"트럼프 얘기 진절머리 난다"…트럼프 겨냥 "한명 빼고 전직 대통령과 통화"
백인우월주의에 "가장 큰 국내테러 위협"…"법무부는 나의 것 아닌 국민의 것"
국민과 문답 타운홀 행사…아들 백신접종 걱정 엄마에 "방송후 몇분 대화하자"
바이든 "7월말까지 충분한 백신 공급…성탄절엔 정상상태 기대"(종합)

조 바이든 미국 대통령은 16일(현지시간) 미국의 일반 대중이 7월 말까지는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신을 광범위하게 접종하고 크리스마스에는 정상 상태로 돌아갈 수 있기를 기대했다.

바이든 대통령은 이날 위스콘신주 밀워키에서 CNN방송이 주최한 타운홀 미팅에 출연해 "우리는 7월 말까지 6억 도스(1회 접종분량)의 백신을 확보할 텐데, 이는 모든 미국인을 접종하기에 충분한 것"이라고 말했다.

지난달 20일 취임한 바이든 대통령이 공개석상에서 일반 국민과 문답을 주고받으며 '스킨십'을 한 것은 이날이 처음이다.

바이든 대통령은 새로운 변이가 백신의 효과를 떨어뜨릴 수 있다고 지적한 뒤 "접종을 할 수 있다면 언제든지 접종하라"고 호소했다.

바이든 대통령은 미국이 언제 정상으로 돌아갈지에 대해 "다음 크리스마스까지는 지금과 매우 다른 환경에 있을 것"이라며 "지금부터 1년 후엔 훨씬 적은 사람이 사회적 거리두기를 하고 마스크를 착용할 것이라고 생각한다"고 말했다.

그러나 어느 것도 과하게 약속하고 싶지 않다고 신중한 태도를 보였다.

그는 학교 정상화 문제와 관련해 자신의 목표가 취임 100일 이전에 유치원생부터 8학년까지 주 5회 대면 수업을 할 수 있도록 하는 것이라며 일부 학교는 잃어버린 시간을 보충하기 위해 여름 내내 수업해야 한다고 제안하기도 했다.

또 교사를 접종 우선순위의 위로 올려야 한다고 강조했다.

바이든 대통령은 문답 도중 인간적 면모를 보여주기도 했다.

그는 한 엄마가 어린이 접종 문제를 묻자 "아직 시험을 하지 않았다"고 신중한 태도를 보였다.

이어 엄마 옆에 선 초등학생의 이름과 학년을 물어본 뒤 "전 세계에서 가장 안전한 사람들"이라고 한 뒤 "약간 걱정스러워한다는 것은 알아. 하지만 겁먹지 마. 괜찮을 것이고 엄마도 잘 지내도록 확실히 할 거야"라고 안심시켰다.

또 면역결핍증이 있는 19세 아들의 백신 접종을 걱정하는 엄마의 질문에는 일정한 권고를 할 수 있겠다면서 "방송이 끝난 후 여기 있겠다.

몇 분간 대화하며 도울 수 있을지 알아보겠다"고 즉석 제안했다.

바이든 "7월말까지 충분한 백신 공급…성탄절엔 정상상태 기대"(종합)

그러나 바이든 대통령은 도널드 트럼프 전 대통령에 대해서는 중간중간 진지하게, 때때로 농담 섞인 태도로 비판적 인식을 숨기지 않았다.

그는 자신이 취임했을 때 "문자 그대로, 그리고 비유적으로 냉장고에 아무것도 없었다"며 한심할 정도로 백신이 불충분한 상태였다고 직격했다.

민주당 낸시 펠로시 하원의장이 트럼프 탄핵심판 때 무죄 표결한 공화당 상원 의원들을 '겁쟁이'라고 비난한 데 대한 반응을 묻자 "지난 4년간 뉴스에 나온 모든 것은 트럼프였다"며 "다음 4년 간 모든 뉴스는 미국인이 될 것임을 분명히 하고 싶다"고 말했다.

이어 "나는 트럼프에 관해 얘기하는 데 진절머리가 났다"고 대답해 청중의 박수를 받았다.

바이든 대통령은 또 전직 대통령들과 통화했다면서 "모두 전화를 받고 내게 전화도 했지만 한 명의 예외가 있었다"고 트럼프 전 대통령을 시사해 웃음을 자아냈다.

진행자도 "나는 당신이 그에 관해 얘기하고 싶지 않다는 것을 안다"고 호응했다.

그는 트럼프 전 대통령이 각종 형사 사건의 수사 대상에 오른 것과 관련해 어떤 결정도 법무부가 내릴 것이고 자신은 개입하지 않겠다는 입장을 재확인했다.

그는 "직전 정부가 행한 가장 심각한 해악 중 하나는 법무부의 정치화였다"며 "법무부는 나의 것이 아니라 국민의 것"이라고 강조했다.

바이든 대통령은 이날 백인 우월주의자가 미국의 가장 큰 국내 테러 위협이라고 한 뒤 "백인 우월주의의 확산을 대처하는데 초점을 맞출 것"이라고 말했다.

또 군과 경찰을 포함해 백인 우월주의 확산의 영향을 조사할 것이라며 이들의 이념을 '정신 이상', '위험한 것'이라고 혹평했다.

그는 자신의 공약인 시간당 최저임금 15달러 인상 필요성을 강조하면서도 "제안을 하나 하겠다.

이는 점진적으로 인상을 하는 것에 관한 것"이라며 일시적 인상과 거리를 뒀다.

바이든 대통령은 미국이 분열된 국가라고 말하는 모든 이에게 이의를 제기하겠다며 "우리가 이해하는 것만큼 분열돼 있지 않았고, 하나로 모아내야 한다"고 강조했다.

/연합뉴스

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