베이징 동계올림픽 보이콧? 美, "동맹과 논의하고 싶은 것"


로이터

미국 정부가 다른 나라와 함께 내년 2월 열리는 베이징 동계올림픽을 공동 보이콧할 가능성을 열어놨다.

네드 프라이스 미 국무부 대변인은 6일(현지시간) '미국이 동맹과 베이징올림픽 공동 보이콧을 협의하고 있느냐'는 질문에 "그건 우리가 분명히 논의하고 싶은 것"이라고 말했다. 이어 "조율된 접근이 우리뿐 아니라 동맹·파트너의 이익에 부합하는 것"이라고 했다. 그러면서 "이것은 지금과 향후 모두 의제에 올라있는 이슈 중 하나"라고 덧붙였다.

'동맹과 언제 논의의 결론을 맺게 되느냐'는 질문엔 "(베이징 동계올림픽은)2022년 일이고 아직 2021년 4월이라 시간이 남았다"며 "시간표를 제시하고 싶지 않지만 논의는 진행 중"이라고 했다.

프라이스 대변인은 답변하면서 신장 지역 집단학살을 비롯해 중국에서 지독한 인권침해가 벌어지고 있다고 지적했다. 중국에 대한 압박 조치로 베이징올림픽 공동 보이콧 가능성을 열어두겠다는 뜻으로 해석된다.

당초 조 바이든 행정부는 베이징 동계올림픽과 관련해 논의가 진행되는게 없다는 입장였다. 하지만 젠 사키 백악관 대변인이 지난 2월 브리핑에서 베이징올림픽 참가와 관련해 "최종 결정이 내려진 건 아니다"고 밝히면서 입장 변화를 시사했다.

미국 내에선 중국의 신장 위구르족 탄압, 홍콩 민주주의 침해, 대만 위협 등을 이유로 베이징 동계올림픽을 보이콧해야 한다는 지적이 나오고 있다. 베이징 동계올림픽은 내년 2월4~20일 열린다.

중국은 신장 인권 침해를 부인하며 "스포츠를 정치화하는 것"이라며 반발하고 있다.

미 CNBC방송에 따르면 정치컨설팅업체 유라시아그룹은 최근 보고서에서 미국이 캐나다, 영국, 호주 등과 함께 정부대표단을 보내지 않거나 대표단의 급을 하향하는 식의 '외교적 보이콧'에 나설 가능성이 60%라고 내다봤다. 이 경우 일본과 인도, 한국 같은 미국의 아시아 동맹국은 보이콧에 동참하지 않을 것으로 전망된다고 보고서는 예상했다.

유라시아그룹은 미국이 선수들 참가를 막는 방식으로 보이콧에 나설 가능성은 30%라고 진단했다. 미·중 갈등이 누그러지면서 미국과 동맹국이 공식 보이콧은 하지 않고 각국 정상이 일정상 이유로 불참할 수도 있는데 이런 가능성은 10%라고 보고서는 관측했다.

워싱턴=주용석 특파원 hohoboy@hankyung.com

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