개각설이 다시 고개를 들고 있다.

지난 여름,한때 무성했다가 김영삼대통령의 공식 부인으로 잠잠해진
부분개각설이 연말을 눈앞에 두고 다시 대두되고 있다.

이에따라 관청가에서는 개각 대상 각료의 이름이 들먹여지고 구체적인
개각시기까지 거론되고 있는 상황이다.

현재까지 나오고있는 설의 내용은 대충 이렇다.

개각의 시기는 연말,아니면 연초다. 개각의 범위는 최소한 4-5명.
문민정부 출범후 세인의 입방아에 오르내린 장관이 대상이 된다. 특히
경제관련 부처 장관이 많이 포함될 가능성이 있다는 설 등이다.

개각 임박설이 이처럼 확산되는 가운데 김대통령은 최근 이를 공식
부인한 적이 있다. 지난2일 MBC-TV 창사32주년 회견에서 "현재 어떠한
당정개편도 고려하지 않고있다"고 말했다.

그러나 김대통령의 이런 부인에도 불구 개각과 당 요직 개편의 가능성은
대통령의 측근에서부터 꾸준히 제기되고 있다. 대통령의 부인 톤이 그리
강하지 않았다는 분석은 소문의 현실화 가능성을 더욱 뒷받침 하고있다.

개각이 임박했다는 설을 뒷받침하는 배경으로는 "지금이야말로 국면전환의
필요성이 요구되는 싯점"이라는 주장이 가장 설득력을 가진다.

국회의 파행운영, 쌀 문제가 걸린 UR협상의 후유증이 곧 불거져
나올것이분명하다. 누구든 책임을 져야할 굵직한 현안들이다. 바로 이런
난제 들을 일시에 해소할수 있는 카드가 바로 개각,나아가 당정개편이라는
지적이다.
청와대 일각에서도 개각 가능성에 상당히 공감하는 분위기가 상존하고
있다. 한 고위관계자는 "당정개편의 결심은 대통령만이 할 수 있는 일"
이라면서도 "개인적 생각으로는 지금은 충분히 고려해볼 시기라고 본다"
고 말했다. 그는 "12월중에는 문민정부의 입장을 어렵게하는 여러가지
악재들이 도사리고 있다"며 "그런점에서 개각의 타이밍은 내년초가 좋다고
본다"는 의견도 내비쳤다.

또다른 관계자는 "개각은 빠르면 연말이나 연초, 아니면 2월말전후 있을
것으로 본다"고 전망했다. 그가 2월을 거론한 것은 김대통령의 집권
만1년을 염두에 둔 것이다.

이와관련 청와대 민정비서실에서는 대통령의 지시가 있을 경우에 대비해
각종 자료를 미리 준비해두고 있는 것으로 알려졌다. 아울러 여론조사팀
에서는 시기적으로 개각을 고려해볼 때라는 의견을 대통령에게 올리고
있다는 소식이기도하다.

그런가하면 당장 개각을 결심하기가 쉽지 않으리라는 분석도 있다.
김대통령은 선거때부터 집권하면 잦은 개각으로 정책을 혼란에 빠뜨리는
누를 범하지않겠다고 공언해왔기 때문이다.

실제로 김대통령은 그동안에도 여러차례 개각 필요성에 대한 세간의 여론을
일축해 왔다. 서해 훼리호 침몰사건 때는 그 단적인 예다. 이를 계기로
부분개각의 가능성이 점쳐졌으나 교통부장관 1명의 경질로 매듭지었다.
환경처 보사 노동등 몇몇부처의 각료가 여론에 몰린적도 있었지만 이를
문제삼지 않았다.

사실 김대통령은 자신의 약속에 대한 실천에 남다른 의무감을 느끼는
성품인듯 하다. 이로미루어 장관의 임기는 대체로 2년은 보장해줘야
한다는 생각을지금도 하고 있을 수 있다는 것이다.

그러나 지금 문민정부가 처한 상황은 종래와는 또 다르다는 느낌을
갖고있는 사람이 대통령주변에도 의외로 많은것이 사실이다. 어느
비서관은 "자주 사람을 바꾸지 않는다는 것은 아무런 문제가 없을때
그렇다는 것으로 해석된다"며 "그 약속에 발목이 잡혀 해야할일도 못하는
일이 있어서는 곤란하지않느냐"고 반문했다.

개각이 임박했느냐 아니냐는 어쨌던 멀지않은 장래에 결정될 것이다.
그리고만약 개각이 단행된다면 그 폭은 예상보다 훨씬 크질수 있다는
분석도 나오고있다. 결과에대한 궁금증또한 자꾸 증폭되는것도 그때문일
것이다.

<김기웅기자>

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