[[[ 한국경제신문사 - LG경제연 공동기획 ]]]

[ 정건수 <기자> - 이지평 ]


미국 포천지가 매년 선정하는 세계 1백대 기업중 매출액이 가장 많은
기업이 이토추상사다.

1858년에 창업한 이토추가 대표적인 글로벌 기업으로 성장한 배경은 2차
세계대전이후 신사업확대과정에서 적극 추진했던 해외사업.

이토추가 21세기를 대비한 기업상을 "국제총합기업"으로 잡은데는 이런
배경이 깔려 있다.

요네쿠라 이사오회장은 국제종합기업을 "풍요로운 인간사회를 목적으로
무역과 사업, 서비스를 망라한 종합적 비즈니스를 지구적규모에서 전개하는
다이내믹한 고부가가치기업그룹"이라고 정의했다.

전세계에 걸친 사업활동을 벌인다는 점을 강조하고 있다.

요네쿠라회장은 지난 1월17일 전경련 조찬회에서 "21세기를 향한 일본기업
의 세계화전략"을 주제로 특별강연하면서 이를 실현하는 기본방향으로
글로벌화 사업화 종합화등 세가지를 내세웠다.

이토추가 지향하는 기업상은 섬유사업에서 잘 드러난다.

섬유원료인 양모를 호주에서 조달하고 이탈리아에서 기획한 패션과 디자인
에 따라 인건비가 싼 태국이나 중국에서 가공해 자사판매망을 통해 세계
각국에서 판다.

"단순한 무역업자"라는 전통적인 상사의 모습은 찾아보기 힘들다.

이토추는 사업을 엮어가는데도 상당한 역량을 갖고 있다.

여기저기서 여러업체를 끌어모아 새로운 사업을 벌이는 코디네이터 역할을
한다.

중국 맥주사업 진출이 대표적인 사례이다.

해외시장개발부의 고토 쓰기모토부장보는 "일본 아사히맥주와 동반진출
하면서 홍콩 자본과 현지기업을 끌어들였고 해외투자 경험이 부족한 아사히
맥주에 우리의 정보력과 네트워크를 제공했다"고 말했다.

이토추의 현지시장 및 현지기업 평가능력 자금력등은 사업추진에 핵심역할
을 하고 이토추는 파트너간의 이해를 조정하여 신뢰를 구축하는 윤활유기능
을 하는 셈이라고 설명했다.

이토추의 해외사업에서 중요한 또하나의 장점은 기술평가능력.

독자적인 우수기술은 없지만 기술을 평가하고 사업화시키는 능력은
뛰어나다.

제조업체가 스스로 개발한 기술을 상품화시키는데 어려움을 겪는 경우
이토추는 제3자의 입장에서 냉철하게 평가하여 사업화를 지원한다.

세계적인 네트워크를 가지고 있으며 관련사업에 대한 정보도 풍부하기
때문에 다양한 사업기획을 고객에게 제공할 수 있는 것이다.

제조업체와의 제휴등을 통해 직접 기술개발에 나서기도 한다.

고토부장보는 "섬유사업그룹에서 향기가 나거나 온도나 빛에 따라 색이
변화하는 옷감등 첨단제품을 개발하고 있다"고 소개했다.

신사업 개척에서는 항상 시대를 앞서가는 시각과 고객 니드의 충족이
필요하다는 것이다.

이토추는 종합상사의 경쟁력은 우수 인재의 확보와 육성에 달려있다고
보고 인재육성에 심혈을 기울이고 있다.

"이토추가 바라는 인재상은 담당분야 및 그 이외 분야의 상품지식을 갖고
2~3개의 외국어를 구사할 수 있으면서 해외현지사정에 대해서도 깊은 이해를
갖고 있는 사원"이라고 IR(투자자홍보)팀의 사카모토 토시히코팀장은
말한다.

이러한 인재를 키우기 위해 입사후 2년정도 된 25세이하 사원에게 어학
연수를 집중적으로 실시하고 있다.

중국어를 능숙하게 할수있는 사람이 3백명 가량이나 된다.

전문성도 키우지만 종합적인 사고를 갖도록 하기 위해 로테이션 근무를
원칙으로 삼는다.

사카모토팀장은 "가령 동남아지역에서 섬유사업을 추진할때 일본의 섬유.
기계기술을 알아야 하며 동시에 수출시장인 미국의 동향도 필수적으로
검토해야 한다.

비즈니스가 글로벌한 규모로 전개돼 제3국 및 관련산업의 동향을 알아야
한다"고 그이유를 설명했다.

이토추는 끊임없는 새 사업에 진출해 이런 유형의 인재를 더 필요로 한다는
것이다.

물론 이같은 인재육성 정책은 해외에서도 그대로 적용된다.

예를 들어 한국인을 일본이나 홍콩등으로 연수보내기도 한다.

이토추가 광범위한 해외사업을 관리하면서 만들어낸 조직도 특이하다.

사업 지역 기능(간접부문)별로 이루어지는 "3차원 글로벌매트릭스 형태"
이다.

무역에서 국제통신 해외자원 개발 제조업 투자 금융 해외도시 및 공단개발
에 이르는 광범위한 영역에 걸쳐 3만개정도 품목을 취급하는 종합상사
특징이 반영된 결과이다.

사업(섬유 기계.우주정보 기초산업 생활산업 건설등 5개그룹 20개부문)에서
는 사업부가 국내외를 일괄적으로 관리한다.

지역적으로는 해외현지법인을 본사가 직접 관리하는 체제를 갖추고 있다.

기획 재무등의 기능부문은 지역 사업분야를 통합적으로 지원하다 해외거점
에 권한을 대폭 이양한 것도 커다란 특징이다.

현지시장 토착화가 무엇보다 중요하다는 판단 때문이다.

현지거점 주도로 추진되는 업무중에서는 주로 자금조달이 있으며 파트너와
의 협력이나 일상적인 경영도 포함된다.

미국현지법인인 이토추인터내셔널의 최고경영자로 미국인(제이 W 채.
한국계)을 채용했다.

그는 일본 본사 부사장도 맡고 있다.

외국인을 본사 임원으로 채용한 일본기업은 소니등 극소수에 불과하다.

이것 또한 이토추의 선진적인 현지화의 한단면이다.

(한국경제신문 1995년 3월 16일자).