정부는 지난 23일 국무회의에서 태백 삼척 문경시와 영월 정선군 등
5개지역을 폐광지역 진흥지구로 지정했다.

이와관련 폐광지역 개발사업을 추진하고 있는 석탄산업합리화사업단은
최근 카지노리조트로서 세계적 명성을 얻고 있는 미국의 라스베이거스,
프랑스의 니스, 모나코 등지를 시찰하고 돌아왔다.

다음은 시찰단 단장으로 참가했던 김진모 동사업단 이사장이 보고 느낀
것을 정리한 글이다.

<편집자주>

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사막 위에 세워진 라스베이거스는 역사적으로 두번의 전환점이 있었다.

그 하나는 1905년 샌패드로~로스앤젤레스~솔트레이크를 연결하는
철도가 개통되어 교통중심지로 등장하게 된 것이고 또 하나는 1931년
후버댐 건설과 함께 댐건설 배후도시로 성장하게 된 것이다.

1931년에는 또 공립교육을 위한 세입증대 차원에서 카지노 사업이
합법화되고 관광사업 육성과 연계되면서 성장속도가 더욱 빨라졌다.

1995년을 기준으로는 상주인구 100만명에 연간 3,000만명의 관광인구를
수용하는 거대한 관광도시로 성장했다.

라스베이거스에는 세계 10대 공항중의 하나인 메카란 국제공항이
있어 세계 주요항로에 하루 600대 이상의 항공편을 취항시키고 있다.

발달된 도로와 철도는 라스베이거스를 중심으로 동서남북으로 관통되어
세계 어느 도시와도 쉽게 연결된다.

아울러 미국 3대통신회사의 주요 교환기점과 주립대학과 연계한
고속정보통신망으로 완벽한 정보서비스를 제공하고 있다.

라스베이거스가 세계적인 관광도시로 성장한 배경에는 무엇보다
편리한 교통 통신망의 확보와 주정부의 계획적이고 장기적인 투자, 철저한
사후관리가 있었던 셈이다.

라스베이거스는 또 후버댐 미드호 그랜드캐니언 등 주변의 명소를
연계 개발하여 이곳을 찾는 관광객이 함께 즐기고 돌아오도록 하고 있다.

남동쪽 40km 지점의 후버댐은 높이 230m, 길이 380m, 발전용량 2,080
의 초대형 규모다.

이 댐 건설로 생겨난 세계최대의 인공호수인 미드호에서는 요트와
윈드서핑 수상스키 등 다양한 수상레포츠를 즐길 수 있는 시설이
갖추어져 연간 100만명의 관광객을 유치하고 있다.

그랜드캐니언은 동남쪽으로 270km나 떨어진 곳에 위치하고 있다.

그러나 경비행기를 이용해 짧은 시간에 관광하기에 용이하도록 개발되어
있다.

이밖에 토이야베국립공원 밸리오브파이어 주립공원 등도 라스베이거스를
중심으로 관광할 수 있도록 연계되어 있다.

라스베이거스에는 69개의 호텔과 210개의 모텔이 있으며 객실수는
모두 10만개가 넘는다.

많은 호텔에는 골프를 비롯한 각종 스포츠시설 서커스 디즈니랜드
등과 같은 놀이시설이 있다.

또 세계의 문화를 재현한 각종 시설과 세계적인 연주와 공연을 볼 수
있는 공연장 극장 등이 잘 갖추어져 있어 호텔 자체가 종합관광단지화
되어 있다.

룩소르호텔의 경우 이집트 피라미드형으로 건축되어 마치 피라미드안에서
자고 있다는 느낌이 들도록 객실이 꾸며져 있다.

내부 2층에는 이집트의 문화유적을 그대로 재현하여 고대 이집트문화를
한눈에 볼수 있었다.

시저스팰리스호텔은 입구부터가 거대한 궁전이다.

내부는 바쿠스 비너스 아폴로신 등 각종 조각과 장식을 하여 수천년전의
로마거리로 관광객을 안내한다.

