중국 매체 "中 내몽고 흑사병 의심 환자 확진 판정"
돼지열병 우려감↑·코로나19 팬데믹 확산 현재진행형
중국 우한에서 시작된 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증)가 전 세계로 퍼진 상황에서 또 다시 중국발 전염병이 창궐해 국제사회 우려가 커지고 있다. 돼지열병에 이어 흑사병까지 보고 사례가 나타났다.
중국 내몽고 지역서 흑사병 창궐

6일 중국 매체 차이신은 지난 4일 중국 내몽고에서 발견된 흑사병 의심 환자가 5일 오후 11시 확진 판정을 받았다고 보도했다.

해당 보도에 따르면 내몽고 바옌나오얼시 보건당국은 4일 우라터중기(烏拉特中旗) 인민병원에서 보고된 흑사병 의심 환자가 이미 확진 판정을 받았다고 밝혔다. 현재 이 환자는 병원에 격리돼 치료를 받고 있다.

환구시보도 같은 내용을 전했다. 이 매체는 중국 내몽고의 이 병원이 지난 4일 성명서를 통해 '림프절 페스트'로 의심되는 환자가 발생했다고 밝혔다. 현재 확진판정을 받은 사람은 남성인 것으로 알려졌다.

이에 따라 내몽고 당국은 해당 지역에 3단계 경계령을 발동했다. 이 경계령은 올 해 말까지 이어질 수 있다고 당국은 밝혔다. 당국은 림프절 페스트는 인간과 인간 사이에서도 감염이 되기 때문에 시민들의 각별한 주의가 요구된다고 덧붙였다.

흑사병은 림프절 페스트, 폐 페스트, 패혈증 페스트 등으로 나뉜다. 이번 내몽고에서 발견된 림프절 페스트는 감염된 포유동물이나 벼룩에 물려서 발생하는 세균성 질병이다. 일반적으로 2일~6일 잠복기 이후 오한, 38도 이상의 발열, 근육통, 관절통, 두통 증상이 나타난다.
돼지열병, 인간 감염 필요한 필수 특징 모두 갖춰
중국 쓰촨 지역의 돼지 농장 [사진=EPA 연합뉴스]

중국 쓰촨 지역의 돼지 농장 [사진=EPA 연합뉴스]

앞서 지난주에는 중국 과학자들이 미국 국립과학원회보(PNAS)에 실린 논문에서 인간에게 전염되는 신종 돼지 독감 바이러스(돼지열병) G4 EA H1N1이 확인됐다고 밝혀 전세계의 주목을 받았었다.

연구팀은 혈청학적 조사 결과 돼지 농장 근로자 338명 중 35명(10.4%)이 이 바이러스에 감염됐다며 이는 인간 전염 정도가 높다는 것을 보여준다고 설명했다.

연구팀에 따르면 이 신종 바이러스는 2009년 멕시코에서 처음 발병한 신종플루(A/H1N1pdm09)와 유사하게 인간 수용체와 결합하고, 인체 기도 상피세포에서 증식하는 특성을 보인다.

약칭 'G4'라고 불리는 이 바이러스는 돼지에 의해 옮겨지나 사람이 감염될 수도 있는 것으로 알려졌다. 연구진은 G4가 팬데믹을 유발한 다른 바이러스와 마찬가지로 "인간 감염에 필요한 모든 필수적 특징들을 지니고 있다"고 분석했다.

연구진은 2011~2018년 중국 10개 지방의 도축장과 동물병원의 돼지들로부터 3만 건의 검체를 채취해 179개의 돼지독감 바이러스를 분리해냈다. 그 결과 새로 발견된 바이러스 가운데 대다수는 2016년부터 이미 돼지들 사이에 널리 퍼져있었던 것으로 드러났다.

또 연구진은 사람과 유사한 감염 증상을 보이는 페럿(Ferret·족제비의 일종)을 이용한 바이러스 실험에서 신종 바이러스가 다른 바이러스보다 더 심각한 증상을 유발하며 전염성이 강하고 인간 세포에서 자가 복제했다고 밝혔다.

연구팀은 이 바이러스가 새로운 '팬데믹'(대유행)으로 발전할 가능성이 있다며 "당장 문제가 되는 것은 아니지만, 바이러스가 인간을 감염시키기 위해 고도의 적응력을 보이는 모든 특징을 갖고 있어 면밀한 관찰이 필요하다"고 전했다.
코로나19 대유행 '현재 진행형'
중국 연례 최대 정치 행사인 양회(兩會) 시작을 알리는 인민정치협상회의(정협) 전국위원회 회의가 21일 베이징에서 개막, 시진핑 국가주석(맨 아래 왼쪽)이 회의장인 인민대회당에 도착하고 있다. 2020-05-21 [사진=AP 연합뉴스]

중국 연례 최대 정치 행사인 양회(兩會) 시작을 알리는 인민정치협상회의(정협) 전국위원회 회의가 21일 베이징에서 개막, 시진핑 국가주석(맨 아래 왼쪽)이 회의장인 인민대회당에 도착하고 있다. 2020-05-21 [사진=AP 연합뉴스]

현재 전세계에서는 지난해 12월31일 중국 후베이성 우한에서 처음 발병이 보고된 코로나19 대유행이 계속되고 있는 상황이다.

우한에서 집단감염이 나온 후 코로나19는 차례로 중국 전역과 아시아, 유럽, 미주로 번지면서 약 6개월 만인 지난달 28일 전세계에서 1000만명 넘게 감염시켰다. 이 가운데 50만명이 넘는 사람들이 숨졌다.

특히 미국이 확진자 수가 300만명에 육박하며 발병 1위국이 되자 트럼프 행정부는 중국이 의도적으로 코로나19 관련 정보를 은폐했다며 '중국 책임론'을 제기하기도 했다.

하지만 시진핑 중국 국가 주석은 경제에 문제가 없다는 입장을 내비치고 사태를 조용히 넘기려는 모양새를 취하고 있다. 지난 5월 23일 인민일보에 따르면 시진핑 주석은 전날 베이징에서 네이멍구 전국인민대표대회(전인대) 대표들과 함께 정부 업무보고서를 심의하면서 "이번 전염병 사태는 우리 경제 사회 발전에 비교적 큰 충격과 영향을 줬다"면서 "하지만 이는 어떤 면에서는 새로운 계기를 가져왔다"는 입장을 드러냈다.

그는 "우리 경제는 안정된 가운데 좋은 방향으로 가고 있으며 장기적인 측면에서 펀더멘털(기초체력)이 양호하다는 점에는 변함이 없다"면서 "적극적이고 능동적으로 행동하며 장기적인 안목을 가져야 한다"고 했다.

강경주 한경닷컴 기자 qurasoha@hankyung.com

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