한미일 안보실장 회의전 언론브리핑…"일방통행 아냐, 끝이 아닌 시작에 가까워"
"싱가포르 성명 중요성 이해해"…中 겨냥 '반도체 공급망·남중국해'도 논의대상

미국 행정부 고위 당국자는 한미일 안보실장 회의를 하루 앞둔 1일(현지시간) 새로운 대북정책 수립과 이행 과정에서 3국 공조를 강조하면서 한일 양국의 의견을 적극적으로 청취하겠다는 입장을 밝혔다.

또 반도체 공급망과 남중국해 문제를 논의하겠다고 언급, 이번 회의 때 중국 대응 문제도 의제에 오를 것임을 예고했다.

미 행정부 고위 당국자는 이날 언론 브리핑을 열고 이번 회의가 조 바이든 정부 출범 이후 한미일 3국의 고위급이 처음으로 한곳에 모여 현안을 논의하는 자리라고 의미를 부여했다.

이날 브리핑은 제이크 설리번 백악관 국가안보보좌관과 서훈 청와대 국가안보실장, 기타무라 시게루 일본 국가안보국장이 2일 워싱턴DC 인근 미 해군사관학교에서 갖는 3자 협의를 사전 설명하기 위해 열렸다.

이번 3자 협의는 바이든 행정부가 지난 1월 출범 후 대북정책 수립의 마지막 검토를 진행하는 가운데 핵심 동맹인 양국의 의견을 청취하고 조율하기 위해 마련됐다.

이 고위 당국자는 이번 회의 때 핵 비확산, 북한의 최근 탄도미사일 발사, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)과 관련한 북한의 상황, 최근 북중 간 외교 관계 등 모든 측면이 논의될 것이라고 말했다.

그러면서 주요한 목표는 대북 문제에 관한 공동의 이해를 심화하는 것이라며 3국의 공조와 조화를 강조했다.

또 미국이 그동안 진행한 대북 정책 검토 내용을 양국에 알리고 논의하는 자리지만 한일의 의견을 청취하겠다는 의지도 피력했다.

이 당국자는 "우리는 매우 열려 있고 피드백을 들을 준비가 돼 있다"며 "이는 일방통행식 대화가 아닐 것이다.

나는 우리가 의견과 제안을 듣는 대화에 더 가까울 것이라고 예상한다"고 말했다.

또 "이 회의가 끝은 아니다.

우리가 전진하기 위한 시작에 더 가깝다"며 "우리는 북한과 관련해 어떤 것을 하든 일본, 한국과의 파트너십, 조화 속에 해야 할 필요가 있다고 생각한다"고 재차 강조했다.


그는 이번 회의가 대북정책 제시 전 마지막이라고 보느냐는 질문에도 "일종의 최종 회의라고 보지 않는다"며 비핵화와 긴장 완화를 위한 끝이 아니라 협력을 위한 반복되는 과정의 일부라고 대답했다.

이 당국자는 도널드 트럼프 대통령 시절이던 2018년 6월 북미 정상 간 싱가포르 공동성명이 여전히 유효하냐는 질문에 "싱가포르 합의의 중요성을 이해한다"고 했지만 구체적인 추가 설명은 하지 않았다.

북한에 코로나19 백신을 제공하는 문제가 논의되냐는 물음에는 미국은 자국민을 우선 접종하고 다른 파트너 등과 긴밀한 협력을 시작하겠다는 입장이 분명하다고 한 뒤 "북한의 보건과 관련한 이슈에서 관여할 가능성에 대해 더 할 말은 없다.

현시점에선 (언급하기에) 이르다고 생각한다"고 말했다.

이 당국자는 대북 문제 외에 지역적, 경제적 목표에 대한 논의가 있을 것이라며 반도체 공급망과 남중국해 문제가 의제에 오를 것이라고 설명했다.

중국을 겨냥한 공동 대응 문제 역시 이번 회의 때 논의될 것이라는 언급으로 보인다.

반도체는 미국이 중국과 기술경쟁에서 중요하게 여기는 품목이고, 남중국해는 인도태평양에서 중국의 팽창과 영향력 확대를 저지하기 위한 각축전을 벌이는 핵심지역이다.

이 당국자는 "세 나라는 반도체 제조 기술의 미래에 많은 키를 쥐고 있다"고 한 뒤 "우리는 이 민감한 공급망을 안전하게 유지하는 것의 중요성을 확인할 것"이라면서 다가올 규범과 표준 논의를 지켜내기 위해 협력할 것이라고 말했다.

/연합뉴스

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