북핵.대북정책 재검토 중요의제… 印尼 방문 "무슬림에 다가서려는 것"

미 국무부는 5일(현지시간) 힐러리 클린턴 국무장관이 취임 후 처음으로 한국, 일본, 중국, 인도네시아 등 아시아 4개국 해외 순방에 나선다며 클린턴 장관이 오는 15일 워싱턴에서 출발해 일본 16-18일, 인도네시아 18-19일, 한국 19-20일, 중국 20-22일 순으로 방문할 계획이라고 발표했다.

로버트 우드 국무부 부대변인은 이날 정례브리핑에서 클린턴 장관이 해외 순방 4개국 수도에서 국제사회가 직면한 금융위기와 인권, 기후변화 등 공통 현안을 논의할 것이라며 "서울에서는 한국의 고위관계자들을 만나 국제적인 협력증대 방안을 협의할 것"이라고 밝혔다.

우드 부대변인은 클린턴 장관의 해외 순방이 북핵문제를 중요한 의제로 다루고 대북정책을 재검토하는 과정에서 중요한 계기가 될 것임을 시사했다.

그는 "북한 문제가 논의될 것"이라며 "우리는 북한이 6자회담 틀 속에서 국제적인 의무를 준수하기를 원한다"고 말했다.

우드 부대변인은 또 대북 정책 재검토와 관련해 "이번 순방은 재검토 과정의 일환"이라며 "클린턴 장관은 북한으로 하여금 국제적 의무를 준수하도록 하는 방안에 대해 이 지역 지도자들의 의견을 청취하길 원한다"고 설명했다.

대북 중유지원 지원을 일본이 제동을 걸고 있어 클린턴 장관이 일본 측에 협조를 요청할 것이라는 관측에 대해 우드 부대변인은 "우리는 우리 의무사항을 준수하고 있다는 게 중요하다"며 "북한에 대해 행동 대 행동 원칙을 밝혀왔고 북한이 6자회담에서 요구한 조치를 이행하면 우리와 다른 6자회담 참가국들도 의무사항을 이행할 것"이라고만 답했다.

우드 부대변인은 클린턴 장관이 도쿄(東京)에서 일본 고위관계자들과 지역 및 국제현안에 대한 전략적 양국 동맹과 협력 문제를 논의하고 자카르타에서는 인도네시아 고위관계자들과 양국 동반자 관계와 동남아시아의 공통이해를 논의할 것이라면서 마지막 순방국인 중국에서는 미중 양국협력 관계를 더 증진하는 방안을 모색할 것이라고 전했다.

그는 클린턴 장관이 해외 첫 순방국으로 아시아국가들을 선정한 것은 미국 외교정책에서 아시아가 엄청나게 중요한 위치를 차지하고 있음을 보여주는 것이라고 설명했다.

우드 부대변인은 "아시아는 세계에서 규모와 영향력, 경제적 번영이라는 측면에서 전략적으로 매우 중요한 곳"이라면서 " 클린턴 장관은 아시아 방문이 미국의 외교정책에서 아시아가 특별히 중요한 위치를 차지하고 있다는 중요한 신호를 보내는 것이라고 느끼고 있다"고 전했다.

이와 함께 우드 부대변인은 클린턴 장관이 이번에 오바마 대통령이 유년기를 보낸 인도네시아를 방문하는 것은 미 행정부가 동남아시아 국가들과 더 긴밀한 유대를 갖기를 원하고 있음을 강조하기 위한 것이라면서 클린턴 장관은 세계에서 무슬림 인구가 가장 많은 국가인 인도네시아 방문을 통해 무슬림 세계에 다가서길 원한다고 말했다.

(워싱턴연합뉴스) 김재홍 특파원 jaehong@yna.co.kr

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