창조력 코드·영웅의 여정

▲ 빛 : 신화와 과학, 문명 오디세이 = 브루스 왓슨 지음, 이수영 옮김.
신화와 경전에서 예술과 문학 작품, 과학 논문과 실험 자료에 이르기까지 인간의 통찰과 상상력이 미치는 모든 곳에서 살펴본 빛의 이야기다.

소크라테스 이전 고대 그리스 철학자들로부터 시작된 빛에 대한 질문은 에우클레이데스, 프톨레마이오스의 탐구와 실험으로 이어졌고 훗날 11세기 아라비아의 과학자 이븐 알 하이삼의 광학을 거쳐 케플러, 데카르트, 갈릴레오, 뉴턴에게 영향을 미쳤다.

빛의 속도에 관한 이론으로 뉴턴을 권좌에서 끌어내린 아인슈타인도 닐스 보어의 도전에 결정적인 반박을 내놓지 못했다.

빛에 대한 갈망과 질문은 오늘날까지도 과학의 영역에만 머물지 않는다.

그리스 신전의 숭고한 빛은 암흑시대 중세 고딕 성당과 이슬람 세계 모스크의 첨탑에서 재구현됐다.

레오나르도 다빈치 이래 빛은 그림자와 원근법을 대동해 렘브란트와 모네, 고흐, 터너의 화폭에 가득 담겼으며 음악으로 빛을 표현하는 노력은 하이든의 오라토리오 '천지창조'에서 최고조에 달했다.

바이런과 키츠, 블레이크의 황홀한 내면세계의 자유와 일렁이는 감성은 실증주의와 계몽주의를 '간섭하는 지성'으로 몰아세웠고 그들이 열어젖힌 낭만주의 시대는 또다시 매혹적이고 웅장한 빛의 협주를 시작했다.

빛의 과학은 마침내 현대 문명이 성큼 다가왔음을 알렸다.

마술과도 같은 사진과 영화는 파리 시민들을 어리둥절하게 했고 야경꾼과 자경단을 몰아낸 백열전구와 가로등은 뉴욕과 런던, 암스테르담의 거리를 환하게 비췄다.

오늘날 베를린과 시카고, 리옹, 상하이, 뭄바이, 미얀마에서 열리는 빛의 축제는 밤하늘을 화려하게 수놓는다.

임시직 타자수, 바텐더, 공장 노동자, 교사 등 갖가지 직업을 거친 언론인이자 역사가인 저자는 "빛은 영원하므로 빛에는 끝이 없다.

광자는 다른 아원자 입자들과는 달리 질량이 없기에 부패하지 않는다.

신이 만들었든 무심한 우주가 만들었든, 천지창조 최초의 광자들은 여전히 우주 어딘가에 존재한다.

빛에 대한 숭배 역시 언제까지나 이어지리라"라고 썼다.

삼천리. 345쪽. 2만5천원.
[신간] 빛 : 신화와 과학, 문명 오디세이

▲ 창조력 코드 = 마커스 드 사토이 지음, 박유진 옮김.
많은 분야에서 인간을 뛰어넘은 인공지능이 창조의 영역에서도 능력을 발휘하게 될 수 있을지, 기계가 만든 예술 작품을 통해 우리는 무엇을 얻게 될지, 그렇다면 창조력의 본질은 무엇인지 등에 관한 질문의 해답을 구한다.

기존의 데이터를 학습하고 발전해 나가는 기계는 이미 창조적인 능력을 보여줬다.

이세돌과의 바둑 대국에서 알파고가 보여준 창조적인 수가 대표적인 예다.

인공지능 작곡가인 '에미'가 발표한 쇼팽 풍 곡은 음악 전문가를 충격에 빠트릴 정도였고 기계 학습을 통해 문학 창작에 도전하는 '보트닉'의 새 소설은 '해리 포터' 팬들의 마음을 사로잡았다.

'넥스트 렘브란트 프로젝트'의 초상화는 사소한 붓 자국의 비일관성을 지적받았을 뿐 렘브란트의 부활이라는 평가를 받기에 충분했다.

그러나 저자는 "예술의 영역이란 보이는 것을 재현하는 것이 아니라 보이지 않는 것을 보이게 만드는 일"이라는 독일 화가 파울 클레의 말을 인용하며 기계가 독자적인 의식을 얻기 전까지는 기계의 창조력이란 인간의 창조력을 확장하는 도구에 불과하다고 지적한다.

그러나 분명한 것은 언젠가 의식을 가진 기계가 등장한다고 해도 그들의 의식은 우리의 것과 사뭇 다를 것이라는 점이다.

저자는 혹시 인공지능이 인간의 지능을 뛰어넘게 된다면 인류의 운명은 인간과 의식 있는 기계가 서로 얼마나 잘 이해하느냐에 따라 결정될 것이며 우리가 기계의 코드를 풀고 기계의 기분을 느껴 보려면 결국 기계의 그림, 곡, 소설, 수학 지식 같은 창조적 결과물을 이용하는 수밖에 없을 것이라고 말한다.

영국 옥스퍼드대 수학과 교수이자 영국 왕립학회 회원인 저자는 2008년 리처드 도킨스의 뒤를 이어 과학대중화사업의 책임을 맡아 시모니 석좌교수로 부임했으며 과학의 매력을 알리기 위한 다양한 활동을 꾸준히 해오고 있다.

북라이프. 464쪽. 2만원.
[신간] 빛 : 신화와 과학, 문명 오디세이

▲ 영웅의 여정 = 조지프 캠벨 지음, 박중서 옮김.
미국의 세계적인 신화종교학자이자 비교신화학자인 조지프 캠벨(1904~1987)의 주요 강연과 인터뷰를 엮은 동명의 다큐멘터리 영화를 책으로 재구성했다.

어린 시절부터 북미 대륙 원주민 신화와 아서왕의 전설과 같이 전혀 다른 문화권 속 신화들의 유사함을 발견했던 저자는 전 세계의 신화를 탐구하며 각각의 이야기들에서 공통의 서사 구조를 추출한다.

'태어남-부름-모험-역경-귀환'으로 요약되는 이 테마를 저자는 '영웅의 여정'이라는 이름으로 세상에 소개했다.

저자는 이와 더불어 '영웅의 여정' 테마가 신화 속에 박제된 이야기가 아니라 뭇사람들의 삶 안에서도 전개될 수 있다고 이야기하며 '신화'와 '삶'을 연결한다.

이 책에서는 개인적인 체험과 삶의 태도에 관해서도 이야기함으로써 그 자신의 삶 역시 이러한 '영웅의 여정' 모델이 적용될 수 있음을 시사한다.

그리고 조각가 이사무 노구치, 안무가 마사 그레이엄, 시인 로버트 블라이, 인류학자 바버라 마이어호프와 고고학자 마리야 김부타스, 영화감독 조지 루카스, 록 밴드 그레이트풀데드 등이 그의 메시지로 인해 자신의 삶과 작품에 깃든 신화적 차원에 관한 깨우침을 얻는 모습도 함께 소개한다.

갈라파고스. 522쪽. 2만5천원.
[신간] 빛 : 신화와 과학, 문명 오디세이

/연합뉴스

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