텔리비전은 1930년대에 미국에서 시험방송이 된 뒤 20세기를 통틀어
사회적으로 가장 영향력있는 것중의 하나가 되었다.

미국의 한 시사해설자가 "세상에 룰도 없는 엉터리라고 텔리비전을
혹평한바 있으나 오늘날 인간생활에서 떼어 놓을수 없는 존재가
되었다.

텔리비전은 세가지 단계를 거치면서 발전해 왔다.

흑백텔리비전 칼러텔리비전 유선텔리비전(CATV)등으로 이행되어 온
것이다.

CATV는 흑밸텔리비전이나 칼러텔리비전 처럼 시청자가 일방적으로
주어지는 프로그램을 보는것이 아니라 시청자가 다양한 채털과 프로
그램중에서 선택하여 볼수 있다는게 특징이다.

CATV방송이 1948년 미국 펜실베이니아주 마호니시에서 시작되었다.

텔레비전방송국이 없었던 이 곳에 마스터 안테나를 세우고 먼곳에
있는 텔리비전방송국의 프로그램을 수신하여 유선으로 각 가정에
송신했던 것이다.

그 우너래목적은 난시청 해소에 있었다.

1960년대들어 수신을 막는 고층빌딩으로 들어찬 대도시에 CATV가
파고 들수 있었던 것도 그때문이다.

그뒤 동축케이블 광섬유케이블등의 개발로 대랑 송신능력을 갖게
되면서 종래의 텔리비전방송으로는 불가능했던 다채널 쌍방항 서비
스가 가능해 지자 미국의 CATV방송은 비약적인 발전을 거듭하게
되었다.

50년대의 건설기를 거쳐 60년대에는 시청자가 요구하는 다양한
방송수신을 위한 채널수의 증가에 주력했다.

70년대 전반에는 경제불황,기존안테나텔리비전방송과의 대립등으로
정체를 겪기로 했으나 70년대후반부터 현재에 이르기까지는 인공위성
의 이용등으로 다시 성장세로 돌아섰다.

50년 가까운 CATV역사를 지닌 미국에서는 오늘날 전체가구의 63%에
CATV가 보급되어 전파텔리비전과 라디오방송을 합친 수익에 거의
맞먹고 "CATV"왕국이 되었다.

반면에 55년에 CATV가 도입된 일본에서는 가입자가 전체가구의 2%에
불과해 대부분의 프로그램공급업체와 지역CATV방송국이 적자에 허덕
이고 있는가하면 80년대전반기에 CATV가 출범한 유럽의 경우에도
전체가구의 30%에 이르는 가입율로 성공을 거둔 독일을 제외한다면
영국 프랑스는 가입율이 각기 2%,5%로 미미한 실정이다.

한국에서도 오는 드디어 CATV시대가 열리게 되었다.

선진국의 성공선례(풍부한 소프트웨어 개발과 탄력적인 정책시행등)
를 깊이 성찰하여 거울로 삼는 혜안이 필요한 시점이다.

(한국경제신문 1995년 3월 1일자).

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