김영홍씨(63.의학박사)는 의사로서의 명성못지 않게 봉사인으로 널리
알려져 있다. 30여년전 빈촌이었던 서울 마포에 외과의원을 개업,병들고
의지할곳 없는 영세민들을 무료진료해주고 또 "라이온스의 정신"으로
소년소녀가장및 시력장애자돕기등 구호사업을 펴고 있다.

그는 남을 위한 삶으로 정부로부터 국민훈장 동백장을 비롯
라이온스클럽의 무궁화사자대상(금장),멜빈 존스동지상등 헤아릴수없이
많은 상을 받았다.

지난7월1일에는 국제라이온스협회 309복합지구(한국본부) 제24대 의장및
309-A지구 제32대 총재에 취임,봉사자의 선봉장으로 나섰다.

-의장취임을 축하합니다. 요즘 일과가 더욱 바빠지셨겠군요.

<>김영홍의장=국제라이온스 제76차 국제대회가 6일부터 4일간
미미네소타주에서 열려 그곳에 한국라이온스 대표단 4백50여명과 함께
참가하게 됩니다.

이대회에서는 세계각국 대표들과 친선을 도모하는 한편 보다 현실적인
봉사활동방안을 논의하게 되죠. 마약남용방지및 추방운동,청소년
교환사업들도 논의하게 됩니다. 특히 국제본부이사 31명중 15명을 새로
선출하게 되는데 우리나라의 이태섭씨(제32차 동양및 동남아라이온스대회
조직위원회 위원장)가 입후보합니다. 피선될 것이 확실시되고 있어요.
당선이 되면 5번째 국제본부이사(임기 2년)가 탄생하는 셈이죠.

이대회가 끝나면 서울에서 오는 11월8일부터 11일까지 4일간 제32차
동양및 동남아 라이온스대회가 열리게 돼 있어 준비를 해야합니다.

이미 네번이나 주최한 경험이 있어 큰 문제는 없지만 한국의 발전상과
특히 전통문화를 보다 효율적으로 알리기 위한 방안을 다각적으로 강구하고
있습니다.

-이번 동양및 동남아 라이온스대회에는 몇명이나 참가하나요.

<>김의장=일본 대만 홍콩 싱가포르등 동남아 9개국에서
약6천여명,국내에서 6천여명등 모두 1만2천여명이 참가할 예정으로 있지요.

이대회의 주제는 "형제들을 돕자"로 정했습니다.

-95년에는 서울에서 제78차 국제대회를 개최한다고 들었는데 이에대한
준비도 해야겠군요.

<>김의장=사실 이 대회는 올림픽에 버금가는 대규모 국제행사입니다.
95년7월4일부터 4일간 열리는데 세계각국에서 2만5천여명,국내에서
1만여명등 약 3만5천여명의 회원들이 참가할 예정으로 있습니다. 행사를
통해 국제친선과 상호교류및 민간외교를 다지게 되지요.

이들의 숙박 관광 쇼핑등으로 약 5백억원 상당의 외화획득도 가능할
것으로 기대됩니다. 대회장소 숙박시설 관광코스개발등은 이미 완료된
상태입니다.

-이같은 국제대회 개최는 궁극적으로 우정을 다지고 봉사를 통해
세계평화에 공헌하자는데 있다고 들었습니다만. 구체적으로 어떤 일들을
하고 있습니까.

<>김의장=라이온스클럽을 이해하려면 먼저 역사와 봉사정신을 알아야
합니다.

라이온스클럽은 지난 1917년6월7일 미국 시카고시에서 보험업에 종사하던
봉사운동의 선구자인 멜빈 존스씨의 제창에 의하여 창설됐습니다.

창립표어는 자유(Liberty)와
지성(Inteligence)우리의(Our)국가의(Nations)안전(Safety)입니다. 이
다섯개 단어의 머릿글자를 따서 라이온스(Lions)클럽이라고 부르게
된것이죠. "우리는 봉사한다"는 이념으로 선량한 시민으로서 인도주의적
봉사와 세계평화를 위한 활동에 자발적으로 참여하며 국가 민족 사회의
발전을 위하여 노력할것등을 강령으로 채택하고 있지요.

국제라이온스가 벌이고 있는 중점 봉사사업은 시력장애구호및
청소년교환사업 언청이수술 난청이수술 마약퇴치운동등으로 세계최대의
순수민간 봉사단체로 성장하고 있습니다.

-국제로터리클럽과 쌍벽을 이루고 있는 봉사단체라고 보면 되겠군요.
세계적으로 클럽수는 얼마나 되는지요.

<>김의장=6월말 현재 1백79개국에 4만1천7백클럽(7백지구)이 있습니다.
회원수도 1백40만명에 달합니다. 공산권에서도 자본시장개방의 물결을
타고 지난 90년 헝가리에 10여개클럽이 결성된이래 폴란드 루마니아
체코슬로바키아 에스토니아공화국등으로 급속히 확산되고 있는 추세입니다.

중국에서도 라이온스클럽 조직이 활발,정식 인준절차만 남겨놓은
상태입니다. 북경 상해 길림등지에서 우리나라 라이온스 관계자들이
3년전부터 관심을 갖고 클럽결성을 추진하고 있습니다.

-우리나라에서는 오래전부터 라이온스클럽이 활동한 것으로 알고
있는데요.

