특파원 간담회 "北 인권문제도 포함…모든 접근법 검토하는 것으로 보여"
주미대사 "미, 대북정책 검토 오래 안걸릴것…북 도발징후 없어"

조 바이든 미국 행정부가 북한의 인권 문제를 포함해 포괄적인 대북 정책을 검토하고 있으며, 정책 결정에는 오랜 시간이 걸리지는 않을 것이라고 이수혁 주미대사가 16일(현지시간) 밝혔다.

이 대사는 또 북한의 도발 징후는 아직 감지되지 않고 있다고 말했다.

이 대사는 이날 화상으로 진행된 특파원 간담회에서 "바이든 행정부는 북한 문제가 시급하고 중요한 사안이라는 데 공감하고 포괄적인 대북 전략을 마련하기 위한 정책을 검토 중"이라며 "한국과의 협의를 중시하고 긴밀한 대화를 통해 대북 접근 전략을 함께 마련할 것으로 본다"고 말했다.

그는 바이든 정부의 포괄적 대북 전략에 인권 문제도 포함될지 여부에 "당연히 포함될 것"이라고 언급했고, 대북정책 검토 완료 시기와 관련해서는 "그렇게 긴 기간은 아닐 것으로 안다.

가능한 한 빨리 끝낼 가능성이 있다"고 설명했다.

그는 "북한이 도발할 징후가 있다는 것을 들어본 바 없다"고도 했다.

이 대사는 바이든 정부 출범 뒤 한미 정상을 비롯해 외교장관, 안보실장 간 통화 등 각급 소통이 원만하게 이뤄지고 있다고 밝혔다.

자신도 최근 커트 캠벨 백악관 국가안보회의(NSC) 인도태평양조정관, 성김 국무부 동아태 차관보 대행 등 미 정부의 대(對)한국 라인을 만나 한미 방위비분담금 협정(SMA)과 포괄적 대북 전략 등 한미 간 협력 방안, 중국 문제 및 인도·태평양 지역에서의 조율과 협조 문제 등에 대해 의견을 나눴다고 밝혔다.

다만 이 대사는 "정책 전반에 대한 방향성을 개략적으로 설명했지만 미 정부가 검토 중이어서 구체적인 얘기는 없었다"고 덧붙였다.

이어 미국의 대북정책이 대중국 정책에 대한 하부 전략이냐는 질문에 "미국은 미중관계 속에서 북한 문제를 보고 있지 않다"며 "미국은 북한 문제를 대중 정책과 결부하지 않고 다른 이슈로 접근하고 있다"고 답했다.

과거 6자회담 형태의 다자 대화가 북핵 협의의 틀이 될 가능성에 대해 그는 "6자회담 복원은 들어본 바 없다"며 "미국은 미북 양자회담의 공과를 비롯해 모든 접근 방법을 검토하는 것으로 보인다"고 말했다.

한일관계에 대한 미국 정부의 입장과 관련, 그는 "미국 정부는 한일관계가 어려운 가운데 가교 역할을 하고 싶다고 했다"며 "이는 선의의 역할을 하겠다는 것이지 강압적으로 뭘 하겠다는 게 아니며, 머리를 맞대는 단계이지 미국의 입장을 설명하거나 제의한 것은 없다"고 언급했다.

/연합뉴스

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