사진=AP

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도널드 트럼프 행정부가 22일(현지시간) 대북제재를 두고 황당한 혼선을 빚었다. 진앙지는 바로 트럼프 대통령였다.

트럼프 대통령은 이날 오후 1시22분 트위터를 통해 “미 재무부가 오늘 추가 대북제재를 발표했다”며 “나는 추가 제재 철회를 명령했다”고 밝혔다. 당장 미 행정부는 발칵 뒤집혔다. 트럼프 대통령의 트윗이 미 재무가가 전날 발표한 대북제재를 취소한다는 의미로 해석됐기 때문이다.

재무부는 전날 하노이 회담 결렬 후 처음으로 대북제재에 나서며 중국 해운사 2곳을 제재 명단에 올렸다. 이 중 한 곳은 김정은 북한 국무위원장의 ‘번호판 없는 벤츠’를 실어나른 회사였다. 이번 제재는 북한이 하노이 회담 결렬 후 비핵화 협상 중단 가능성까지 거론하는 상황에서 나온 조치라 더 의미심장하게 받아들여졌다.
스티븐 므누신 미 재무장관. 사진=연합뉴스

스티븐 므누신 미 재무장관. 사진=연합뉴스

그러나 행정부가 발표한 제재를 다음날 대통령이 뒤집는다는건 상상조차 힘든 황당한 상황이었다. 때문에 트럼프 대통령의 진의를 두고 재무부에 문의가 빗발쳤다. 하지만 재무부도 어리둥절하기는 마찬가지였다. 트럼프 대통령이 재무부의 제재 발표 시점을 ‘오늘’이라고 했지만 정작 재무부의 발표는 ‘전날’ 이뤄졌고, ‘오늘’ 재무부가 발표한 제재는 없었기 때문이다. CNN은 백악관 관계자들을 인용해 “트럼프 대통령의 트윗이 혼란스러우며 정확히 어떤 것(제재)을 가리킨 것인지 확실치 않다”고 보도했다.

혼란을 가중시킨 건 백악관의 부실한 해명이었다. 세라 샌더스 백악관 대변인은 트럼프 대통령의 트윗과 관련, “트럼프 대통령은 김(정은) 위원장을 좋아한다”며 “이런 제재들이 필요할 것이라고 생각하지 않는다”고 설명했다. 구체적으로 어떤 제재를 취소했다는건지는 설명하지 않았다.
트럼프 대통령의 22일(현지시간) 트윗. 트럼프 대통령은 이 트윗에서 "미국 재무부가 오늘 발표한 추가 대북제재를 취소하라고 명령했다"고 밝혀 파문을 일으켰다. 트위터 캡처

트럼프 대통령의 22일(현지시간) 트윗. 트럼프 대통령은 이 트윗에서 "미국 재무부가 오늘 발표한 추가 대북제재를 취소하라고 명령했다"고 밝혀 파문을 일으켰다. 트위터 캡처

이에 따라 트럼프 대통령이 ‘어제’ 발표를 ‘오늘’로 착각했다는 관측이 나오기 시작했다. 미 언론들도 처음엔 트럼프 대통령의 ‘말실수’ 쪽에 방점을 뒀다. 뉴욕타임스(NYT)는 “트럼프 대통령이 제재 발표 날짜를 혼동한 것으로 보인다”며 “하루 전 부과된 대북제재를 철회해 자신이 관할하는 부처를 약화시켰다”고 비판했다. 동시에 불과 몇시간 전에 행정부 관리들이 내린 국가안보 관련 주요 결정을 대통령이 뒤집으면서 행정부 내 불화가 드러났다고 꼬집었다.

하지만 시간이 지나면서 다른 보도가 나오기 시작했다. 워싱턴포스트(WP)는 이날 저녁 이 사안에 정통한 정부 당국자를 인용해 “트럼프 대통령이 취소한건 21일 대북제재가 아니라 다음주 발표가 예정된, 대규모 제재(계획)를 취소한 것”이라고 보도했다. 로이터통신도 정부 소식통을 인용해 “트럼프 대통령이 철회한 제재는 중국 해운사 2곳에 대한 (21일 발표된)제재가 아니다”고 전했다.
 북한의 불법환적 의심해역. 그래픽=한국경제신문

북한의 불법환적 의심해역. 그래픽=한국경제신문

그럼에도 의문은 남는다. 트럼프 대통령이 왜 “재무부가 오늘 추가 대북제재를 발표했다”고 말했는지 명쾌하게 설명되지 않기 때문이다.

설령 아직 발표되지 않은 미래 제재를 취소한게 맞더라도, 타이밍이 논란이 될 수 있다. 미 재무부가 전날 대북제재를 발표한 뒤 북한은 개성공단에 설치된 남북연락사무소에서 전격 철수했다. 북한의 연락사무소 철수 배경이 미 재무부의 제재와 직접 관련이 있는지는 불확실하다. 하지만 트럼프 대통령의 추가 제재 취소 트윗으로 공교롭게 ‘미국의 대북제재 발표→북한의 남북연락사무소 철수→트럼프 대통령의 추가 제재 취소’라는 흐름이 만들어졌다. 마치 미국이 북한의 남북연락사무소 설치에 화들짝 놀란 모습처럼 비칠 수 있다. 하노이 회담 결렬 후 북한의 비핵화를 이끌어내기 위해 ‘최대압박’을 유지하려는 트럼프 행정부의 정책 기조에 흠집을 낼 수 있다는 지적도 나온다. WP는 트럼프 대통령의 트윗에 대해 “북한 정권에 대한 보다 강경한 태도를 요구해온 최고 참모들과의 균열이자 백악관의 대언론 메시지 전략의 실패”라고 비판했다.

트럼프 대통령의 트윗을 북한에 대한 ‘어르고 달래기’ 전략으로 해석하는 시각도 있을 수 있다. 미 행정부 차원에선 대북제재를 유지 또는 강화하면서 트럼프 대통령은 ‘유화적’인 모습을 보여 북한이 비핵화 협상장에서 이탈하는 것을 막고 ‘트럼프-김정은간 톱다운 협상’ 공간을 열어놓으려는 전략일 수 있다는 것이다. 트럼프 대통령은 추가 대북제재와 관련해선 이미 하노이 회담 직후 기자회견에서 부정적인 생각을 밝힌 적이 있다. 당시 추가 대북제재에 가능성을 묻는 질문에 그는 “더 강화할 생각이 없다. 현재 제재가 매우 강하고 북한에도 주민들이 있다”고 했다.

하지만 여전히 확실한건 없다. 결국 트럼프 대통령 트윗의 진위는 트럼프 대통령이 스스로 해명해야 풀릴 것으로 보인다.

워싱턴=주용석 특파원 hohoboy@hankyung.com

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