'3차 대유행' 시작된 후 두 달만에 300명대
정부, 코로나19 백신 접종 준비 박차
서울역 광장에 마련된 중구 임시선별진료소에서 의료진이 검체채취를 하고 있다. /뉴스1

서울역 광장에 마련된 중구 임시선별진료소에서 의료진이 검체채취를 하고 있다. /뉴스1

국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) '3차 대유행'의 기세가 누그러지면서 하루 확진자 수가 300∼400명대에 머무르고 있다. 신규 확진자 규모로만 보면 '사회적 거리두기' 단계도 거의 두 달 만에 2단계 범위로 내려왔다.
신규 확진자 감소세
23일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 이날 0시 기준 국내 코로나19 신규 확진자는 431명이다. 전날(346명)과 비교하면 85명 늘었다. 하루 신규 확진자는 지난 20∼21일(404명, 400명) 이틀 연속 400명대를 기록했다가 전날 300명대 중반까지 떨어졌지만, 이틀 만에 다시 400명대를 나타냈다. 300명대로 내려온 것을 기준으로 하면 하루 만이다.

전날에는 이번 3차 대유행이 본격화하기 시작한 초기인 지난해 11월 23일(271명) 이후 두 달 만에 가장 낮은 수치를 기록했지만, 하루 만에 증가세로 돌아서 400명대로 올라섰다. 큰 틀에서 최근 환자 발생 통계를 보면 국내 코로나19 확산세는 한풀 꺾인 채 진정 국면에 접어든 양상이다.

신규 확진자 수는 지난달 25일(1240명) 정점을 찍은 후 1100명대, 1000명대, 800명대 등 서서히 감소하는 흐름을 보이다가 이달 들어 눈에 띄게 큰 폭으로 줄었다. 이달 신규 확진자 수는 일별로 1027명→820명→657명→1020명→714명→838명→869명→674명→641명→657명→451명→537명→561명→524명→512명→580명→520명→389명→386명→404명→400명(401명에서 정정)→346명→431명 등이다.
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거리두기 2단계 범위 진입
이달 17일부터 이날까지 최근 1주일 상황을 보면 하루 평균 410.9명의 확진자가 새로 나왔다. 이 가운데 거리두기 단계 조정의 핵심 지표이자 지역사회 내 유행 상황을 판단할 수 있는 지역발생 확진자는 일평균 384명으로 집계됐다.
서울역 광장에 마련된 중구 임시선별진료소에서 의료진이 잠시 생각에 잠겨 있다. /뉴스1

서울역 광장에 마련된 중구 임시선별진료소에서 의료진이 잠시 생각에 잠겨 있다. /뉴스1

3차 대유행이 급확산하기 시작한 이후 이 수치가 300명대로 내려온 것은 지난해 11월 27일을 기준으로 직전 1주간 일평균 382.3명 이후 약 두 달만, 정확히는 57일 만이다. 현행 거리두기 2.5단계 기준(전국 400명∼500명 이상 또는 더블링 등 급격한 환자 증가)을 벗어나면서 2단계 범위(전국 300명 초과)로 진입했다.

지금 추세대로라면 300명대 초중반 대로 더 떨어질 가능성이 있다. 정부는 당분간 더 확진자 발생 흐름을 지켜보면서 거리두기 체계 개편 논의와 함께 완화 여부를 검토할 것으로 알려졌다.
백신접종 준비 속도전
이처럼 감염 확산의 큰 불길이 잡힌 만큼 정부는 백신 접종을 위한 준비 작업에도 속도를 내고 있다. 정부는 앞서 '코백스 퍼실리티'(백신 공동구매 및 배분을 위한 국제 프로젝트) 및 개별 제약사와의 계약을 통해 5600만명이 맞을 수 있는 백신을 확보했으며, 현재 2000만명 분을 더 확보하기 위한 계약도 진행 중이다.

특히 코백스로부터 받게 될 초도 물량은 약 5만명 분으로, 이르면 내달 초 국내로 들어올 전망이다. 코백스는 나라별 수요 조사를 끝낸 뒤 어떤 백신을, 얼마만큼 배분할지 최종적으로 확정하는데 이달 말 정도면 최종 내용이 통보될 것으로 예상된다.

코백스를 통해 국내에 들어오는 백신은 화이자 제품이 유력하게 검토되고 있다. 정부는 초저온 상태를 유지해야 하는 화이자 백신 등을 위한 냉동고 설치도 서두르고 있다.

정부는 이와 함께 순차적으로 들어오는 백신을 누가, 어떻게 맞을지 등을 정하는 세부 접종계획도 조만간 확정해 내주 발표할 계획이다. 이와 관련해 윤태호 중앙사고수습본부(중수본) 방역총괄반장은 전날 브리핑에서 "백신접종 계획과 관련해서는 이달 중 질병관리청을 중심으로 별도 대국민 발표가 있을 예정이다. 아마 이달 말이 될 것 같다"고 전했다. 접종계획에는 백신 우선접종 대상자를 비롯해 접종 방식, 접종 기관, 부작용시 보상 방안 등이 담길 전망이다.

정부는 그간 의료기관 종사자, 집단시설 생활자 및 종사자, 노인 등과 더불어 50∼64세 성인도 우선접종 권장 대상으로 검토해 왔는데 세부 대상자와 규모는 최종 계획에 따라 달라질 수 있다. 천병철 고려대 예방의학과 교수는 "접종 순위에 대한 투명한 의사 결정과 국민적 합의가 전제돼야 한다"고 강조했다.

안혜원 기자 anhw@hankyung.com

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