브릿지바이오테라퓨틱스가 지난해 1조5000억원 규모 기술수출에 성공했던 폐질환 신약 후보물질의 권리를 베링거인겔하임으로부터 반환 받는다. 브릿지바이오는 직접 이 후보물질을 개발해 미국 임상 2상에 진입할 계획이다.

브릿지바이오는 “베링거인겔하임이 특발성 폐섬유증 신약 후보물질인 BBT-877의 권리를 반환하기로 결정했다”고 9일 공시했다. BBT-877은 지난해 7월 베링거인겔하임이 임상 개발 및 허가 판매에 따라 최대 11억 유로(약 1조5000억원)를 지불하기로 하고 브릿지바이오로부터 사들였던 후보물질이다. 지난해 브릿지바이오가 계약금 및 미국 임상 1상 진행 경과에 따라 중도금으로 받은 4500만 유로와 임상 시료 생산으로 확보했던 매출은 반환되지 않는다.

회사 측 설명에 따르면 베링거인겔하임은 BBT-877에 잠재적으로 독성이 나타날 우려가 있다는 판단에 따라 해당 후보물질에 대한 권리를 반환하기로 했다. 지난 1년 4개월간 베링거인겔하임 주도로 진행된 개발 관련 자료, 실험 데이터, 임상 시료 등은 모두 브릿지바이오가 갖게 된다. 브릿지바이오는 지난 8월 기업설명회(IR)을 통해 BBT-877의 권리 반환 가능성을 시사한 바 있다.

브릿지바이오는 베링거인겔하임에서 받은 자료들을 바탕으로 직접 신약 개발에 나설 예정이다. 이 회사는 자체적으로 보충 연구와 추가 자료 분석을 한 뒤 미국 임상 2상 진입을 위해 미국 식품의약국(FDA)과 ‘C타입 미팅’을 빠르면 올 연말, 늦어도 내년 1분기에 진행할 계획이다. C타입 미팅은 임상 준비 과정에서 임상시험 책임자의 요청에 의해 진행되는 비정례 성격의 회의다. 이정규 브릿지바이오 대표는 “내년 1분기께 C타입 미팅을 마무리하고 후속 개발계획을 확정하겠다”고 말했다.

이주현 기자 deep@hankyung.com

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