터키, 쿠르드족 공식 공격 선언
"전날 미국·러시아 등에 공격 계획 알려"
8일 터키와 국경을 맞대고 있는 시리아 북부 아자스 지역에서 터키가 지원하는 시리아국가군이 군사 작전을 앞두고 이동을 준비하고 있다. EPA연합뉴스

8일 터키와 국경을 맞대고 있는 시리아 북부 아자스 지역에서 터키가 지원하는 시리아국가군이 군사 작전을 앞두고 이동을 준비하고 있다. EPA연합뉴스

터키군이 시리아 북동부에서 쿠르드족을 몰아내기 위한 군사 작전에 공식 돌입했다.

9일 로이터통신에 따르면 이날 레제프 타이이프 에르도안 터키 대통령은 “터키군과 시리아국가군(SNA)이 시리아 북부에서 ‘평화의 봄’ 작전을 시작했다”며 “역내 안정을 위해 터키 남부 국경 일대 테러 기지를 없애는게 목표”라고 밝혔다.

미국 CNN에 따르면 에르도안 터키 대통령의 발표 직전 터키와 국경을 접한 시리아 북동부 도시 라스 알 아인 일대에선 대형 폭발이 수차례 일어났다. 현지 언론에선 전날부터 시리아 북동부에서 터키가 쿠르드족에 대한 포격을 시작했다는 보도가 잇따르고 있다.

터키 일간 사바흐는 8일(현지시간) 소식통을 인용해 시리아 북부 하사카주의 한 마을에 있는 쿠르드족 민병대 인민수비대(YPG) 부대에 터키군이 포격을 가했다고 보도했다. 같은 날 시리아 국영 사나통신은 터키군이 시리아 북동부 쿠르드족 부대 두 곳을 공격했다고 전했다. 터키 정부 관계자는 “터키군이 본격 작전 개시를 앞두고 쿠르드족 부대의 보급로를 차단하기 위해 시리아 국경 인근 지역을 공습했다”고 말했다.

터키는 미국과 러시아 등 열강에 쿠르드족 공습 계획을 미리 밝힌 것으로 알려졌다. 중동전문 온라인매체 알 모니터는 “터키 정부는 지난 8일 미국 측에 24시간 내에 시리아를 공격하겠다는 뜻을 전달했다”고 보도했다. 로이터통신에 따르면 에르도안 터키 대통령은 9일 블라디미르 푸틴 러시아 대통령과 전화 통화에서 터키의 시리아 북동부 지역 군사 작전 계획에 대해 논의했다.

쿠르드족은 최대 약 4000만명 규모로 시리아 북동부 터키 국경 인접 지역에 주로 거주한다. 그간 YPG를 필두로 시리아 북동부 일대에 독립국가 건설을 주장해왔다. 반면 터키 정부는 YPG를 테러 집단으로 보고 이에 강경 반대한다. 국경 인근에 쿠르드족 독립 국가가 생기면 자국 내 분리 독립을 주장하는 쿠르드족 강경파 등을 자극할 수 있다고 봐서다. 터키 정부는 터키 국경 인근에서 YPG를 몰아내고 ‘안전 지대’를 설치하자고 주장하고 있다.

선한결 기자 always@hankyung.com

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