'계속 실업수당 청구' 건수는 첫 감소…"노동시장 반등 시사"
미 지난주 신규 실업수당 212만건…10주새 4100만명 실직

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 인한 미국의 '실업 쓰나미'가 10주 연속 계속됐다.

미 노동부는 지난주(5월 17~23일) 신규 실업수당 청구 건수가 212만건을 기록했다고 28일(현지시간) 밝혔다.

신규 실업수당 청구가 늘었다는 것은 그만큼 일자리가 줄었다는 의미다.

블룸버그 통신이 집계한 전문가 전망치는 210만건이었다.

이에 따라 지난 10주 동안 미국에서 일자리를 잃은 사람은 약 4천100만명에 달했다.

청구 건수 규모는 8주 연속 감소세를 보이며 300만건 밑으로 떨어지긴 했지만 여전히 유례없는 수준으로 큰 규모다.

블룸버그 통신 등에 따르면 최소 2주간 실업수당을 청구하는 '계속 실업수당 청구' 건수는 5월 10~16일주에 2천110만건을 기록했다.

이는 한 주 전보다 386만건이 줄어든 것이며 코로나19 사태 이후 첫 감소다.

블룸버그 통신은 계속 실업수당 청구 건수 감소에 대해 부분적인 경제 재개로 근로자들이 일터로 복귀하면서 노동시장이 반등하기 시작했다는 것을 시사한다고 평가했다.

코로나19 사태로 인한 미국의 신규 실업수당 청구 폭증은 3월 셋째 주(330만건)부터 본격화됐다.

이후 같은 달 넷째 주에는 687만건까지 치솟은 뒤 이후 661만건(3월 29일~4월 4일), 524만건(4월 5~11일), 444만건(4월 12~18일), 384만건(4월 19~25일), 316만9천건(4월 26일~5월 2일), 269만건(5월 3~9일), 244만건(5월 10~16일) 등을 기록했다.

최근 10주 연속 주당 수백만건을 기록한 주간 신규 실업수당 청구 건수는 미 노동부가 이를 집계하기 시작한 1967년 이후 최고치 수준이다.

코로나19 사태가 노동시장에 본격적인 충격을 미치기 전인 지난 3월 초까지만 해도 신규 실업수당 청구 건수는 21만~22만건 수준이었다.

이번 코로나19 사태 전까지 최고기록은 2차 오일쇼크 당시인 1982년 10월의 69만5천건이었다.

금융위기 직후인 2009년에는 65만건까지 늘어난 바 있다.

/연합뉴스

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지