포럼 숍이란 거대한 쇼핑몰의 천장 위에는 지중해 그림을 그려놓고
조명으로 동이 트는 아침과 저녁노을이 드는 황혼녘을 연출해 로마의
영광을 재현하고 있다.

세계최대규모의 호텔인 MGM그랜드호텔은 객실수만 5,005개나 된다.

내부에는 극장 예술관 쇼핑센터 식당은 물론 뉴욕거리 아시아거리
프랑스거리 카사블랑카플라자 등 세계적 명소의 풍물을 볼 수 있도록 꾸몄다.

외부에는 3만3,000평에 이르는 방대한 가족놀이공원을 조성해 놓기도 했다.

이밖의 호텔마다에도 특징있는 문화시설과 레포츠 시설을 해두고 있었다.

아울러 세계최고 흥행의 권투경기 테니스대회 등 각종 이벤트사업을
다양하게 벌이고 매월 25회 이상의 박람회와 대규모 회의를 유치하고 있다.

이와같이 문화사업 레저사업 이벤트사업 등이 발달되어 이 도시의
기능중 현재 카지노가 차지하는 비중은 겨우 5%에 불과했다.

즉 카지노는 관광객을 유치하는 수단으로, 또 다른사업을 발전토록하는
촉매제로서만 역할을 했을 뿐이라는 것이다.

지금은 카지노 때문에 라스베이거스를 찾는 경우는 드물다는 것이
시관계자의 설명이다.

라스베이거스의 도시개발정책은 스페이스 개념보다 라인개념(주변시설과
연계한 종합개발 개념)에 중점을 두고있다.

리조트를 개발할 때 78만평을 기본면적으로 첫째 기본생활공간 둘째
공공혜택공간 셋째 문화 예술 체육 레저공간으로 나누어 각각 공간들이
조화를 이루도록 유도하고 시는 도시개발에 필요한 기본적인 인프라를
관리함으로써 주민의 편의를 제공했다.

또 네바다주의 총세입중 카지노가 차지하는 비중이 38%에 이르고
물류비 등 각종 면세혜택이 파격적이어서 관광 및 사업투자가 증가하고 있다.

카지노 관리체계를 보면 주정부는 최종적인 게임면허를 허가하며
산하위원회에서 게임면허 신청자의 경력 배경 재정능력 등을 조사하고
게임기구의 승인과 검색을 한다.

치안대책으로는 1,500명의 시경찰과 호텔에 고용된 5,500명의 청원경찰이
유기적인 협조체계 아래 완벽한 시스템을 구축하고 있다.

시경찰이 청원경찰의 훈련을 시키며 청원경찰은 사건발생시 모든
조치를 할 수 있는 권한을 부여받고 있다.

경찰은 시장의 관할하에 있지만 교통위반 등 공직자에 대한 단속은
더욱 엄격하게 하고 있는데 여기서 안전한 치안유지정책의 일면을
엿볼 수 있었다.

지중해를 굽어보는 니스는 아름다운 구릉지와 쾌적한 기후조건을
잘 살려 유럽식 낭만이 넘치도록 해놓았다.

피카소 마티스 샤갈 등 세계 거장들의 숨결을 느낄 수 있도록 미술관을
꾸며놓고 잘 정돈된 가로수 정원수가 아름다운 꽃들과 조화를 이루는
시내풍경은 마치 동화의 나라를 연상케 했다.

카지노는 예상수입의 58%를 세금으로 징수하고 있는데 철저한 회계감사와
투명한 운영은 폭리를 취할 수 없도록 되어 있었다.

아울러 폭력이나 범죄집단, 그들을 비호하는 세력이 서식할 수 있는
토양을 근본적으로 차단하고 있었다.

특히 니스는 카지노업을 수익창출 수단이기보다는 고용창출 수단이라는데
더 비중을 두고 있었다.

때문에 주민들의 카지노에 대한 신뢰감도 매우 높았다.

세계에서 가장 높은 명성을 자랑하는 모나코에 있는 몬테카를로
카지노는 건물에 들어서는 순간 그 호화로운 장식에 압도당하고 만다.

