성탄절 산타 선물 기다리는 아이들에게 대답
파우치 "산타에게 직접 백신 접종했으니 걱정 마세요"

앤서니 파우치 미국 국립 알레르기·전염병 연구소(NIAID) 소장이 "산타클로스에게 직접 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 주사를 놓았다"며 성탄절 선물을 기다리는 아이들을 안심시켰다.

파우치 소장은 19일(현지시간) 미 CNN 방송이 어린이 시청자를 대상으로 마련한 '세서미 스트리트 친구들과의 코로나19 타운홀 미팅' 프로그램에 출연, '산타 할아버지가 올 성탄절에 선물을 주러 올 수 있느냐'는 어린이들의 질문에 이같이 답했다.

파우치 소장은 "어린이 여러분이 실망할 것 같아서 얼마 전 북극으로 가서 산타에게 직접 백신 주사를 놓았다"며 "산타의 면역력을 쟀더니 떠나도 좋은 것으로 나왔다"고 설명했다.

그는 "산타는 굴뚝으로 들어와 선물을 놓고 갈 수 있을 것이다.

아무런 걱정하지 않아도 된다.

산타는 안전하다"고 말했다.

'올 성탄절에 할머니 댁에 갈 수 있느냐'는 또 다른 어린이의 질문에는 "계속 주의하고 마스크를 써야 한다"면서 "모두가 백신을 맞기 전까지는 바이러스가 사라졌다고 완전히 확신할 수 없다.

코로나19 종식을 위해선 백신이 매우 중요하다"고 강조했다.

파우치 소장은 또 어린이들이 '백신은 아프지 않을까'하는 질문을 품고 있을 것 같다면서 "꼬집는 정도다.

아주 짧은 순간에 지나간다.

모든 어린이가 백신을 맞을 수 있게 되면, 접종한 뒤 '나쁘지 않았어'라고 말하게 될 것이다.

내가 보장한다"고 전했다.

그러면서 "백신의 궁극적인 목표는 코로나19를 완전히 없애는 것"이라며 "그렇기 때문에 최대한 많은 사람이 백신을 접종하길 바란다.

접종한 국민이 압도적으로 많아지면 바이러스는 줄어들 것"이라 말했다.

/연합뉴스

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지