중국이 위안화를 평가절하할 가능성이 높다고 최근 국제금융센터가 경고하고
나섰다.

수출실적이 좋지 않은데다 국제환투기 세력이 위안화를 공략하고 있다는
상황판단이 그 근거다.

위안화가 평가절하되면 어떤 영향이 있을지 알아본다.


Q.현재 위안화의 가치는.

A.중국정부는 위안화의 가치를 미국 달러화에 고정시켜놓고 있다.

현재는 1달러당 8.27위안이다.

지난 93년부터 중국정부는 위안화를 평가절하하지 않았다.


Q.평가절하할 가능성이 높다는 근거는.

A.먼저 중국의 수출 부진이다.

중국의 수출증감률은 올 1월 10.8%, 2월 10.5%, 3월 7.9%를 기록했다.

수출경쟁력을 높이기 위해 평가절하의 유혹에 빠져들 수 있는 조건이다.


Q.국제 환투기꾼의 위안화 공격도 진행되고 있는가.

A.최근에는 투기세력들이 중국의 위안화 방어 능력에 한계를 감지하고 있는
추세다.

이들의 공격움직임으로 역외선물환시장에서 위안화가 5%가량 평가절하된
수준에서 거래되고 있다.


Q.위안화가 평가절하되면 한국에 미치는 영향은.

A.일단 수출에서 차질이 예상된다.

중국제품이 그만큼 싸지기 때문에 경쟁수출기업들은 타격을 입을 것이다.

일본 엔화가 약세를 보이면 일본제품과 경쟁하는 기업이 타격을 입는 것과
마찬가지다.

산업연구원은 위안화 가치가 10% 떨어지면 한국의 대 중국 수출은 4.11%,
세계 수출은 1.44% 줄어들 것으로 예측하고 있다.

연간 25억달러의 수출 감소다


Q.또 다른 부작용은 없나.

A.아시아 각 국의 환율도 큰 혼란이 예상된다.

경제협력개발기구(OECD)는 위안화가 20% 평가절하되면 한국 등 아시아
국가의 화폐도 10% 가량 동반 하락해 환율시스템이 붕괴할 가능성이 높은
것으로 예상하고 있다.

또 홍콩과 중국의 경제통합이 그만큼 늦어지면서 아시아의 경제회복 추세에
도 차질이 예상된다.


Q.대비책은 무엇인가.

A.중국 금융시장의 불안현상을 예의주시해야 한다.

또 거래시 중국 금융기관이나 거래업체의 신용상태 파악에 유의해야한다.

중국과 거래하는 기업들은 위안화가 달러에 고정돼있다는 점을 믿고 대금을
위안화로 보유하고 있는 경우가 많다.

환차손을 입을 가능성이 있기 때문에 적절히 대비할 필요가 있다.


Q.중국이 현재 상태를 유지할 가능성은.

A.평가절하를 단행하기는 어려울 것이라는 분석도 있다.

일단 중국은 세계무역기구(WTO)가입을 논의중이다.

미국 역시 대 중국 무역적자가 갈수록 커지고 있기 때문에 위안화 평가절하
를 탐탁치 않게 보고 있다.

따라서 미국과 일본이 수출경쟁력의 가장 큰 변수인 엔달러 환율을 1백20엔
대에서 계속 유지한다면 중국은 평가절하를 하지 않을 수도 있다는 전망이다.

< 김준현 기자 kimjh@ >


( 한 국 경 제 신 문 1999년 6월 5일자 ).