하시모토 신임 위원장, 부적절한 과거 행동 '발목'
하시모토 세이코 심임 위원장이 과거에 남자 스케이트 선수에게 무리하게 키스했다고 지적하는 게시물이 트위터에 잇따라 올라오고 있다. /사진=트위터 검색 결과 캡쳐

하시모토 세이코 심임 위원장이 과거에 남자 스케이트 선수에게 무리하게 키스했다고 지적하는 게시물이 트위터에 잇따라 올라오고 있다. /사진=트위터 검색 결과 캡쳐

여성 비하 발언으로 물러난 모리 요시로(森喜朗) 도쿄올림픽·패럴림픽 조직위원장 후임에 하시모토 세이코(橋本聖子) 올림픽 담당장관이 선임됐지만 논란은 '성차별'에서 '성추행'으로 옮겨 붙은 모양새다.

도쿄올림픽 조직위원장 후보를 선정하는 검토위원회는 18일 오후 이사회를 열고 하시모토 담당상을 새 위원장으로 선출했다.

하시모토 신임 조직위원장은 1992년 프랑스 알베르빌 동계올림픽에서 스피드 스케이팅 1500m에서 3위를 기록해 일본 여성으로는 스피드 스케이팅에서 처음으로 올림픽 메달을 딴 인물이다.

1995년 참의원 선거 당선을 계기로 정계에 입문했으며, 현재 5선 의원으로 2019년 9월부터 올림픽 담당장관으로 활동해 왔다. 올림픽 관련 경험은 풍부하지만, 과거 행동이 발목을 잡았다.

그는 2014년 소치 동계올림픽 당시 폐막식 후 열린 뒤풀이 행사에서 술에 취한 채 피겨스케이팅 선수인 다카하시 다이스케(高橋大輔)에게 무리하게 키스해 물의를 빚은 바 있다.

하시모토는 당시 일본 스케이트연맹 회장이자 선수단장이었기 때문에 우월적 지위를 이용한 사실상 성폭력이라는 지적을 받았다.
도쿄올림픽 새 조직위원장으로 선출된 하시모토 세이코 일본 올림픽상. /사진=로이터

도쿄올림픽 새 조직위원장으로 선출된 하시모토 세이코 일본 올림픽상. /사진=로이터

일본 주간지 '슈칸분슌(週刊文春)'이 폭로한 이 스캔들은 AFP통신 등을 통해 전 세계로 퍼져나갔고, 트위터에는 하시모토가 새로운 조직위원장으로 거론될 단계부터 이 모습이 담긴 사진이 잇따라 게시됐다.

특히, 슈칸분슌은 지난 17일 발매된 최신호에서 "하시모토의 성추행은 다카하시 1건이 아니다"고 보도하면서 피해자 중 한 명인 적직 여성 의원의 입을 빌려 "하시모토는 술에 취하면 주변 사람들에게 입을 맞추는 버릇이 있다"고 폭로했다.

일본 내부에서는 그렇지 않아도 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 때문에 정상 개최가 어려워진 도쿄올림픽의 부정적 이미지가 전 위원장의 '성차별'에서 신임 위원장의 '성추행' 문제로 옮아가는 게 아니냐는 우려의 목소리가 높다.

또 하시모토를 회장으로 임명하는 것이 적절한지와는 별개로 조직위의 인선 방식이 불투명하다는 지적도 나온다.

도쿄신문은 "인선에 관한 브리핑이나 회견도 하지 않고 후보자 검토를 위한 두 번째 회의가 17일 열렸고 18일 세 번째 회의가 열린다는 내용만 기재된 자료를 배포했을 뿐"이라고 꼬집었다.

이보배 한경닷컴 객원기자 newsinfo@hankyung.com

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