바이든, 해당 질문에 고개 끄덕
백악관 "일반적인 답례로 보인 행동"
푸틴 러시아 대통령과 조 바이든 미국 대통령/사진=AP

푸틴 러시아 대통령과 조 바이든 미국 대통령/사진=AP

조 바이든 미국 대통령이 16일(현지시간) 스위스 제네바에서 블라디미르 푸틴 러시아 대통령을 신뢰하느냐는 질문에 고개를 끄덕인 것으로 알려졌다. 이에 미 백악관은 특정 질문에 대한 답이 아니라며 확대 해석을 경계하는 입장을 전했다.

이날 외신에 따르면 바이든 대통령은 푸틴 대통령과 회담 전 사진촬영을 하던 중 한 기자로부터 "그를 신뢰할 수 있느냐"는 질문을 받았다.

질문을 했던 해당 기자는 바이든 대통령이 "내 눈을 똑바로 보며 긍정적으로 고개를 끄덕였다"고 주장했다.

이러한 반응은 바이든 대통령이 푸틴 대통령을 믿는다는 의미로 해석된다. 해당 소식이 전해지자 백악관은 일반적인 답례로 보인 행동이라고 강조했다.

젠 사키 백악관 대변인은 "언론인들이 서로 질문을 외치는 무질서 속에서 (바이든) 대통령은 언론을 향해 일반적으로 고개를 끄덕였다"며 "그는 어떠한 질문이나 어떤 혼란스러움에도 대답하지 않았다"고 해명했다.

이날 회담 현장은 양국의 첫 정상으로 인해 전 세계의 취재진들로 붐볐다는 게 외신의 전언이다.

김정호 한경닷컴 객원기자 newsinfo@hankyung.com

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