"코로나에 비견할만한 인명·경제적 손상 계속 발생할 수도"
"나는 화성 취향 아냐…로켓, 기후변화 해법 못돼"
"테슬라 창업 머스크, 기후변화에 큰 기여…더 어려운 문제와 씨름해야"
빌 게이츠 "기후변화 해결 못하면 지구 전체 내전·혼란 우려"(종합)

마이크로소프트(MS) 창업자 빌 게이츠는 앞으로 다가올 30년을 기후변화 문제를 해결할 시한으로 제시하면서 해결책을 찾지 못하면 지구 전체가 내전과 사회 혼란 등을 겪을 수 있다고 우려했다.

게이츠는 16일(현지시간) 미국 CBS 방송, 팟캐스트 '스웨이' 등과 잇따라 가진 인터뷰에서 "매년 배출되는 510억t의 온실가스를 제거하는 것은 인류가 지금까지 해온 어떤 것보다도 큰 노력을 요구한다"며 이같이 밝혔다.

게이츠는 최근 '빌 게이츠, 기후 재앙을 피하는 법'이란 책을 출간했다.

그는 이 책에서 기후 변화를 인류의 큰 위기로 규정하고 온실가스 배출제로(0) 달성이 해법이라고 주장했다.

그는 온실가스를 제때 제거하지 못한다면 지구 전체에 대규모 혼란이 벌어질 수 있다고 경고했다.

많은 나라에서 농사를 짓는 것은 물론, 낮동안 야외에서 일하는 것이 불가능해지면서 수천만명이 다른 나라로 이주하게 되고, 이는 내전과 대규모 사회불안을 유발할 수 있다는 것이다.

자신의 저서에서도 기후변화 문제를 해결하지 못하면 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 팬데믹(세계적 대유행)이 유발한 인명 손실과 경제적 고통에 비견할만한 사태가 정기적으로 발생할 수 있다고 우려했다.

게이츠는 이날 인터뷰에서 기후 변화 대응을 위해 더 큰 문제들에 초점을 맞춰야 한다고 지적했다.

테슬라 같은 회사가 업계에서 훌륭한 일을 하고 있지만 이는 상대적으로 "쉬운 일"(easy stuff)이라며 더 큰 변화를 만들기 위해서는 다른 산업 분야와 씨름해야 한다는 것이다.

게이츠는 "우리는 기본적으로 어려운 일은 충분히 하지 않는다"며 구체적으로 강철과 시멘트, 육류를 지목했다.

그는 "슬프게도 사람들이 생각하는 것, 즉 전기와 승용차는 문제의 3분의 1이다.

따라서 우리는 나머지 3분의 2에 공을 들여야 한다"고 말했다.

이어 "당신이 관심을 기울이는 전부가 단기 수치고 전반적인 그린 프리미엄이 아니라면, 그러면 당신은 최장의 리드 타임(상품 생산 시작부터 완성까지 걸리는 시간)이 무엇인지 놓치는 것"이라고 주장했다.

그린 프리미엄은 게이츠가 쓰는 용어로, 온실가스를 덜 배출하는 친환경 제품을 소비하기 위해 추가로 지불해야 하는 비용이다.

일례로 일반 쇠고기와 비교해 식물 기반의 버거는 더 비싸다.

그러나 소 사육 과정에서 나오는 메탄가스가 두고두고 지구 온난화를 가속하는 효과를 생각하면 식물성 버거에는 눈앞에 보이는 가격 차이 이상의 효용이 있다.

게이츠의 요지는 기술 혁신과 정부의 정책적 지원을 통해 이 그린 프리미엄을 낮춰 배출가스 제로로 가야 한다는 것이다.

이런 맥락에 비춰보면 게이츠의 발언은 온실가스 배출로 인한 장기적 폐해와 손실에 더 주목해야 한다고 한 것으로 풀이된다.

게이츠는 모든 사람이 기후 변화와 싸우기 위해 소고기를 포기하는 것을 기대하지는 않지만, 식물성 대안에 투자해 언젠가는 육식을 하는 사람들이 질적인 차이를 구별할 수 없기를 바란다고 밝혔다.

또 향후 30년을 온실가스 배출을 제거해 지구를 살릴 수 있는 시한으로 제시하면서, 미국인의 삶 역시 급격하게 변화할 것으로 내다봤다.

그는 "글로벌 차 산업은 이제 휘발유 엔진의 시대는 얼마 남지 않았다고 말하고 있다"면서 차를 (환경친화적인 것으로) 바꾸고, 공무원들이 위기에 대해 무엇인가를 하도록 압력을 넣는 것이 매일 일상에서 할 수 있는 일 중 하나라고 말했다.

개인뿐만 아니라 기업도 친환경 항공 연료와 건설 제품을 사는 등 보다 환경친화적인 구매를 우선순위에 둬야 한다고 강조했다.

게이츠는 풍력발전 등이 지속가능하지 않다는 주장에도 반박했다.

지난 주말 불어닥친 겨울 폭풍으로 인해 풍력으로 전력을 일부 충당하는 미국 텍사스주에서는 대규모 정전 사태가 발생했다.

게이츠는 그러나 에너지를 미리 저장하고, 다른 대안 에너지와 잘 조합을 한다면 얼마든지 믿을만한 전력원이 될 수 있다고 설명했다.

게이츠는 우주탐사 기업 '스페이스X'를 설립해 우주 개발에 나서고 있는 일론 머스크와 달리 자신은 화성 취향이 아니라고 말했다.

게이츠는 "일론 머스크가 (전기차 업체) 테슬라를 통해 한 일은 어떤 사람이 한 것보다도 기후 변화에 가장 큰 기여 중 하나라고 말하는 것은 중요하다"고 밝혔다.

이어 "일론(머스크)을 과소평가하는 것은 좋은 생각이 아니다"라면서도 자신은 "화성 사람이 아니다"(not a Mars person)라고 말했다.

또 "로켓이 해법이라고 생각하지 않는다"고도 강조했다.

그의 이날 발언은 머스크가 인류를 화성에 이주시키겠다고 공언하며 우주 개발 사업을 벌이고 있지만 '화성 이주'가 기후 위기를 벗어나는 해법이라고 생각하지 않는다는 뜻으로 풀이된다.

게이츠는 또 로켓을 타고 우주를 여행하기보다는 차라리 홍역 백신에 돈을 쓰겠다고 말했다.

그는 "내 (자선)재단은 1천달러면 홍역 백신을 사 생명을 구할 수 있기 때문에 나는 많은 돈을 쓰지 않으려고 한다"며 "그래서 내가 어떤 것을 하든 나는 항상 '그래, 나는 저 1천달러를 홍역 백신을 사는 데 쓸 수 있어'라고 생각한다"고 밝혔다.

/연합뉴스

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