도널드 트럼프 미국 대통령이 10일 "김정은은 건강하다. 절대 그를 과소평가하지 마라"는 트윗을 올렸다. 트럼프 대통령은 이외에 별다른 언급은 하지 않았다.

트럼프 대통령이 갑자기 왜 이런 트윗을 올렸는지는 알 수 없지만 최근 몇달간 김정은 북한 국무위원장의 건강을 둘러싸고 이어졌던 각종 추측에 대한 반응으로 추정된다. 김 위원장의 건강과 관련해 북한측으로부터 직접적으로 취득한 정보를 토대로 이같은 트윗을 올린 것인지 주목된다.

트럼프 대통령은 지난 5월 김 위원장이 공개석상에서 자취를 감췄다 20일 만에 모습을 드러내자 "그가 돌아온 것, 그리고 건강한 것을 보게 돼서 기쁘다"고 트윗을 올리기도 했다.

"과소평가하지 말라"는 발언의 의미는 정확히 알기 어렵지만 시진핑 중국 국가주석과 블라디미르 푸틴 러시아 대통령, 김 위원장을 대하기 어려운 상대로 칭하며 자신의 협상력을 치켜세워온 점으로 미뤄볼 때 그 연장선상에서 나온 발언일 가능성이 있다.

전날 '워터게이트' 특종기자 밥 우드워드가 공개한 신간 '격노(Rage)'의 내용에 따르면 트럼프 대통령은 우드워드와의 인터뷰에서 김 위원장을 처음 만났을 때 상당히 영리하다는 것을 알게 됐다고 말하기도 했다.

안정락 기자 jran@hankyung.com

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