거세지는 '美의회 폭동' 후폭풍

민주 "대통령이 무장반란 선동"
'수정헌법 25조'로 직무 박탈 요구
WSJ 등 주요 언론도 사임 촉구

교통장관·前 비서실장 줄사퇴
검찰은 트럼프 기소 가능성 언급

트럼프 "순조로운 정권이양 약속"
해임 압박에 하루만에 꼬리내려
도널드 트럼프 미국 대통령의 퇴진을 촉구하는 시위대가 7일(현지시간) 일리노이주 시카고의 트럼프타워 앞에서 농성을 벌이고 있다. 시위대가 든 손팻말에는 ‘트럼프는 졌다. 파시스트는 물러나라’는 문구가 적혀 있다.  /APF연합뉴스

도널드 트럼프 미국 대통령의 퇴진을 촉구하는 시위대가 7일(현지시간) 일리노이주 시카고의 트럼프타워 앞에서 농성을 벌이고 있다. 시위대가 든 손팻말에는 ‘트럼프는 졌다. 파시스트는 물러나라’는 문구가 적혀 있다. /APF연합뉴스

도널드 트럼프 미국 대통령이 불명예 퇴진 위기에 몰렸다. ‘친트럼프’ 시위대의 의사당 난입을 조장했다는 비난 여론이 커지면서다. 민주당은 ‘해임 아니면 탄핵’을 요구하고 나섰고, 검찰은 의사당 점거 가담자에 대해 내란음모죄 적용 가능성을 거론하며 대상에서 트럼프 대통령을 배제하지 않았다. 백악관과 내각 참모들은 줄줄이 사표를 쓰고 있다. 임기가 2주일도 남지 않은 상황에서 ‘순조로운 퇴임’마저 힘들어진 분위기다.

낸시 펠로시 하원의장은 7일(현지시간) 기자회견을 열어 “대통령이 무장반란을 선동했다”며 마이크 펜스 부통령에게 수정헌법 25조(대통령직 박탈) 발동을 요구했다. 이어 “(트럼프 대통령의) 임기가 13일밖에 안 남았지만 하루하루가 미국에 공포쇼가 될 수 있다”며 펜스 부통령이 25조 발동을 거부하면 트럼프 대통령 탄핵을 추진하겠다고 했다.

척 슈머 상원 민주당 원내대표도 성명을 통해 “전날 의회에서 일어난 일은 대통령이 조장한 미국에 대한 반란이며 이런 대통령은 하루라도 더 재임해선 안 된다”고 가세했다. 미 NBC는 100명 넘는 민주당 의원이 수정헌법 25조 발동을 요구 중이라고 전했다. 공화당에선 애덤 킨징어 하원 의원이 트윗을 통해 “대통령은 국민과 의회를 보호해야 할 의무를 포기했을 뿐 아니라 반란을 부채질했다”며 동조했다.

수정헌법 25조는 대통령의 직무수행이 불가능할 때 부통령이 권한을 대행하도록 한 조항이다. 부통령과 내각 과반수가 찬성하면 발동할 수 있다. 대통령이 이를 거부하면 의회가 최종 결정을 하는데, 상·하원에서 각각 3분의 2 이상 찬성하면 대통령직을 박탈할 수 있다.

뉴욕타임스(NYT)는 펜스 부통령이 수정헌법 25조 발동에 반대하고 있다고 소식통을 인용해 전했다. 민주당은 2019년에 이어 두 번째 탄핵을 추진하겠다고 밝혔지만 트럼프 대통령의 임기가 2주일도 남지 않은 데다 상원 통과 요건(3분의 2 찬성)을 맞추기 어려워 실현 가능성이 낮다는 지적이다. 조 바이든 차기 대통령은 수정헌법 25조 발동과 탄핵에 큰 관심을 두지 않는 것으로 알려졌다.
퇴임 2주 남기고 공화당서도 "트럼프 물러나라"…측근들도 등돌려

낸시 펠로시 하원의장. 로이터연합

여론은 심상치 않다. 월스트리트저널은 사설에서 “트럼프 대통령은 군중이 의회로 행진하도록 선동했고 이는 정권 이양을 규정한 헌법 절차에 대한 공격이자 입법부를 향한 공격”이라며 트럼프 대통령의 사임을 촉구했다. 워싱턴포스트는 “트럼프 대통령의 대선 불복과 끈질긴 지지자 선동이 폭도들의 의회 공격이라는 상상하지 못한 결과로 이어졌다”며 해임을 요구했다.

의회 난입 사태와 관련해 트럼프 대통령의 기소 가능성도 배제할 수 없다. 마이클 셔윈 워싱턴DC 연방검사장 대행은 이날 기자회견에서 ‘폭동에서 트럼프 대통령의 역할도 조사하느냐’는 질문에 “모든 행위자를 들여다보고 있다”고 했다. 또 폭동 사태와 관련해 무단침입, 절도 등과 함께 내란음모와 반란, 소요죄 등을 검토하고 있으며 “가장 강한 혐의를 적용할 것”이라고 강조했다.

트럼프 대통령의 측근들도 등을 돌리고 있다. 일레인 차오 교통장관이 트럼프 행정부 장관 중 처음으로 “(의회 난입은) 대단히 충격적”이라며 사임 의사를 밝혔다. 차오 장관은 미치 매코널 공화당 상원 원내대표의 부인이다. 벳시 디보스 교육부 장관도 의회 난입에 대해 “매우 비도덕적인 행동이고 (트럼프 태통령의) 과장된 발언이 이런 상황에 영향을 미친 게 확실하다”며 사표를 제출했다. 백악관 비서실장을 지낸 믹 멀베이니 북아일랜드 특사, 매슈 포틴저 백악관 국가안보 부보좌관도 사임했다.

상황이 심상치 않게 돌아가자 트럼프 대통령은 이날 트위터에 올린 영상에서 “의회가 (대선) 결과를 인증했고 새 행정부는 1월 20일 출범할 것”이라며 “내 초점을 순조롭고 질서있는, 빈틈없는 정권 이양을 보장하는 것으로 전환한다”고 밝혔다. 의사당 점거 사태 가담자들에 대해서도 “미국 민주주의의 본거지를 더럽혔다”며 “법을 어긴 이들은 대가를 치를 것”이라고 비난했다. 해임 압박이 커지고 측근들마저 떠나자 ‘대선 불복’ 모드에서 벗어나 ‘상황 관리’에 들어간 것으로 분석된다. NYT는 트럼프 대통령이 임기 만료 전 ‘셀프 사면’ 가능성도 고려하고 있다고 소식통을 인용해 보도했다.

워싱턴=주용석 특파원 hohoboy@hankyung.com

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