'공포의 7분'으로 불리는 대기권 무사 통과
지구로 가져올 토양·암석 샘플 채취 업무
출처=NASA

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미국의 화성 탐사 로버 '퍼서비어런스'(Perseverance)가 '공포의 7분'을 딛고 화성 착륙에 성공했다.

18일(현지시간) AP통신 등에 따르면 미국 항공우주국(NASA)의 5번째 화성 탐사 로버 퍼서비어런스는 화성의 고대 삼각주로 추정되는 '예제로 크레이터'(Jezero Crater)에 성공적으로 안착했다.
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퍼서비어런스는 지난해 7월 30일 발사된 뒤 4억7100만㎞를 비행해 화성에 도달했다. 이날은 화성 비행 중 가장 까다롭고 위험도가 높아 '공포의 7분'으로 불리는 화성 대기권에 진입 후 하강, 착륙(EDL) 과정을 무사히 통과했다.

퍼서비어런스는 화성에 남아 있을지 모르는 고대 생명체 흔적을 찾고 지구로 가져올 토양·암석 샘플을 채취하는 임무를 수행한다.


퍼서비어런스가 착륙한 예제로 크레이터는 30억∼40억 년 전 강물이 흘러들던 삼각주로 추정돼 유기 분자와 기타 미생물 흔적을 발견할 수 있을 것으로 기대되고 있다.

퍼서비어런스는 길이 3m의 자동차 크기로 6개의 바퀴가 달렸으며, 카메라와 마이크, 레이저, 드릴 등 고성능 장비가 장착됐다. 지금까지의 NASA 화성 탐사 로버 중 가장 규모도 크고 정교한 것으로 알려져있다.

아울러 퍼서비어런스에는 유기물을 찾아내고 암석과 토양 성분을 분석할 수 있는 장비가 탑재돼있다.

퍼서비어런스가 토양·암석 샘플 등을 채취해 수십 개 티타늄 튜브에 담아 화성의 약속된 장소에 보관하면, 추후 발사될 또 다른 로버가 수거할 예정이다. 다른 우주선에 전달된 샘플은 오는 2031년 지구로 보내지게 된다.

채선희 기자 csun00@hankyung.com

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