홍콩에 대한 첫 공개 언급…헌트 외무장관도 홍콩 자율성 유지 촉구
메이 英 총리 "홍콩 상황 우려"…영·중 공동선언 준수 촉구

'범죄인 인도 법안'과 관련해 홍콩 정부와 시민 간 갈등이 격화되자 영국 정부가 대화를 통한 해법 찾기를 요구하고 나섰다.

홍콩은 영국의 전 식민지로 1997년 영·중 공동선언에 따라 중국에 반환됐다.

이후 중국은 홍콩에 대한 일국양제(一國兩制·한 국가 두 체제)를 적용하고 있다.

12일(현지시간) 일간 가디언에 따르면 테리사 메이 영국 총리는 이날 하원 '총리 질의응답'(Prime Minister's Questions·PMQ)에서 홍콩 상황에 대해 처음으로 입을 열었다.

메이 총리는 영국이 전 식민지의 자유를 공개적으로 지지해야 하는 특별한 책임이 있다고 말했다.

그러면서 "홍콩에 많은 수의 영국인들이 있다는 점을 고려하면 ('범죄인 인도 법안'의) 잠재적인 효과에 대해 우려하고 있다"고 말했다.

메이 총리는 "'범죄인 인도 법안'은 영·중 공동선언에서 정한 권리 및 자유와 긴밀히 연결되는 것이 필수적이다"고 강조했다.

홍콩 정부가 추진하는 '범죄인 인도 법안'은 중국을 포함해 대만, 마카오 등 범죄인 인도 조약을 체결하지 않은 국가나 지역에도 사안별로 범죄인들을 인도할 수 있도록 하는 내용을 담고 있다.

홍콩 야당과 시민단체는 중국 정부가 반체제 인사나 인권운동가를 중국 본토로 송환하는 데 이 법을 악용할 수 있다면서 강력하게 반대하고 있다.
메이 英 총리 "홍콩 상황 우려"…영·중 공동선언 준수 촉구

메이 총리와 별개로 제러미 헌트 영국 외무장관 역시 중국 정부가 홍콩에 높은 수준의 자율성을 보장하는 한편, 의미 있는 대화에 참여할 것을 촉구했다.

국제적 평판을 지키기 위해서는 조심성을 유지하는 것이 중국의 이익에도 부합하는 방법이라고 지적했다.

헌트 장관은 "현재 홍콩에서 진행되고 있는 시위는 '범죄인 인도 법안'에 대한 대중의 큰 우려가 있다는 것을 분명히 보여준다"면서 "모든 이행당사자가 차분하고 평화로운 상태를 유지할 것을 촉구한다"고 밝혔다.

헌트 장관은 "법적 구속력 있는 영·중 공동선언에서 제시한 일국양제 원칙을 지키는 것은 홍콩의 미래 번영을 위해 필수적이다"고 강조했다.

마크 필드 영국 외무부 아시아 담당 부장관은 홍콩의 '범죄인 인도 법안'이 홍콩의 자율성과 사법 독립성을 지키는데 매우 부족하다고 지적했다.

그는 홍콩 거주자와 주민들은 재판 전 장기간 구금, 영국이나 홍콩에서는 누릴 수 있는 사법적 보호조치의 부족 등을 이유로 중국의 사법 시스템 하에 들어가는 것을 두려워하고 있다고 설명했다.

/연합뉴스

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