인요한 "어린 시절 백인인 줄 몰랐다"
인요한, 순천에서의 유년 시절 회상
"외국인 학교에서는 영어 못해 힘들었다"
인요한 교수 /사진=KBS1 방송화면 캡

인요한 교수 /사진=KBS1 방송화면 캡

인요한 교수가 방송에 출연해 화제다.

인요한은 지난 7일 방송된 KBS1 'TV는 사랑을 싣고'에 출연해 전라남도 순천에서 유년시절을 함께 보낸 친구를 찾아 나섰다.

이날 인요한은 어린 시절을 회상하며 "당시 선교사 활동으로 바쁜 부모님의 빈자리를 친구들이 채워줬다. 그 친구들과 함께 보냈던 유년 시절은 평생 잊지 못할 순천에서의 행복한 기억이다"라고 말했다.

그러면서 인요한은 "내 영어 이름이 존이다. 그래서 순천에서는 '인쨘이'로 불렸다"고 밝혀 모두를 폭소케 했다.

특히 인요한은 자신이 백인인 것을 몰랐다고. 그는 "어릴 때 거울을 안 봤다. 그래서 내가 백인인 줄 몰랐다. 당연히 나도 한국인처럼 생긴 줄 알았다"라고 전해 웃음을 자아냈다.

그러나 인요한은 초등학교를 졸업한 후 중학생 때는 외국인 학교를 다녔다면서 "겉모습은 외국인인데 영어를 못하니까 애들이 따돌리더라. 이상한 취급도 당했다"고 털어놨다.

그는 "스트레스를 받아서 먹은 것을 다 토하고 잠도 못 자곤 했다. 여섯시간이 걸려 순천으로 돌아왔을 때 비로소 천국 같았다"라며 순천을 향해 애틋한 마음을 표했다.

김수영 한경닷컴 기자 swimmingk@hankyung.com

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