'골프 황제' 타이거 우즈(46·미국)의 차량 전복 사고가 졸음 운전에서 비롯됐을 수도 있다는 미국 언론 보도가 나왔다.

폭스뉴스와 USA투데이 등은 2일(한국시간) 차량 포렌식(수사에 쓰는 과학적 수단) 전문가들의 의견을 토대로 우즈가 사고 당시 졸았을 가능성이 있다고 보도했다. 우즈는 지난달 24일 미국 캘리포니아주 도로에서 제네시스 GV80 차량을 몰다가 사고를 냈다. 차는 중앙분리대를 넘은 뒤 약 9m 가량 구른 뒤 비탈에 멈춰섰다. 이 사고로 우즈는 현재 정강이와 발목에 철심 등을 받는 대수술을 받은 뒤 회복 중이다.

전문가들은 우즈의 오른다리 아랫 부분 뼈들이 부러진 것이 충격 순간에 우즈가 브레이크를 밟고 있었음을 나타낸다고 보고 있다. 우즈가 브레이크를 너무 늦게 밟았다고 볼 수 있는 대목이다.

사고 현장을 직접 조사한 조너선 체르니 법원 감정인은 "휘어진 도로에서 차량이 직진한 것은 졸음운전의 전형적인 경우와 같다"고 말했다. 그러면서 "우즈가 마치 의식이 없거나 의학적 고통을 받았거나 잠이 든 것처럼 도로를 빠져나갔다"며 "우즈는 그때까지 깨어있지 않았던 것 같다. 우즈가 사고를 피하려고 핸들을 움직인 증거도 보지 못했다"고 분석했다.

알렉스 비야누에바 로스앤젤레스 카운티 보안관은 "도로에 급브레이크를 밟을 때 생기는 타이어 자국인 스키드 마크가 없었다"고 밝혔다. 펠릭스 리 사고 재구성 전문가는 "우즈가 몰았던 차량에 잠금 방지 브레이크가 장착돼 있어 우즈가 브레이크를 밟았더라도 반드시 타이어 자국이 생기지는 않았을 것"이라며 "속도는 큰 문제가 아니라고 본다. (우즈의) '부주의'가 사고 원인이었을 수도 있다"고 밝혔다.

국립생체역학연구소의 라미 하시시는 "우즈가 사고 발생 시 매우 지연된 반응을 보였다"며 "우즈가 전혀 주의를 기울이지 않았음을 시사한다"고 주장했다. 그러면서 우즈가 당시 도로의 제한 속도인 시속 45마일(약 80km) 이상으로 과속했을 가능성은 작다고 했다.

조희찬 기자 etwoods@hankyung.com

ⓒ 한경닷컴, 무단전재 및 재배포 금지