압력에
저항할 수 있는 공동체 의식을 아직 형성하고 있지 못한 것이 사실입니다.


<> 한 특파원 =이 문제는 지난 10월에 중국대사관에서 열린 한.중.일
경제협력 세미나에서도 공식적으로 거론된 사안입니다.

당시 3국의 경제전문가들은 이 문제에 대해 논의한 끝에 "바람직하지만 더
논의해야 할 문제"라고 결론을 내렸습니다.

이 문제에 대해서는 일본못지 않게 한국도 적극적입니다.

동북아 또는 아시아 경제협력권이 태동하면 한국이 상당한 역할을 할 수
있기 때문입니다.

그러나 중국은 이 협력권에서 일본의 역할에 대해 우려하는 눈치입니다.

일본이 주도할 경우 아시아 경제가 일본 의도대로 흘러갈 수 있기
때문입니다.


<> 사회 =뉴라운드 출범이 진통을 겪고 있는 데 해결책은 없겠습니까.


<> 양 특파원 =시애틀 회담에서 드러났듯이 세계각국은 소비자 권익과
노동자의 근로조건, 인권문제, 환경, 농산물시장개방, 분쟁조절절차 등
거의 모든 부문에서 견해차이를 보이고 있습니다.

최근들어선 인터넷의 등장과 함께 전자상거래의 무관세화하는 방안에 대한
미국과 유럽간의 견해차도 뉴 라운드의 순조로운 출범을 어렵게 하고
있습니다.

그러나 문제마다 해결의 돌파구는 있게 마련입니다.


<> 김 특파원 =뉴라운드가 순풍을 타기 위해선 미국이 리더십을 발휘해야
합니다.

미국이 대통령선거를 의식해 국내 여론에 지나치게 관심을 쏟으면서
대외적으로 리더십을 잃어버린 것 같습니다.

뉴라운드에서는 또 수많은 개도국의 관심사항을 수용할 수 있어야 합니다.

우루과이라운드 때 개도국이 손해를 봤다는 인식이 팽배해 있습니다.

따라서 뉴라운드에서는 개도국의 요구사항을 들어줘야 할 것입니다.


<> 사회 =WTO가입을 앞두고 있는 중국이 세계경제의 핵으로 등장할 것이란
견해들이 많습니다.

이에 대해 어떻게 생각합니까.

또 현재 중국이 안고있는 과제는 무엇이라고 봅니까.


<> 한 특파원 =중국 전문가들은 WTO 개방 이후 단기적으로 출혈이 불가피
하다고 보고 있습니다.

관세를 대폭 내려야 하므로 국내 기업의 경쟁력에 문제가 생긴다고 봅니다.

특히 국유기업의 경우 품질상의 문제로 고전을 할 것입니다.

금융분야에선 혁명적 변화가 일 것입니다.

또 WTO가입으로 해외수출이 늘어날 것으로 예상하고 있습니다.

그러나 수입증가분에 비하면 적을 거라는 게 현지 전문가들의 분석입니다.

장기적으로는 WTO에 가입하는 것이 중국의 경제체질 강화에 도움을 줄
것이라는 게 중국의 판단입니다.


<> 김 특파원 =중국은 WTO에 가입하는 올 상반기에 대 전환기를 맞게 될
것입니다.

국내산업에도 외자 진출이 가능해져 장기적으로 경제의 효율이 높아질
것으로 기대됩니다.

그러나 위험요소들도 많습니다.

홍콩과 마카오를 반환받은 후에도 중국은 1국2제도를 별 탈없이 유지하고
있습니다.

그러나 본토이 공산당이 사회주의적 시장경제체제를 내세우면서 자본주의적
번영을 추구하고 있습니다.

이같은 모순이 시정되지 않으면 안됩니다.


<> 사회 =인터넷 등 통신산업이 최근 빠르게 발전하고 있습니다.

그러나 경제전반이 지나치게 서비스산업으로 기울면서 제조업의 위기라는
인식도 있는 것 같습니다.

최근의 급속한 산업 불균형 현상이 세계경제에 어떤 영향을 미치게 될
것으로 봅니까.


<> 양 특파원 =미국처럼 인터넷이 몰고온 변화를 실감하고 있는 지역도
없을 것입니다.

제조업이 인터넷의 화려한 불빛에 가려 있지만 자동차 전자 건설 등 전통적
제조업분야가 사양화하고 있는 것은 아닙니다.

작년 자동차생산의 경우 미국은 평소보다 1백만대가 늘어난 생산을
기록했다.

인터넷과 관련한 한가지 재미있는 현상은 상대적 빈곤을 느끼는 미국인이
많아졌다는 점입니다.

빌 게이츠와 제리 양 등 정보기술의 발달로 거부가 된 젊은 세대와의 격차를
실감하고 있다는 뜻입니다.

이같은 부의 이전과 축적상의 불균형은 한국에서도 문제가 되고 있고 또
앞으로도 더 심화될 지 모르는 문제입니다.


<> 이 특파원 =인터넷 등 정보기술(IT) 혁명은 기존 산업의 판도 자체를
송두리째 뒤흔들고 있습니다.

IT를 장악하지 못한 기업이나 국가는 해당 분야만 아니라 전 산업에서
낙후될 수밖에 없는 상황이 됐습니다.

금융 유통 등 서비스 산업은 말할 것도 없고 제조업과 농업 등 1,2차 산업도
직간접적으로 IT의 영향을 받고 있기 때문입니다.

이는 국가간, 기업간 경쟁력 격차를 한층 벌여놓을 게 분명합니다.

IT 기술 개발에 투자할 여력이 부족한 후발 개도국이나 기업들은 글로벌
경쟁 무대에서 완전히 탈락할지도 모르는 처지가 됐습니다.


<> 사회 =21세기에는 선진국과 후진국과의 격차에서 비롯되는 남북문제가
더욱 심화될 수 있다는 우려가 많습니다.

남북문제를 풀어나가기 위해선 어떤 조치들이 필요할까요.


<> 강 특파원 =인터넷이 불러온 문제는 개인간 빈부격차에 국한되지
않습니다.

국가간에도 그 차이가 날로 커지고 있습니다.

유럽내에서도 영어를 사용하는 영국과 비영어권의 독일 및 프랑스간에는
분명한 실력차이가 있습니다.

같은 맥락에서 인도의 경우 아직도 빈곤상태에 처해 있는 사람들이 대부분
이지만 영어구사능력과 소프트웨어 개발능력을 겸비한 엔지니어들이 많이
양산돼 있어 성장 잠재력이 어느 개도국보다 큽니다.

이같은 격차를 해소하기 위해서는 인터넷 지배구조와 관련해 국가들간의
협의체가 조속히 구성돼야 할 것이라는 지적도 있습니다.


<> 김 특파원 =지금까지는 선진국들의 지원이 대부분 말잔치로 끝났습니다.

이런 상황에서 정보화가 급속도로 추진되면서 선진국과 후진국간 차이가
더욱 벌어질 우려가 있습니다.

문제를 해결하려면 선진국들이 후진국들을 실질적으로 지원해야 합니다.

기술이전과 무역 등 경제분야의 지원이 최우선입니다.

< 정리=김용준 기자 dialect@ ked.co.kr >


( 한 국 경 제 신 문 2000년 1월 6일자 ).