'CES 2020' 5G 기반 모빌리티 혁신 두각
이통사, 망 임대사업자서 시장 리딩업체로 변화
'CES 2020'이 개막한 7일(현지시간) 현대모비스 부스에서 관람객들이 자율주행차 'M.VISION-S'를 살피고 있다./사진=연합뉴스

'CES 2020'이 개막한 7일(현지시간) 현대모비스 부스에서 관람객들이 자율주행차 'M.VISION-S'를 살피고 있다./사진=연합뉴스

이동통신사들이 5G(5세대 이동통신)를 활용한 미래 비즈니스 모델로 자율주행을 비롯한 모빌리티를 점찍었다. 각사의 수장들은 미국 라스베이거스에서 열린 세계 최대 가전전시회 'CES 2020'로 달려가 우군 확보에 총력을 기울였다.

10일 업계에 따르면 올해 'CES 2020'의 화두는 단연 5세대 이동통신(5G)에 기반한 모빌리티 혁신이다. 초연결, 초저지연이 가능한 5G 기술이 한국을 시작으로 전 세계 각국에 상용화되면서 5G에 기반한 자율주행, 하늘을 나는 자동차 등 미래 모빌리티 청사진이 잇달아 공개됐다.

이번 CES에서 메르세데스-벤츠는 영화 '아바타'에서 영감을 얻은 미래형 자율주행 콘셉트카 '비전 AVTR'을 선보였고, 현대차(130,000 -1.14%)그룹은 자동차 대신 우버와 개발한 개인용 비행체(PAV)를 전시했다.

IT·전자기업들도 존재감을 드러냈다. 소니는 자율주행 전기차 '비전-S'를, 퀄컴은 자율주행 전용 플랫폼 '스냅드래곤 라이드'를 각각 공개했다. 또 삼성전자(60,000 -0.33%)는 첨단 운전석 '디지털 콕핏'을, LG전자(67,200 -2.33%)는 커넥티드카 솔루션을 선보였다. CES를 '라스베이거스 모터쇼'라 불러도 어색하지 않을 정도다.
'CES 2020'이 개막한 7일(현지시간) 미국 라스베이거스 컨벤션센터에서 관람객들이 소니의 전기차를 살펴보고 있다./사진=한경DB

'CES 2020'이 개막한 7일(현지시간) 미국 라스베이거스 컨벤션센터에서 관람객들이 소니의 전기차를 살펴보고 있다./사진=한경DB

이들 모빌리티 사업의 비전은 모두 5G를 토대로 한다. 초고속·초저지연·초연결 속성의 5G를 통해 교통정보와 도로 상황을 실시간 분석·전송하고, 수백만대 차량과 소통할 수 있다. 자율주행의 핵심기술인 5G가 상용화되면서 본격적 모빌리티 혁신이 가능해진 것이다.

이처럼 자율주행 시대에는 업종 간 융복합이 무엇보다 절실하다. 완성차 업체나 IT 업체만의 힘으로는 5G 기술이 적용된 모빌리티를 완벽하게 구현하기 어렵다. 5G 네트워크를 보유한 이통사 역시 마찬가지다.

작년 4월 세계 최초로 5G 상용화에 성공한 국내 이통사들은 자율주행 등 미래 모빌리티를 차세대 5G 먹거리로 삼고 시장 선점에 박차를 가하고 있다. 혁신기술 개발과 함께 동맹 구축에도 힘 쏟는 모습이다.

국내 이통업계 1위 SK텔레콤(222,000 -1.33%)은 CES에서 글로벌 전장기업 파이오니아 스마트 센싱 이노베이션즈(PSSI)와 함께 만든 '차세대 단일 광자 라이다'를 공개했다. 라이다는 레이저를 목표물에 비춰 사물과의 거리, 다양한 물성을 감지하고 이를 3D 영상으로 모델링할 수 있는 기술. 자율주행차의 '눈' 역할을 한다. 양사 핵심 기술을 결합해 만든 이 제품은 내년 상용화될 예정이다.
SK텔레콤은 'CES 2020'에서 글로벌 전장기업 파이오니아 스마트 센싱 이노베이션즈와 함께 만든 '차세대 단일 광자 라이다'를 공개했다. /사진=SK텔레콤

SK텔레콤은 'CES 2020'에서 글로벌 전장기업 파이오니아 스마트 센싱 이노베이션즈와 함께 만든 '차세대 단일 광자 라이다'를 공개했다. /사진=SK텔레콤

CES에 간 박정호 SK텔레콤 사장은 "SK텔레콤은 통신기업이 아닌 ICT 복합기업으로 변모하고 있다. 글로벌 협력을 가속화할 계획"이라고 밝혔다. 그 일환으로 SK텔레콤은 올해 CES에서 중국의 전기차 스타트업 바이톤과 업무협약(MOU)을 맺었다. 작년 CES에서도 죽스, 토르드라이브, 디에이테크놀로지(1,375 -8.03%) 등과 자율주행 기술 협력을 위한 MOU를 체결했다.

하현회 LG유플러스(14,500 0.00%) 부회장도 CES에서 인공지능(AI), 증강현실(AR)과 함께 '자율이동(Autonomous mobility)'을 새 비즈니스 모델로 꼽았다. LG전자 부스를 시작으로 삼성전자·파나소닉·구글 등 글로벌 기업의 전시장을 연이어 방문했다. 인텔 모빌아이, 현대차, 현대모비스(231,000 -1.91%) 등 자율주행 전시 업체의 기술과 서비스를 면밀히 살폈다.

LG유플러스는 앞서 LG그룹사와 카카오모빌리티, 쌍용차(1,930 -2.53%), 세종시 등과 MOU를 맺고 자율주행 실증 사업을 진행 중이다. 한국교통안전공단과는 자율주행 실험도시 '케이시티(경기 화성)'에 5G망, C-V2X(차량·사물 통신) 등 통신 인프라 기반 자율주행을 위한 기술협력을 펼치고 있다.
LG유플러스는 한국교통안전공단과 자율주행 실험도시 '케이시티(경기 화성)'에 5G망, C-V2X 등 통신인프라 기반 자율주행을 위한 기술협력을 진행 중이다./사진=LG유플러스

LG유플러스는 한국교통안전공단과 자율주행 실험도시 '케이시티(경기 화성)'에 5G망, C-V2X 등 통신인프라 기반 자율주행을 위한 기술협력을 진행 중이다./사진=LG유플러스

차기 최고경영자(CEO) 인선으로 이번 CES에는 수장이 참여하지 않은 KT도 자율주행 사업에 전념하고 있다. 국내 자율주행 전문업체 언맨드솔루션, 현대로템(14,950 -2.61%), 현대모비스, 서울대 등과 협력을 맺고 자율주행차·기술 개발에 매진 중이다. KT도 세종시의 '시민친화형 도심공원 자율주행 서비스' 실증사업에 참여하고 있다.

자율주행과 모빌리티 분야 핵심 인프라 기술인 5G망을 보유한 이통사를 중심으로 업종 간 합종연횡이 활발해질 것이란 분석도 나온다.

한 이통사 관계자는 "5G 인프라 구축과 자율주행 생태계 개화를 위해서는 5G 네트워크와 기술을 보유한 이통사 역할이 중요하다. 5G 시대엔 이통사가 단순히 망을 빌려주는 게 아니라 중심에서 산업을 이끌 수 있다"면서 "고도의 기술을 보유한 '내 편'을 확보하려는 업체들의 선점경쟁이 치열해질 것"이라고 말했다.

김은지 한경닷컴 기자 eunin11@hankyung.com
기사제보 및 보도자료 open@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지