美 '위안화 저평가' 지속 문제 제기…포치(破七) 불안 여전
인민은행, 위안화 기준환율 올려 고시…'1달러=6.8988위안'
中 환율조작국 지정 피했지만 '환율안정' 숙제 떠안아

"중국의 환율 정책 관행, 특히 특히 달러화 대비 위안화의 평가절하에 여전히 심각한 우려를 갖고 있다.

"
미국 재무부가 28일(현지시간) 공개한 2019년 상반기 환율 보고서에 담긴 이 표현은 미국 정부가 바라보는 위안화 환율 문제에 대한 인식이 적나라하게 드러나 있다.

중국이 당장은 미국으로부터 '환율조작국'으로 지정되는 최악의 상황은 모면했다.

하지만 미국이 환율 문제를 고리로 중국을 계속 밀어붙이겠다는 의도를 숨기지 않음에 따라 중국 정부로서는 미국의 추가 공세를 차단하기 위해서라도 불안 양상을 보이는 위안화 환율을 더욱 적극적으로 관리해야 하는 숙제를 떠안은 셈이 됐다.

미국은 이번 보고서를 펴내면서 위안화가 뚜렷이 평가절하되고 있다고 지적하면서 추가 위안화 약세를 용인하지 않겠다는 뜻을 분명히 밝혔다.

재무부는 "중국이 지속적인 위안화 약세를 피할 필요한 조처를 할 것을 계속 촉구한다"며 시장을 왜곡하는 행위를 중단하라고 촉구했다.

스티븐 므누신 재무부 장관은 "극도로 큰 중국의 대미 무역 흑자가 확대된다는 맥락에서 작년에 달러 대비 위안화의 가치가 8% 떨어진 것을 고려해 재무부는 환율 문제와 관련해 중국과의 양자 개입을 강화할 것"이라고 강조했다.

이달 미중 무역협상 결렬을 계기로 위안화 가치는 급락했다.

시장에서는 환율이 달러당 7위안을 넘는 '포치'(破七) 경계심리가 커졌다.

지난 17일 역외 시장에서 달러 대비 위안화 환율은 6.9491위안까지 올라 7위안 선을 위협했다.

이후 중국 외환 당국의 잇따른 구두 개입에 이어 환율 방어용 채권 발행 등 구체적인 대응 조치도 나왔지만 외환 시장에서 달러 대비 위안화 환율은 좀처럼 6.9위안 밑으로 내려가지 않고 있다.

29일 오전 역외 시장에서 달러 대비 위안화 환율은 6.92위안대에서 형성되고 있다.

이날 중국 인민은행은 달러 대비 위안화 중간 환율을 전 거래일보다 0.02% 오른 6.8988위안으로 고시했다.

미중 갈등이 격화하고 중국의 경기 둔화 우려가 다시 커지는 안팎의 악재에 직면해 당국의 환율 방어 조치가 '약발'이 먹히지 않고 있는 것이다.

중국 정부는 최근에 나타난 위안화 변동성 확대가 미중 무역 갈등 격화에 직접적인 영향을 받은 것으로서 기본적으로 미국 측에 현 상황의 책임이 있다고 주장한다.

자국이 무역 갈등에 대응해 의도적으로 위안화 평가절하 정책을 펴고 있지 않으며 위안화 가치 하락은 전적으로 시장 참여자들의 선택에 의한 결과라는 취지의 주장이다.

실제로 중국의 주장에 아무런 근거가 없는 것은 아니다.

글로벌 무역전쟁 격화에 따른 경기 후퇴 우려 고조 속에서 세계적으로 달러화, 엔화, 황금 등 안전자산의 가치가 올라가고 위험 자산으로 분류되는 위안화, 원화 등의 가치가 내려가는 현상이 최근 나타나고 있다.

또 적지 않은 전문가들은 인위적인 추가 위안화 평가절하가 중국의 수출 기업에 보이지 않는 보조금을 주는 효과가 있지만 대규모 자본 유출을 자극하고 미국의 추가 압박을 초래할 수 있다는 점에서 중국 정부가 그다지 선호하는 옵션이 아니라고 지적한다.

특히 시장에서 심리적인 마지노선으로 여기는 '포치'가 발생하는 것은 위안화 저평가 문제가 더욱 부각되는 계기가 될 수 있다는 점에서 중국 정부가 당장은 이를 용인하기 어려울 것이라는 관측에 일단 무게가 실리는 분위기다.

중국의 금융당국 수장인 궈수칭(郭樹淸) 인민은행 당 서기 겸 은행보험감독관리위원회 주석(장관급)은 최근 "우리는 의도적으로 위안화 가치를 떨어뜨림으로써 무역 분야 충돌에 대응하려고 조처한 적이 없다"며 "장기적으로 위안화는 계속 평가절하될 수 없다"고 발언했다.

그럼에도 중국 정부의 의도와는 별개로 달러 대비 환율이 7위안을 넘어설 가능성에 대한 시장의 경계심리는 여전히 강한 편이다.

아울러 미국 정부가 환율 상계 관세라는 새로운 무기를 꺼내 들면서 '환율 전쟁' 채비에 나선 것도 중국을 더욱 긴장시키는 요인이다.

기존엔 미국 정부가 상대국을 환율조작국으로 지정해도 이에 따르는 미국 정부의 구체적인 제재가 있는 것은 아니었다.

다만 미국 정부로부터 환율조작국이라는 낙인이 찍히는 것만으로도 불안이 증폭돼 시장의 거센 도전을 받을 각오를 해야 했다.

그런데 미국은 이번에 환율조작국 지정을 근거로 해 상대국에 추가로 상계 관세를 매길 법적 근거 마련에 들어갔다.

연간 두 차례 발간되는 미국 재무부의 환율 보고서는 올해 하반기에 또 나온다.

중국이 앞으로 6개월간 미국이 낸 '환율 관리'라는 숙제를 또 풀어야 한다는 얘기다.

/연합뉴스

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지