투스크, 각국 정상들과 논의 시작…EU 주재 대사들도 회동
EU, 앞서 이미 두차례 시한 연장…''노딜' 보다는 브렉시트 연기 선호' 전망
EU, 英 브렉시트 연기 요청 대응 논의…노딜 막으려 승인 가능성

유럽연합(EU)과 27개 회원국이 영국의 브렉시트(영국의 EU 탈퇴) 시한 연장 요청에 대한 논의에 들어갔다.

20일(현지시간) AP, dpa통신 등에 따르면 EU 관리들은 전날 영국의 브렉시트 시한 연장 요청에 대해 아직 답변하지 않은 채 관련 논의를 진행 중이다.

EU 주재 각국 대사들도 이날 회동해 브렉시트와 관련한 후속 조치에 대해 논의했다.

그러나 영국의 브렉시트 시한 연장 요청에 대해 EU가 어떻게 대응할지는 아직 분명하지 않으며, 이번 회동은 EU와 영국이 타결한 브렉시트 합의안 비준을 위한 EU 내부의 절차에 집중됐다.

EU와 영국은 지난 17일 기존의 브렉시트 합의안을 수정한 새로운 합의안 초안을 타결했으나 영국 하원은 19일 브렉시트 이행법률이 최종적으로 의회를 통과할 때까지 이 합의안에 대한 승인 투표를 미루기로 의결했다.

보리스 존슨 영국 총리는 브렉시트를 연기할 생각이 없다는 점을 거듭 강조하면서도 유럽연합(탈퇴)법에 따라 오는 31일로 예정된 브렉시트의 연기를 요청하는 서한을 EU에 보냈다.

유럽연합(탈퇴)법은 19일까지 영국 정부가 EU와의 브렉시트 합의안이나 '노 딜' 브렉시트에 대한 의회 승인을 얻지 못하면 존슨 총리가 EU에 브렉시트를 2020년 1월 31일까지 3개월 추가 연기를 요청하는 서한을 보내도록 규정하고 있다.

도날트 투스크 EU 정상회의 상임의장은 전날 밤 트위터를 통해 "(영국의 브렉시트) 연장 요청이 막 도착했다"며 "나는 EU 지도자들과 어떻게 대응할지 상의하기 시작했다"고 밝혔다.

한 소식통은 투스크 의장은 EU 27개국 정상과 통화할 것이라며 "이 과정은 며칠 걸릴 수도 있다"고 말했다고 가디언은 전했다.

당초 예정대로 브렉시트를 이행하려면 오는 31일 전까지 유럽의회와 영국의회의 비준이 필요했다.

그러나 영국이 브렉시트 연기를 요청하면서 향후 일정은 또다시 불투명해졌으며 EU가 영국의 요청을 수용할지에 관심이 집중되고 있다.

브렉시트 시한을 연장하려면 영국을 제외한 27개 EU 회원국 정상이 만장일치로 동의해야 한다.

그동안 브렉시트 시한 장기 연장에 반대해온 에마뉘엘 마크롱 프랑스 대통령 측은 이번에도 브렉시트 추가 연기는 "누구에게도 이익이 되지 않는다"는 입장을 표했다.

그러나 현재로서는 EU가 결국 브렉시트 시한 연장을 승인할 것이라는 전망이 우세하다.

AP는 대부분의 신호는 EU가 혼란스러운 '노딜 브렉시트' 보다는 브렉시트 추가 연기를 선호할 것이라는 점을 나타내며, 필요하다면 추가 연기를 승인할 것으로 보인다고 내다봤다.

로이터도 EU 27개 회원국이 영국의 브렉시트 연기 요청을 거부할 가능성은 낮다고 전망했다.

앞서 EU와 영국이 합의점을 찾지 못해 '노딜 브렉시트'에 대한 우려가 고조됐을 때에도 EU와 27개 회원국 내에서는 브렉시트 추가 연기에 대한 회의론이 나오기는 했으나, 영국의 연기 요청을 거부하기에는 정치적, 경제적 위험 부담이 너무 커 결국 승인할 수밖에 없을 것으로 예상된 바 있다.

유럽의회는 이미 지난달 '노 딜' 브렉시트를 피하기 위한 영국의 요청이 있고, 브렉시트 합의 승인을 위한 경우에 해당하는 등 특정 조건이 충족되면 브렉시트 연기를 지지한다는 내용의 결의안을 압도적 찬성으로 채택했다.

앞서 EU와 테리사 메이 전 영국 총리가 체결한 기존 브렉시트 합의안이 영국 하원 승인 투표에서 3차례나 부결되면서 당초 지난 3월 29일로 예정됐던 브렉시트 시한이 두 차례 연기돼 오는 31일까지로 늦춰진 바 있다.

/연합뉴스

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