중앙홀에는 28개의 장대한 이오니아식 대리석 기둥이 2층난간을
떠받치고 있으며 르네상스식 홀을 가로질러 유럽풍 살롱으로 향하게 된다.

이곳을 방문하는 관광객들에게 스스로 품위를 지킬 수 있도록 유도하고
카지노가 퇴폐적이고 부정적인 문화의 산실이 아니라 화려한 사교의
장으로 인정받도록 하고 있다.

도박을 좋아하는 사람이 아니더라도 이 카지노의 빼어난 경관을
구경하기 위해 방문하는 경우가 많다는 설명이다.

이상 소개한 몇개의 세계적 카지노 도시들을 둘러본 후 필자는
우리의 폐광지역을 되살리고 관광을 진흥시키기 위한 방안으로 이지역에
카지노시설을 유치함이 바람직하다는 확신을 더더욱 확고히 가지게 됐다.

폐광진흥 대상지역인 강원남부지역을 예로들면 해발 1,200m~1,500m의
수려한 산으로 둘러싸인 600m 이상의 청정 고원지대로서 여름에는
시원하고(22도 전후) 겨울에는 적설량이 많다.

또 인근에는 동해안과 소백산 오대산 설악산 등 명산과 고찰 등
좋은 배후여건을 갖고 있다.

이런 장점을 살려 앞으로 폐광지역은 다음과같은 기본방향 아래
국제적으로 손색없는 관광지로 개발되었으면 한다.

첫째 최소한 40만~50만평의 부지 위에 국제회의장 공연장 쇼장
각종 체육시설 가족공원 등을 고루 갖춘 종합관광단지를 개발함이
바람직하다.

그렇게 조성된 단지에서 국제회의, 각종 이벤트행사를 유치해야 한다.

이를 통해 다양한 볼거리를 제공함으로써 가족단위의 관광객이 건전하게
즐길 수 있는 국내 최대의 관광지로 손꼽을수 있도록 해야 한다.

둘째 지역주민을 위한 개발이 되어야 한다.

지역주민을 고용하여 정착시키도록 하고 필요한 식음료 등은 지역산물을
우선 공급토록 한다.

아울러 양질의 특산물 개발에도 적극 나서야 한다.

주변지역의 관광루트와 연계해 관광객들이 며칠 묵으면서 인근
명소를 찾아 즐기고 돌아올 수 있도록 관광단지 조성에서부터 배려가
되어야 한다.

영리만 추구하는 관광지가 되어서는 안된다.

카지노의 경우 단기적인 이익에만 급급하여 관광객에게 돈만 잃게
한다면 곧 싫증을 느껴 찾지않게 될 것이다.

셋째 SOC확충과 관광단지 개발이 종합적으로 이루어져야 한다.

강원남부는 산간오지로서 도로 등 기반시설이 취약하고 거리가 멀어서
개발에 어려움이 많다.

도로 철도 등 교통망 확충계획은 100년을 내다보는 차원에서 추진되어야
한다.

최첨단 통신망 구축과 도시정비 상하수도시설 사회간접투자가 병행되어야
한다.

넷째 이들사업을 추진할 전문팀의 구성과 뒷받침할 각종 제도의
정비가 필요하다.

카지노 업자가 폭리를 취해서는 안된다.

폭리는 부정을 낳고 부정은 봐주겠다는 식의 비호세력을 만들어
사회악이 된다.

이를 예방하기 위해 각종 법규와 제도정비를 통해 합리적인 승률조정
정확한 조세적용의 투명성을 보장토록 해야 한다.

이를 위해서는 종합관광단지 개발을 뒷받침할 수 있는 전문팀을 구성,
조사 연구 계획을 수립토록 해야 한다.

카지노는 도박 폭력 등 사회악으로부터 완전히 벗어나야 한다.

하나의 산업으로 고용을 창출하고 구매력도 키우고 지역경제를 활성화
시키도록 해야 한다.

이런 제도적 장치가 뒷받침될 경우 카지노산업은 주변지역을 발전시키고
다른 산업에도 활력을 불어넣어 줄 것이다.



(한국경제신문 1996년 7월 26일자).

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