실업수당 전산 시스템 다운될 정도
유럽도 항공사 등 감원 잇따라
미국 일리노이주 시카고 애플스토어가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 우려에 휴점했다. 사진=EPA

미국 일리노이주 시카고 애플스토어가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 우려에 휴점했다. 사진=EPA

미국에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 인한 실업대란 공포가 커지고 있다.

미국 노동부는 오는 26일 3월 셋째 주(15~21일) 주당 신규 실업수당 신청 건수를 발표한다. 앞서 3월 첫째 주(1~7일)는 21만1000명이었고 둘째 주(8~14일)는 28만1000명 급증했다. 이는 1967년 이후 네 번째로 큰 증가 폭이다.

전문가들은 셋째 주 신규 실업수당 신청 건수가 최대 200만건대에 달할 것으로 보고 있다. 코로나19 확산을 막기 위한 당국의 의무휴업 지시 등 여파로 레저·접객업과 유통업을 중심으로 실직자가 급격하게 늘어난 탓이다. 음식점 종업원이나 매장 점원 등 서민층이 대거 실직했다.

뉴욕, 뉴저지, 오리건, 켄터키, 콜로라도 등에서는 신규 실업수당 신청이 전주 대비 수십 배 늘면서 전산 시스템이 한때 다운됐고 주정부 취업센터들은 업무 처리를 위해 직원도 늘리고 있다. 일간 뉴욕타임스(NYT)는 워싱턴, 일리노이, 루이지애나, 매사추세츠, 네브래스카 주정부가 취업센터 직원 모집에 나섰다면서 "당장 구하기 가장 좋은 직장은 취업센터일 수 있다"고 전했다.

블룸버그 이코노미스트인 일라이저 윙거 등은 지난 19일 보고서에서 셋째 주 신규 실업수당 신청 건수가 60만∼65만건이 될 것으로 추정했다. 투자은행 브린 캐피털의 콘래드 드콰드로스 수석 경제 고문은 "실업수당 신청 건수가 150만건을 넘을 수 있다"고 관측했다. 투자은행 골드만삭스는 200만건을 넘어 2주 전의 약 10배 수준에 달할 수 있다고 분석했다.

역대 최대 주간 신규 실업수당 신청 건수는 2차 오일쇼크 당시인 1982년의 69만5000건이다. 세계 금융위기 직후인 2009년에도 65만건까지 늘어난 적이 있다.

미국의 실업수당 액수가 적고 승인 기준이 까다로운 탓에 실업한 이들이 당장 생계를 위협받을 수 있다는 우려도 나온다. 진보 성향 싱크탱크인 예산정책우선센터(CBPP)에 따르면 미국 51개 주 가운데 16개 주는 실업수당 신청자의 20%가량만 지급이 승인된다. 해당 주에서 6개월 이상 취업해야 하는 등 일정 조건을 충족해야 하기 때문이다. 실업수당도 매주 평균 385달러(약 48만원) 수준이어서 대출이자와 공과금 등 지출을 감당하기 어려운 경우가 많다.

코로나19 여파로 인한 실업 대란 공포는 미국만의 문제가 아니다. AP통신은 유럽에서는 이미 수십만명이 일자리를 잃었을 것이라고 보도했다. 북유럽 저가 항공사인 노르위지안 항공은 이미 7300명 감원을 발표했고 영국 항공사인 플라이비는 파산해 2000명이 직장을 잃었다. 스페인에서는 자동차 업계 종사자 10만명이 이미 감원됐다는 추정치도 나온다.

한경닷컴 뉴스룸 open@hankyung.com

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