영국 케임브리지대가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산을 막기 위해 내년 여름까지 모든 강의를 온라인으로 진행하기로 했다.

20일(현지시간) 일간 가디언 등에 따르면 케임브리지대는 전날 성명을 통해 “사회적 거리두기가 지속적으로 요구되는 상황을 고려해 내년에도 대면 강의를 하지 않기로 했다”고 발표했다. 이에 따라 오는 9월 시작하는 2020∼2021학년이 온라인으로 운영될 예정이다. 영국에서 내년까지 모든 강의를 온라인으로 대체하기로 한 대학은 케임브리지대가 처음이다.

다만 학교 측은 “사회적 거리두기를 지키는 것을 조건으로 소규모 교육 그룹은 열릴 수도 있다”고 설명했다. 케임브리지대는 코로나19가 확산하기 시작한 지난 3월 대면 강의를 온라인으로 대체했다. 시험은 화상 통화를 통해 치르고 있다.

케임브리지대를 따라 다른 대학들도 온라인 강의 체제를 연장할 가능성이 있다는 관측이 제기된다. 이렇게 되면 온라인 강의에 만족하지 못하고 학업을 2021∼2022학년으로 미루는 학생이 늘어날 전망이다. 영국 대학의 1년 학비는 최대 9250파운드(약 1400만원)에 달한다.

영국 대학들의 재정난이 가중될 수 있다는 우려도 나온다. 경제 컨설팅업체인 런던이코노믹스는 2020~2021학년 대학 등록자가 전년보다 23만2000명 감소할 수 있다는 관측을 내놨다. 대학들의 수입은 24억파운드(약 3조6000억원) 감소할 수 있다고 추정했다.

박상용 기자 yourpencil@hankyung.com

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