IHO 총회 결정따라 런던에서 첫 협의…"포괄적이고 진솔한 의견 교환"
남북 모두 '일본해' 단독표기에 반대…北은 '조선동해' 표기 주장


한국과 일본, 북한이 최근 영국 런던에서 '동해'(East Sea)와 일본해(Japan Sea)의 병기 문제를 논의했다.

김인철 외교부 대변인은 11일 정례브리핑에서 "9일(현지시간) 영국 런던에서 국제수로기구(IHO) 사무총장 주재로 '해양과 바다의 경계'(S23)의 미래에 관한 비공식 협의가 개최됐다"고 밝혔다.

이번 협의는 지난 2017년 4월 IHO 총회에서 '일본해'를 단독으로 표기하고 있는 지도 제작 지침의 개정에 대해 일본은 한국 및 북한과 협의하라고 결정한 이후 처음 열린 것이다.

한국 외교부와 요미우리 신문 등 일본 언론에 따르면, 이번 협의에는 한국과 일본, 북한 외교당국의 국장급 관계자가 참석했고 미국 및 영국 관계자도 자리를 함께했다.

김 대변인은 "포괄적이고 진솔한 의견교환이 있었다"면서 "비공식 협의 프로세스에 대한 결과 보고서는 2020년 2월 말 개최되는 제2차 IHO 총회 제출을 목표로 IHO 사무총장이 준비할 계획"이라고 설명했다.
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세계 각국 지도제작의 지침이 되는 IHO의 간행물 '해양과 바다의 경계'에는 1929년 초판부터 현행판(1953년)까지 동해가 '일본해'로 표기돼 있다.

한국 정부는 '동해'로 단독 표기해야 한다는 기본 입장을 갖고 있지만, 일본과 합의가 이뤄질 때까지는 개정 논의가 진행 중인 이 간행물에 동해-일본해를 병기하자고 주장하고 있다.

외교부 당국자는 "동해-일본해 병기가 되지 않는 이상 이 간행물을 재발간해서는 안된다는게 정부의 기본 입장"이라며 "이에 따라 재발간이 안 되는 것"이라고 설명했다.

북한은 '조선 동해'로 표기할 것을 주장하는 것으로 전해졌다.

이 당국자는 "일본해 단독표기를 받아들일 수 없다는 면에서는 남북이 차이가 없다"고 말했다.

이에 일본 정부는 '일본해'가 유일한 호칭이라는 주장을 굽히지 않고 있다.

일본은 협의 자체를 피했다간 간행물 개정 과정에서 한국 측의 주장이 받아들여질 수 있다는 우려 때문에 마지못해 협의에 응한 것으로 알려졌다.

한국과 일본, 북한 등은 여름에 IHO 이사회 등을 계기로 추가 협의를 이어간다는 입장으로 알려졌다.

그러나 워낙 입장차가 커 내년 2월 총회 전까지 타협점을 찾기는 쉽지 않을 것이란 예상이 지배적이다.
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/연합뉴스

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