美이익 부합여부 "토론해볼 수 있다" 답변도…"상당히 더 내는 게 공정"
한미 방위비 협상 목전 주한미군 감축 카드 시사하며 고강도 압박 관측
'부자나라' 증액 필요성 강조…"아베에게도 도와줘야 한다고 했다"
트럼프, 주한미군 필요성에 "그러려면 韓 더 공정히 부담해야"(종합)

도널드 트럼프 미국 대통령은 3일(현지시간) 주한미군 주둔과 관련해 "토론해볼 수 있다"며 주둔을 계속하려면 한국이 방위비를 더 공정하게 부담해야 한다고 말했다.

해외주둔 미군 철수가 트럼프 대통령의 기본 기조이기는 하지만 미 워싱턴DC에서 열리는 방위비 분담금 협상 목전에 미국이 원하는 만큼의 충분한 증액이 이뤄지지 않을 경우 주한미군 주둔 문제를 카드로 쓸 수 있음을 시사하며 고강도 압박에 나선 것으로 해석된다.

북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의 참석차 영국 런던을 방문한 트럼프 대통령은 이날 옌스 스톨텐베르그 나토 사무총장과의 조찬 회동에 앞서 주한미군 주둔이 미국의 국가안보 이익에 부합한다고 보느냐는 취재진 질문을 받고 "그건 토론해볼 수 있는 것"이라고 말했다.

트럼프 대통령은 "나는 어느 쪽으로든 갈 수 있다.

나는 양쪽으로 주장할 수 있다.

하지만 우리가 그렇게 (주둔)하려면 그들(한국)은 더 공정하게 부담해야 한다"고 덧붙였다.

트럼프 대통령의 기본 방점이 해외주둔 미군의 철수에 찍혀 있고 이를 선거 유세에 활용하기도 하지만 이날부터 이틀간 진행되는 한미 방위비 협상 직전에 주한미군 주둔을 지렛대로 한국의 방위비 증액을 압박한 것으로도 볼 수 있어 주목된다.

트럼프 대통령은 이어 "미국이 그 나라(한국)뿐만 아니라 많은 나라들, 부자 나라들을 방어하는 건 공정하지 않다"고도 했다.

한국을 보호하는 데 엄청난 돈을 쓰고 있다면서 "우리는 그들(한국)이 상당히 더 내는 게 공정하다고 본다"고 강조했다.

트럼프 대통령은 한국의 방위비 분담금이 5억 달러도 되지 않았는데 자신이 6∼7개월 전, 혹은 그보다 더 전에 5억 달러를 더 내라고 요구해 10억 달러를 내게 된 것이라는 취지로도 주장했다.

올해 2월 타결된 2019년용 방위비 분담금 협상에서 한국은 10억 달러에 조금 못 미치는 1조389억원을 내기로 했고 2018년 한국 분담액은 9천602억원인데 트럼프 대통령은 자신이 5억 달러를 인상시켰다고 주장한 것이다.

트럼프 대통령은 이날 이를 처음 밝히는 것이라고도 했는데 지난 2월 트럼프 대통령의 같은 주장에 대해 강경화 외교부 장관이 "합의 액수는 분명히 1조389억원"이라고 밝히기도 했다.

트럼프 대통령은 '부자나라'의 방위비 분담금 증액을 강조하면서 "내 친구 아베 신조 일본 총리에게도 말했다.

당신이 도와줘야 한다고, 우리가 많은 돈을 내고 있고 당신네(일본)는 부자나라라고 했다"면서 "그는 많은 것을 할 것"이라고 말했다.

미 외교전문매체 포린폴리시는 지난달 중순 미국이 주일미군 주둔 비용으로 80억 달러를 요구했다고 보도한 바 있다.

일본 교도통신도 미국이 현행 5배를 요구하고 있다고 보도했다.

/연합뉴스

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