영국은 오만 만(灣)에 2~3척의 핵추진 잠수함을 포함한 대규모 육ㆍ해ㆍ공 부대를 배치, 미국이 주도하는 대(對) 아프가니스탄 군사공격에 동원할 수 있는 태세를 갖추고 있다. 오만 만의 영국 군사력은 오만 국왕의 요청으로 4년 전부터 계획돼 지난달 개시된 영국-오만 합동군사훈련 `스위프트 소드(Swift Sword) 2'에 참가하기 위해 배치됐으나 테러공격 사건이 발생함에 따라 아프간 공격에 전용될 수 있게 됐다. 토니 블레어 영국 총리는 자국 잠수함들이 7일의 첫 아프간 군사공격에 참여했다고 밝혔다. 군사전문가들은 이번 공격에 참여한 영국 해군 잠수함들이 트라팔가호,슈퍼브호, 트라이엄프호 등인 것으로 보고 있다. 블레어 총리는 이날 기자회견에서, "영국의 미사일 발사 잠수함들이 오늘 밤 사용됐다. 영국의 공군기들은 앞으로 수일 내에 사용될 수 있을 것이다"고 밝혔다. 그는 이들 잠수함 이름을 말하지 않았으나 군사 전문가들은 최소한 2척, 아마도 3척의 영국 미사일 발사 잠수함이 오만 만에 배치돼 있을 것이라고 말했다. 트라팔가호와 슈퍼브호는 `스위프트 소드 2'에 참가하기 위해 오만 만에 먼저배치됐고, 트라이엄프호는 후발로 이 작전에 가담할 예정이었으나 이 잠수함의 오만만 도착 여부는 확인되지 않고 있다. 영국은 해리어 제트기를 탑재하는 항공모함 일러스트리어스호로 하여금 오만 만에 배치된 해군 기동부대를 이끌게 하는 한편 아프간에 대한 해상 공격과 영국 특수부대의 아프간 투하가 있을 경우 지휘본부로 활용할 계획이다. 영국 국방부는 이날 대 아프간 군사공격을 위해 발사된 것이 미제 토마호크 지상공격 순항미사일이라고 밝혔다. 영국의 트라팔가급 잠수함에 탑재된 토마호크 미사일은 이 잠수함이 수면 위로떠오를 때 발사돼 지상에 도달하면 지형에 밀착하다시피 아주 낮은 고도를 유지하면서 초음속으로 날아간다. 토마호크의 사정은 비밀에 부쳐져 있으나 전문가들은 이 미사일을 오만 만에서발사하더라도 아프간 내의 목표물들에 쉽게 도달할 수 있을 것으로 추정하고 있다. 영국은 `스위프트 소드 2' 합동군사훈련에 2척의 핵잠수함 외에 2만3천명 이상의 영국 육ㆍ해ㆍ공군 병력과 24척의 함정, 전투기 등을 참가시킴으로써 지난 1980년대 중반 이후 군사훈련에 최대 규모의 병력을 배치했다. 오만의 여러 공군기지에는 군사훈련에 참가한 영국 공군의 토네이도 제트기와해리어 전투기 등이 주둔하고 있으며, 허귤리스 및 님로드 정찰기, 다수의 치누크및 푸마 헬리콥터도 이 지역에 배치돼 있다. 미국이 아프간 탈레반 정권과, 9월 11일 발생한 테러공격 사건의 주모자로 지목되고 있는 오사마 빈 라덴의 테러훈련 캠프에 대한 보복공격을 공언하자 영국은 필요할 경우 오만 만에 배치돼 있는 자국군을 동원할 수 있다고 밝혔었다. 트라팔가호와 트라이엄프호는 탄도미사일 적재 핵잠수함(SSBN)과는 반대인 추격및 공격형 핵잠수함(SSN)으로서 함대 호송 및 SSBN 추격 등 항공모함에 버금가는 중요 역할을 담당한다. 영국 해군은 길이가 85m, 장교 18명을 포함해 승무원 정원이 130명인 트라팔가급 잠수함 7척을 보유하고 있다. 이 잠수함은 스피어피시 및 타이거피시 어뢰와 해상 선박 요격용 하푼 미사일 외에 토마호크 미사일을 탑재하고 있다. 슈퍼브호는 스위프처급 잠수함으로서, 트라팔가급보다 약간 작은 길이 83m, 13명의 장교를 포함한 승무원 정원 113명의 공격형 핵잠수함이다. 스위프처급 잠수함역시 토마호크 미사일 등 트라팔가급과 유사한 무기를 탑재하고 있다. (런던 AFPㆍdpa=연합뉴스) don@yna.co.kr