사진=AP

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수십만명 이상 홍콩 시민들이 '범죄인 인도 법안'(일명 송환법)의 완전 철폐를 요구하면서 다시 대규모 집회에 나섰다.

집회를 주도한 재야단체 연합인 민간인권전선은 시위에 참여한 인원이 거의 200만명에 달한다고 17일 밝혔다. 지난 9일 집회 참여 인원 103만명(주최 측 추산)의 두 배에 달하는 규모다.

경찰은 집회 참여 인원이 33만8000명이라고 했다. 경찰 관계자는 사우스차이나모닝포스트(SCMP)에 "이는 당초 행진 경로의 인원만을 헤아린 것으로, 다른 경로로 행진한 시위대를 생각하면 이보다 많다"고 털어놨다.

주최 측 추산을 따른다면 이는 홍콩에서 벌어진 역대 최대 규모의 시위다. 홍콩인 10명 중 거의 3명이 거리로 나왔다는 의미다. 현재까지 홍콩 최대 시위는 1989년 5월22일 홍콩에서 벌어진 시위다. 당시 중국 본토의 톈안먼(天安門) 민주화 시위를 지지하기 위한 것으로, 당시 150만명이 참여한 것으로 추산됐다.

홍콩 정부가 송환법 추진을 '잠정 중단'한다고 발표했지만, 이날 시위에 나선 이들은 송환법을 완전히 철폐해야 한다며 '검은 대행진'을 했다. 이날 오후 2시30분(현지시간)부터 홍콩 빅토리아공원에서는 수십만 명 홍콩 시민들이 참석한 가운데 송환법 철폐 요구 집회가 열렸다.

시간이 지날수록 집회 참가자들은 엄청난 규모로 불어났으며, 빅토리아공원을 출발해 정부 청사가 있는 애드미럴티까지 4㎞ 구간을 행진했다. 행진 선두가 애드미럴티의 정부 청사 앞에 도착했을 때도 끝에 선 시위대는 빅토리아공원을 출발하지도 못할 정도로 시위대 규모가 컸다. 검은 옷을 입은 시위대가 수 킬로미터(km) 거리의 도로를 가득 메우면서 홍콩 도심이 '검은 바다'로 변했다고 사우스차이나모닝포트스(SCMP)가 전했다.

1주일 전 시위 때 참가자들은 흰옷을 입었지만, 이날 참가자들은 주최 측 안내에 따라 검은 옷을 주로 입었다. 참석자들은 홍콩인들의 저항의 상징물인 '우산'을 펼쳐들기도 했다.

이날 시위엔 어린이에서부터 노년층까지 남녀노소를 가리지 않은 다양한 홍콩 시민들이 참여했다. 홍콩 빈과일보는 자체 빅데이터 분석 시스템을 통해 사회관계망 서비스의 주요 검색어 사용 빈도를 분석한 결과, 이날 시위 참가 인원이 최소 89만2000명에서 최대 144만2000명에 달하는 것으로 분석됐다고 보도했다.

이날 집회는 캐리 람 홍콩 행정장관이 전날 전격 기자회견을 통해 송환법 추진을 보류한다고 발표한 직후 열렸다. 캐리 람 행정장관은 "법안 심의는 보류될 것이며, 대중의 의견을 듣는 데 있어 시간표를 제시하지는 않을 것"이라고 밝혔다. 홍콩 정부가 단기간 내 범죄인 인도 법안을 재추진하지는 않을 것을 시사했다.

홍콩에선 송환법이 시민들의 거센 저항에 부딪혀 자연스럽게 폐기될 가능성이 크다는 관측도 나온다. 하지만 이날 다시 홍콩 도심에 다시 모여든 시민들은 홍콩 정부가 언제든 다시 송환법 통과에 나설 수 있다며 공식적으로 송환법을 폐기해야 한다고 촉구했다.

집회 참석자들은 '악법 폐지', '학생과 시민들을 사살하지 말라', '우리를 죽이지 말라' 등 내용이 적힌 영어·중국어 팻말과 플래카드를 손에 들었다.

또 시위대는 캐리 람 행정장관이 물러나야 한다고 외쳤다. 집회에 참석한 은행원 존 차우는 AP통신에 "우리의 요구는 매우 간단하다. 캐리 람이 사무실을 반드시 떠나고 송환법이 철회되고 경찰이 우리 시민들에게 극단적인 폭력을 사용한 것을 사과하는 것"이라고 말했다.

이날 시위가 늦은 밤까지 이어진 가운데 캐리 람 행정장관은 오후 8시30분(현지시간) 낸 성명에서 "정부 업무에 부족함이 있었음을 인정한다"며 "홍콩 사회에 커다란 모순과 분쟁이 나타나게 하고, 많은 시민을 실망시키고 가슴 아프게 한 점에 대해서 사과한다"고 밝혔다.

송환법 반대 운동이 시작되고 나서 캐리 람 행정장관이 시민들에게 직접 사과 메시지를 전한 것은 이번이 처음이다. 하지만 그는 시위대가 요구한 송환법 철회와 자신의 사퇴 요구는 수용하지 않았다.

전날 밤 정부 청사 인근 애드미럴티의 유명 쇼핑몰 퍼시픽 플레이스에서 홀로 송환법에 반대하는 고공시위를 벌이던 30대 남성 량(梁)모씨가 추락사하면서 이날 시위 참석자들은 량씨를 애도했다. 홍콩 시민들은 사고 현장에 꽃과 촛불, 편지를 놓고 고인을 추모했다.

한편, 중국과 무역전쟁을 벌이는 미국이 홍콩 문제에 개입하려는 조짐도 보이고 있다. 마이크 폼페이오 미국 국무장관은 이날 폭스뉴스와의 인터뷰에서 도널드 트럼프 대통령이 이달 말 일본에서 열리는 G20(주요 20개국) 정상회의에서 시진핑 중국 국가주석을 만날 기회를 갖게 될 것이라고 언급했다. 홍콩 시위 관련, 트럼프 대통령이 시 주석과 만나 논의할 이슈에 해당 문제도 분명히 포함될 것이라고 말한 것으로 알려졌다.

한경닷컴 뉴스룸 open@hankyung.com

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