국가나 지방자치단체가 지분을 소유하고 사업목적이 공공성을 띤 기업을
공기업으로 분류한다.

공기업중 정부가 자본금의 50%이상을 소유한 기업을 정부투자기관이라고
하고 정부지분이 절반미만인 기업은 정부출자기관이라 부른다.

현재 우리나라 정부투자기관은 한국산업은행등 23개에 이르고 있다.

정부투자기관은 주로 전력 도로 국책 금융 가스 주택등 민간기업이 혼자서
맡아 사업을 하기에는 부적합한 업종을 맡고있 .

정부주도의 경제성장기에는 국가기간산업형성에 큰 기여를 했으나 경제의
주체가 민간기업으로 옮겨오면서 존폐위기에 놓여있다.

정부투자기관은 대저 독점적 사업을 운영해 자산규모가 큰 반면 경쟁에
익숙치 않아 경영효율은 민간기업에 비해 뒤지고 있다는 평가를 받고있다.
"작은 정부"를 지향하는 새 정부는 예산규모가 44조원으로 국가
일반예산규모를 웃도는 이들 기관을 민간에 팔아 민영화하는 방안을 적극
추진중이고 예산낭비를 초래한다는 비판을 받아온 이사장제폐지도 검토하고
있다

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