<>김의장=국제라이온스협회 309 복합지구산하에는 309-A지구(서울)309-
B지구(부산)309-C지구(전남)등 15개 지구가 있습니다. 7월1일자로 309-
O지구(제주)가 창설됐지요. 309는 국제본부에서 부여한 국가코드입니다.
6월말현재 클럽수는 1천2백37개로 회원수는 5만4천여명에 달하고 있습니다.
이 숫자는 국가별로 미국(54만명)일본(17만명)인도(12만명)다음으로
네번째로 많은 것입니다.

우리나라 라이온스클럽은 1959년 2월19일 창립된 서울라이온스클럽이 최초
입니다. 또 라이온스지구로서는 309-A지구(서울)가 1965년 7월
국제라이온스 본부의 승인을 받은것이 처음이죠. 현재 A지구에는 95개
클럽이 있고 회원은 4천1백여명에 이르고 있습니다. 지구승인은 클럽수가
35개 이상,회원수가 1천2백50명 이상 돼야 가능합니다.

-클럽수및 회원수가 많다는것은 그만큼 봉사활동이 활발하다고 볼수
있겠지요.

<>김의장=우리나라 라이온스클럽들이 독자적으로 펼치고 있는 주요
봉사분야는 장학사업 무료진료 소년소녀가장돕기 고아및 양로구호사업
시력장애구호사업 나환자봉사 청력사업 각종 재해의연금지원
장병위문사업등 다양합니다.

봉사지원실적을 금액으로 보면 90년7월부터 91년6월말까지
1백19억원,91년7월부터 92년6월까지 1백34억,92년7월부터 금년3월말까지
1백67억원에 이르고 있습니다. 서울라이온스클럽에서만 지난34년동안
1천76억4천만원의 자금을 봉사활동에 지원했습니다.

또 전국 1천2백37개 클럽중 9백여개가 농협단위조합들과
자매결연,신토불이운동에 나서고 있어요.

-각종 봉사활동을 펴려면 적지않은 자금이 필요할텐데.봉사기금 마련에
어려움은 없는지요.

<>김의장=클럽의 봉사활동기금은 크게 회원들의 연회비와 특별성금등으로
마련됩니다. 제가 소속돼있는 세종클럽의 경우 회원 가입비 60만원
연회비37만원 이사회비 15만원으로 기본예산을 세우는데 경우에 따라
회원들이 회갑 또는 자녀출가,학위를 받는등 좋은 일이 있을때 성금을
내기도 합니다.

봉사하기 위해 모인 회원들인만큼 필요할때는 기꺼이 동참합니다. 또
호텔등에서의 회의를 가급적 줄이고 절약된 회의비를 봉사금으로 사용하죠.

-봉사성금을 많이 내면 특별한 대우 또는 혜택이 있나요.

<>김의장=그런것은 없고 봉사경력과 실적등을 감안해
클럽회장상,지구총재상,무궁화사자대상(금장 은장 동장),멜빈존스
동지상등을 수여합니다. 이중 가장 영예로운 상은 국제라이온스본부가
주는 친선대사상입니다.

국제친선부문에 탁월한 공헌을 했거나 투철한 봉사정신으로 그 업적이
뛰어난 회원에게 줍니다. 우리나라에서는 한복씨 (남산라이온스클럽회원)
강민구씨(남서울회원)장기홍씨(309-A지구 전총재)등 7~8명이 있습니다.

-훌륭한 일들을 많이 하는 클럽임에는 틀림이 없는데 일부에서는 아직도
특수층의 사교장 정도로 보는 시각도 있는데요.

<>김의장=오해의 소지가 있습니다. 우선 클럽의 회원구성 자체가 "있는
사람" "유명인사"등이 주류를 이루고 있기 때문에 그런 느낌이 들
것입니다. 예전에는 돈이 있어야 남을 도울수 있다는 생각에서 있는
사람들이 모였는데 최근에는 그렇지만 않아요. 그야말로 성심성의껏
봉사할수 있는 사람들로 점차 바뀌어가고 있습니다. 핵가족화와 더불어
물질적인 도움보다는 정신적으로 위로를 받고자 하는 외로운 사람들이
늘어가고 있는데 따른것입니다. 클럽의 가입조건이 까다로운것은
아닙니다. 봉사정신에 투철한 사람이면 회원들의 추천을 받아 가입할수
있어요.

-여성들도 가입할수 있습니까.

<>김의장=물론입니다. 국내에는 1백2개의 여성 라이온스클럽에
3천1백84명의 회원이 있습니다. 처음에는 라이온스 회원들의 부인들이
주축이 된 라이오네스(Lioness)클럽을 임의로 만들어 라이온스클럽에서
지원된 자금으로 봉사활동을 해왔었는데 봉사인에 남녀 구분의 의미가
없다는 제70차국제대회(87년 대만에서 개최)결의에 따라 여성
라이온스클럽이 구성되기 시작했습니다. 여성들의 봉사의욕이 강해
클럽수가 급속도로 늘어날 것으로 기대됩니다.

-의장임기중 중점을 둘 사업방향은..

<>김의장=라이온스클럽의 활발한 봉사활동을 통해 일반대중에
라이오니즘을 뿌리깊게 심고 라이온스 윤리강령의 생활화로 세계
라이온스의 길잡이가 되도록 기반조성에 힘쓰겠습니다.

"일회용 봉사"와 "형식적인 봉사"를 지양하고 지속적이고 실질적으로
도움이 되는 봉사활동이 되게끔 하겠습니다. 국제라이온스본부의
중점추진사업인 시력장애구호사업기금 1억3천만달러중 우리나라에 배정된
7백60만달러 모금에 적극 나설 생각입니다. 현재 1백30만달러정도
모았습니다.

<대담=지정식편집위원>

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지