사진=AFP

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미국의 주간 신규 실업자 수가 코로나19 사태 이후 처음으로 70만 명 아래로 내려갔다.

미 노동부는 지난주(3월 7∼13일) 신규 실업수당 청구 건수가 68만4000건으로 집계됐다고 25일 발표했다. 전주보다 9만7000건이나 줄어 블룸버그통신이 집계한 전문가 전망치인 73만 건을 크게 밑돌았다.

지난주 청구 건수는 코로나19 대유행 이후 최저치라고 CNBC방송과 블룸버그통신 등이 전했다.

최소 2주간 실업수당을 청구하는 '계속 실업수당 청구' 건수도 387만 건으로 26만4000건 급감했다.

이 같은 결과는 여러 주에서 코로나19 봉쇄 조치의 완화로 자영업자가 다시 가게 문을 열고 백신 보급이 확대된 덕분에 고용시장이 회복세를 보이고 있다는 신호로 해석된다.

안정락 기자 jran@hankyung.com

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