무형유산위원회 첫 온라인 회의서 확정…3년 만에 등재
문화재청 "종교 떠나 전 세계 사랑 받는 문화유산 만들 것"
연등회가 유네스코 인류무형유산에 등재됐다. /사진=연합뉴스

연등회가 유네스코 인류무형유산에 등재됐다. /사진=연합뉴스

부처의 탄생을 축하하기 위해 거행하는 불교 행사인 '연등회(Lantern Lighting Festival in the Republic of Korea)'가 유네스코 인류무형문화유산으로 등재됐다.

유네스코 무형유산보호협약 정부간 위원회(무형유산위원회)는 16일 온라인으로 개최된 제15차 회의에서 연등회의 인류무형유산 등재를 확정했다. 이번 회의는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역정책에 따라 회의 최초로 온라인으로 개최됐다.

이로써 한국은 2001년 종묘제례 및 종묘제례악을 시작으로 △판소리 △강릉 단오제 △강강술래 △남사당놀이 △영산재 △제주칠머리당연등굿 △처용무 △가곡 △대목장 △매사냥 △택견 △줄타기 △한산모시짜기 △아리랑 △김장 문화 △농악 △줄다리기 △제주 해녀 문화 △씨름에 이어 연등회까지 21건의 인류무형문화유산 보유국이 됐다.

위원회는 등재 결정문에서 "시대를 지나며 바뀌어 온 포용성으로 국적, 인종, 종교, 장애의 경계를 넘어 문화적 다양성을 보여준다"면서 "사회적 경계를 일시적으로 허물고 기쁨을 나누고 위기를 극복하는 데 중요한 역할을 수행한다"고 평가했다.
(왼쪽부터) 정재숙 문화재청장과 조계종 총무원장 원행스님이 연등회가 유네스코 인류무형문화유산에 등재된 16일 오후 제15차 유네스코 무형유산위원회 회의가 끝난 뒤 기념촬영을 하고 있다. /사진=연합뉴스

(왼쪽부터) 정재숙 문화재청장과 조계종 총무원장 원행스님이 연등회가 유네스코 인류무형문화유산에 등재된 16일 오후 제15차 유네스코 무형유산위원회 회의가 끝난 뒤 기념촬영을 하고 있다. /사진=연합뉴스

앞서 우리 정부는 2018년 3월 등재신청서를 제출했으며, 2019년 등재신청서 양식 변경에 따라 수정 신청서를 제출했다. 지난달 무형유산위원회 산하 평가기구로부터 '등재 권고' 판정을 받으며 등재가 확실시됐다.

한편, 연등회는 석가모니가 태어는 음력 4월8일 부처의 탄생을 축하하기 위해 거행하는 불교 행사로, 진리의 빛으로 세상을 비춰 차별 없고 풍요로운 세상을 만든다는 의미가 담겨 있다.

연등회는 2012년 국가지정문화제 제122호로 지정됐고, 이후 중심 보존단체인 연등회 보존위원회가 전통등 제작 강습회 등을 열고 있다.
부처 탄생 축하 불교 행사인 '연등회'가 인류무형문화유산에 등재됐다. /사진=연합뉴스

부처 탄생 축하 불교 행사인 '연등회'가 인류무형문화유산에 등재됐다. /사진=연합뉴스

정재숙 문화재청장은 연등회 등재 확정 직후 무형유산위원회 온라인 회의를 통해 의장 및 위원국 등에 감사를 표했다.

정 청장은 "유네스코 유산 등재가 국가 간 이해 증진과 화합의 계기가 되어야 하나, 최근 그렇지 못한 사례들이 나타나고 있다"면서 "연등회의 화합과 상호이해의 정신이 여러 국가에 공유돼 국가 간 갈등 해결에 영감을 주기를 기대한다"고 소감을 밝혔다.

또 "이번 등재를 계기로 국가무형문화재로서의 지위뿐만 아니라 적극적인 인류 무형무산 사업을 펼쳐 연등회의 전승과 보호를 위해 더욱 노력하겠다. 종교를 떠나 전 세계의 사랑을 받는 각별한 문화유산으로 만들어 나가겠다"고 덧붙였다.

이보배 한경닷컴 객원기자 newsinfo@hankyung.com

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