수면장애 환자, 우울증 위험 1.5배 높아
병원서 진단 받아봐야
수면 중 꿈을꾸다 갑자기 발길질을 하거나 고함을 치는 등 수면장애가 있으면 우울증 위험도 높다는 연구 결과가 발표됐다./사진=게티이미지

수면 중 꿈을꾸다 갑자기 발길질을 하거나 고함을 치는 등 수면장애가 있으면 우울증 위험도 높다는 연구 결과가 발표됐다./사진=게티이미지

수면 중 꿈을 꾸다 갑자기 발길질을 하거나 고함을 치는 등 수면장애가 있으면 우울증 위험도 높다는 연구 결과가 발표됐다.

이상암·김효재 서울아산병원 신경과 교수팀은 꿈을 꿀 때 이상행동을 하는 렘수면 행동장애 환자와 일반인의 정신건강상태를 분석한 결과, 렘수면 행동장애가 있을 경우 일반 집단보다 우울증과 감정표현불능증 유병률이 각각 1.5배와 1.6배 높다고 26일 밝혔다.

전체 수면의 약 25%를 차지하는 렘수면 단계에서는 신체 움직임이 거의 없는 것이 일반적이다. 이때 신체 근육의 힘을 조절하는 뇌간에 문제가 생기면, 꿈의 내용을 실제 행동으로 옮기는 렘수면 행동장애가 나타나게 된다.

연구팀은 2015~2019년 서울아산병원에서 수면다원검사를 받아 렘수면 행동장애를 진단받은 환자 86명과 일반인 74명을 대상으로 우울증과 감정을 인식하고 표현하는 데 어려움을 느끼는 감정표현불능증 검사 결과를 비교했다. 수면다원검사는 수면 중 뇌파, 안구운동 등 종합적인 상태를 분석해 수면장애를 진단하는 검사다.

검사 결과 렘수면 행동장애 집단 중 경도 우울증 이상으로 진단된 비율이 50%(43명)로 일반집단 34%(25명)보다 약 1.47배 높았다. 감정표현불능증 의심으로 진단된 비율도 31%(27명)로 일반집단 19%(14명)보다 약 1.63배 높았다.

특히 렘수면 행동장애의 증상이 심한 환자일수록 우울증과 감정표현불능증도 심해지는 경향을 보였다.

이상암 교수는 "이번 연구로 파킨슨병 환자에게 빈번하게 나타나는 우울증과 감정표현불능증이 렘수면 행동장애와도 연관성이 있다는 것을 밝혀냈다"며 "렘수면 행동장애는 파킨슨병, 치매 등 신경 퇴행성 질환의 초기 증상일 수 있어 주의해 관찰하는 것이 중요하다"고 전했다.

연구를 함께 진행한 김효재 교수는 "잠을 자다 자신의 움직임이나 고함소리에 놀라 깬 적이 있거나, 주변 사람에게 잠꼬대와 움직임이 심하다는 얘기를 자주 듣는다면 병원을 찾아 정확한
진단을 받아보는 것이 좋다"고 말했다.

이번 연구 결과는 수면과학 전문지인 '슬립 메디슨(Sleep Medicine)' 최신호에 게재됐다.

이미경 한경닷컴 기자 capital@hankyung.com

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