"軍접종의무 검토 지시, 주정부엔 접종시 100불 지급 촉구"…감염급증에 긴급처방
"부스터샷 지금은 불필요…백신보유 축복 낭비는 부끄러운 일"
바이든, 공무원에 백신접종 강력 압박…"미접종자 매주 검사"(종합)

조 바이든 미국 대통령이 미국 내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 재확산하자 연방 공무원들에게 백신 접종 여부를 증명하게 하고 군에 접종 의무화 방안 마련을 지시하는 등 긴급 처방을 내놨다.

델타 변이 감염 급증에도 백신 접종률이 좀처럼 올라가지 않자 이대로 두다간 걷잡을 수 없는 사태가 발생할 수 있다는 강한 우려에 따른 조치다.

바이든 대통령은 29일(현지시간) 백악관 연설을 통해 연방 공무원들이 백신을 완전히 접종했음을 증명토록 하고 그렇지 않을 경우 마스크 의무 착용과 정기적인 검사를 받도록 하는 새로운 방역 요구 사항을 발표했다.

우선 400만 명에 달하는 모든 연방 공무원은 백신 접종 여부를 증명해야 한다.

이를 증명하지 못하는 이들은 동료와의 거리두기와 주 1∼2회의 검사를 받아야 하며 이와 무관하게 직장에서 마스크를 착용해야 한다고 AP통신은 전했다.

바이든 대통령은 연방 공무원뿐 아니라 연방기관 계약자들도 이에 따르길 희망했고, 정부는 민간 분야 역시 이를 따르도록 권고할 방침이라고 백악관이 밝혔다.

비록 연방공무원의 접종 의무화를 명시적으로 지시한 것은 아니지만 자발적 접종 권고라는 기존 입장에서 훨씬 더 나간 것으로, 백신을 접종하라는 강력한 압박 메시지를 담은 것으로 보인다.

워싱턴포스트는 "백악관이 미접종 공무원을 해고할 계획은 아니지만 이런 제약을 이들에게 백신 접종을 장려하는 방법으로 바라보고 있다"고 평가했다.

AP통신은 "연방 공무원의 낮은 접종률을 제고하는 동시에 민간 고용주에게 본보기를 보여주기 위한 조치"라고 전했다.

바이든 대통령은 특히 코로나19 백신을 군인들의 필수 예방접종 목록에 추가하는 계획을 세우라고 국방부에 지시했다.

군인에게 코로나19 백신 접종 의무화 방안을 추진하라는 의미다.

바이든 대통령은 각 주(州)와 지방 정부가 백신을 맞는 지역 주민에게 연방정부가 제공한 구제기금을 활용해 100달러의 인센티브를 줄 것을 촉구했다.

또 중소기업이 직원에게 그들의 가족 접종을 위한 휴가를 제공한다면 해당 비용을 보전해주겠다고 밝혔다.

바이든, 공무원에 백신접종 강력 압박…"미접종자 매주 검사"(종합)

이 같은 처방에는 현재 급증 추세인 감염이 당분간 계속되리라는 판단이 깔린 것으로 보인다.

바이든 대통령도 이날 코로나19 감염이 계속 증가할 것으로 전문가들이 보고 있다고 우려했다.

바이든 대통령은 "너무 많은 이들이 죽거나 그들이 사랑하는 사람이 죽는 것을 보면서 '내가 백신을 맞았더라면'이라고 한다"며 "이는 미국의 비극이다.

죽지 않아도 될 사람들이 죽고 있다"고 지적했다.

그는 "우리가 모든 미국인 한명 한명에 대한 백신을 보유하고 있다는 것은 미국의 축복이다.

그 축복을 낭비하는 것은 정말 부끄러운 일"이라고 말했다.

그러면서 "이것은 공화당과 민주당 주(州)에 대한 게 아니다.

삶과 죽음에 대한 문제"라고 덧붙였다.

이어 바이든 대통령은 전염률이 높은 지역에서는 백신 접종자도 실내 공공장소에서 마스크를 착용하라는 질병통제예방센터(CDC)의 지난 27일 지침을 따를 것을 촉구하면서 "우린 서로 보호하고 바이러스의 확산을 막아야 한다"고 강조했다.

하지만 그는 일각에서 제기되는 추가 접종(부스터 샷) 여부에 대해선 "나중에 필요할 수도 있지만, 지금은 필요하지 않다"고 선을 그었다.

현재 긴급 사용 승인으로 접종 중인 백신의 정식 승인 시기와 관련해 "초가을에는 결론에 도달할 것으로 예상한다"고 언급했다.

바이든 대통령은 올가을에는 학교 문을 열 수 있고 또 그렇게 해야 한다고도 말했다.

하지만 아직 12세 미만 어린이에겐 백신 접종 자격이 주어지지 않은 상태다.

/연합뉴스

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지