5월이 미 국제동맹군 철군시한…"철수 여건 미비" 평가 많아
미 여론은 전쟁피로증 우위…17~18일 나토 국방장관회의 주목
미 최장기 전쟁 아프간전 운명은…바이든, 철군놓고 딜레마

조 바이든 미국 대통령이 미국의 최장기 해외 전쟁인 아프가니스탄전 종식 문제를 놓고 딜레마에 처한 모습이다.

미국 내 아프간전 장기화 피로감에 따른 비판 여론이 우세한 가운데 오는 5월 1일 철군 시한이 잡혀 있지만 제반 여건이 갖춰지지 않았다는 평가가 많아 고민에 빠진 것이다.

아프간전은 2001년 미국 뉴욕의 무역센터 등에 대한 9·11 테러 직후인 10월 시작돼 올해 만 20년이 된다.

미국이 해외에서 치른 전쟁 중 최장기 기록이다.

당시 조지 W. 부시 대통령은 9·11 테러의 배후로 지목된 알카에다 수괴 오사마 빈 라덴의 근거지를 아프간을 지배하던 탈레반이 제공했다고 보고 빈 라덴의 미국 인도를 요구했다.

그러나 탈레반은 빈 라덴이 9·11 테러를 저질렀다는 증거 제시를 요구하며 이를 거부했고, 결국 미국은 유럽의 북대서양조약기구(NATO·나토) 등 동맹국과 합세에 아프간을 침공했다.

초창기 국제동맹군이 탈레반을 몰아붙이고 친미 정권이 수립되는 등 승리하는 듯했지만 이내 전쟁은 장기전으로 변했다.

이후 버락 오바마, 도널드 트럼프 등 정권마다 아프간전 종식과 미군 철수를 내세웠지만 뜻을 이루지 못했다.

그러던 중 아프간 철수를 대선 공약으로 내건 트럼프 전 대통령은 작년 2월 알카에다 근거지 제공 중단과 아프간 내 테러 상황 등을 조건으로 올해 5월 1일까지 미군을 포함한 동맹군이 철군하는 평화협정을 카타르 도하에서 탈레반과 맺었다.

실제로 이 합의에 따라 트럼프 전 대통령은 작년 대선정국과 맞물려 공약 이행 차원에서 감축을 적극적으로 추진해 1만2천여 명에 달했던 아프간 미군은 현재 2천500명으로 줄었다.

미 최장기 전쟁 아프간전 운명은…바이든, 철군놓고 딜레마

바이든 대통령도 대선 기간 아프간에서 '끝없는 전쟁'을 끝내겠다고 했지만, 문제는 지난해 탈레반과 합의한 사항이 제대로 지켜지지 않고 있다는 점이다.

친미 성향 아프간 정부와 탈레반의 평화협상은 6개월이나 늦은 작년 9월 개시됐고, 그나마도 작년 12월 협상 절차에 동의한 수준에 머물고 있다.

탈레반이 알카에다 등 테러 집단에 근거지를 제공하지 않겠다는 약속이 제대로 지켜지지 않은 것은 물론 지난해 아프간 내 오히려 테러가 더 늘었다는 평가까지 나온다.

이 상황에서 미국이 아프간에서 손을 떼면 미국에 적대적인 탈레반이 다시 정권을 차지할 것이라는 우려도 제기된다.

더욱이 아프간 철군을 둘러싼 미국 내 의견은 엇갈린다.

미 의회가 전문가로 구성한 아프가니스탄연구그룹(ASG)은 최근 아프간에 주둔한 미군을 완전히 철수하는 시한을 연기해야 한다는 내용의 보고서를 의회에 제출했다.

여건이 갖춰지지 않은 상황에서 완전히 철수한다면 아프간이 혼란 속으로 빠질 가능성이 크고, 미국의 안보를 위태롭게 할 위협이 생겨날 수 있다는 것이다.

반면 민주당 로 칸나 하원 의원은 아프간전을 미국의 지난 20년간 가장 큰 실수라고 비판하며 철수한 뒤 외교를 통한 지원이 최선이라고 주장했다.

각종 여론 조사상 아프간전 장기화에 대한 미국민의 부정적 의견이 매우 강하다.

미 최장기 전쟁 아프간전 운명은…바이든, 철군놓고 딜레마

탈레반은 동맹군이 시한 내 철수하지 않으면 공격을 재개하겠다고 경고하지만, 외신에서는 시한인 5월 1일까지 모두 철군하진 않을 것이라는 보도가 연이어 나온다.

네드 프라이스 미 국무부 대변인은 최근 "탈레반이 평화협상대로 알카에다와 절연하고 폭력을 줄이겠다는 약속을 얼마나 잘 지키는지 평가하고 있다"고 말했다.

오는 17~18일 북대서양조약기구(NATO·나토) 국방장관 회의가 아프간 철군에 관한 분기점이 될 것이라는 예상이 나온다.

존 커비 미 국방부 대변인은 지난 5일 국방장관 회의 예정 사실을 거론한 뒤 미국이 유럽 동맹들과 긴밀한 협의를 통해 입장을 조율할 것이라는 취지로 말했다.

정치전문매체 더힐은 "전문가들은 완전 철군이 아프간과 미국의 안보에 심각한 결과를 불러올 수 있다고 경고하지만, 바이든 대통령은 전쟁을 끝낼 시간이 훨씬 지났다고 말하는 국내 정치적 압력에도 직면해 있다"며 이를 딜레마라고 표현했다.

/연합뉴스

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