해저터널 뚫어 2023년부터 방출
확산 빨라져 주변국 반발 커질 듯
韓 "사전 협의 없는 추진에 유감"
후쿠시마 제1원전 전경  /사진=연합뉴스

후쿠시마 제1원전 전경 /사진=연합뉴스

일본 정부가 후쿠시마 제1원자력발전소의 오염수를 원전으로부터 1㎞ 떨어진 바다에 방류하기로 했다. 일본 정부는 지역 농어민들의 피해를 줄이기 위해 이런 결정을 내렸지만 오염수 방류와 관련한 주변국의 우려는 더욱 커질 것으로 보인다.

25일 일본 주요 언론에 따르면 후쿠시마 원전 운영사인 도쿄전력홀딩스는 해저터널을 뚫어 사고현장에서 발생한 오염수를 1㎞ 앞바다에 방류하는 방안을 확정했다. 이달 원자력규제위원회의 신청을 거쳐 2023년 초부터 방류를 시작할 방침이다.

일본 정부는 지난 4월 오염수를 바다에 방류하기로 결정했으며 이후 도쿄전력은 원전에서 바로 바다로 흘려보내는 방안과 일정 거리를 두고 방류하는 방법을 놓고 검토해왔다. 일본 정부가 해저터널 건설비용 지출을 감수하고 1㎞ 떨어진 바다 방류를 선택한 이유는 지역 농어민들의 피해를 줄이기 위해서라고 일본 언론들은 전했다. 오염수를 1㎞ 떨어진 해저에 방류하면 바다에 확산되는 속도가 빨라져 잘 희석되기 때문이다. 영국도 핵재처리시설에서 나오는 오염수를 2㎞ 앞바다에 방류한다.

도쿄전력은 삼중수소(트리튬) 등 수십 종류의 방사성 물질이 포함된 오염수 127만t을 후쿠시마 원전 부지 내 저장탱크 1050기에 보관하고 있다. 도쿄전력은 오염수를 방류하기 전에 다핵종제거설비(ALPS) 등을 이용해 방사성 물질 대부분을 제거하는 한편 세계보건기구(WHO)의 음료수 기준을 밑도는 수치까지 바닷물로 희석한다는 방침이다.

하지만 삼중수소는 ALPS로도 제거하지 못하기 때문에 중국 등 주변국의 우려가 커지고 있다. 도쿄전력의 방법이 시행되면 오염수가 해류를 따라 다른 나라로 확산하는 속도는 더 빨라지기 때문에 주변국의 반발도 거세질 것으로 예상된다. 현지 농어민들도 여전히 오염수의 해양 방류를 강하게 반대하고 있다.

국제원자력기구(IAEA)는 다음달부터 후쿠시마 오염수의 해양 방류에 관한 안전성 평가를 할 예정이다.

한국 정부는 즉각 반발했다. 구윤철 국무조정실장은 후쿠시마 원전 오염수 해양 방류와 관련, “일본 정부는 도쿄전력의 해양방류실시계획 발표 등 구체적인 행정절차를 강행하고 있다”며 “최인접국인 우리 정부와 어떤 사전 협의 및 양해 없이 일방적으로 추진하는 데 대해 다시 한 번 심히 유감을 표한다”고 말했다. 정부는 지난 4월 13일 일본이 오염수 해양 방출을 발표한 직후부터 지속적으로 반대 입장을 밝히고 방출 철회를 요구해왔다.

도쿄=정영효 특파원/문혜정 기자 hugh@hankyung.com

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