미국의 아프가니스탄 지상전을 지원하던 미군 헬리콥터 한 대가 19일 파키스탄에서 추락해 탑승자 2명이 사망했다.

미 국무부는 이날 성명을 통해 "미국의 아프간 보복공격인 `무한정의작전'을 수행하던 헬기 한 대가 19일 밤 파키스탄에서 추락했다"면서 "이 사고로 헬기에 타고 있던 미군 2명이 사망했다"고 밝혔다.

그러나 아직 사망자들의 정확한 신원은 밝혀지지 않았다고 국방부는 밝혔다.

익명을 요구한 국방 관리는 "아프간 남부에서 활동 중인 미군 특공대의 작전과 관련, 구호지원을 위대 대기 중이던 헬기 한 대가 이날 밤 추락했다"고 말했다.

이 관리는 "헬기가 아프간 영공으로 진입하지는 않은 것으로 확인됐다"면서 "이번 사고로 일부 미군들이 부상했고 현재 이들의 부상 정도를 파악하는 중"이라고 말했다.

앞서 지난 주 카타르에서 임시 활주로 건설에 투입됐던 미군 한 명이 화물 운반장치에 깔려 목숨을 잃었다.

한편 아시아.태평양경제협력체(APEC) 정상회담 참석을 위해 중국 상하이(上海)를 방문 중인 조지 W. 부시 대통령은 사고 소식을 보고받은 뒤, "테러와의 전쟁을수행하다 희생된 미군 2명의 목숨이 결코 헛되지 않을 것"이라고 말했다.

(워싱턴 AP.AFP.dpa=연합뉴스) karllee@yonhapnews.co.kr

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