세계랭킹 91위 맥스 호마(미국)가 미국프로골프(PGA) 투어 특급 대회 정상에 올랐다.

호마는 22일(한국시간) 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스 근교 퍼시픽 팰리세이즈의 리비에라 컨트리클럽(파71)에서 열린 제네시스 인비테이셔널(총상금 930만 달러) 대회 최종일 연장 승부 끝에 우승했다.

최종 라운드에서 보기 없이 5언더파 66타를 친 호마는 7타를 줄인 토니 피나우(미국)와 합계 12언더파 272타로 4라운드를 마쳐 연장전을 벌였다.

10번 홀(파4) 첫 번째 연장전은 나란히 파를 적어냈고 12번 홀(파3)에서 치른 두 번째 연장전에서 호마는 파를 지키면서 보기를 적어낸 피나우를 제쳤다.

2019년 웰스 파고 챔피언십에서 생애 첫 우승을 올린 뒤 1년 9개월 만에 생애 두 번째 정상이다.

타이거 우즈(미국)가 주최하는 제네시스 인비테이셔널은 세계랭킹 10위 이내 선수 9명, 세계랭킹 20위 이내 선수 15명이 출전했고, 우승 상금이 167만4천달러에 이르며 투어 카드를 3년이나 보장하는 특급 대회다.

세계랭킹이 가장 높았을 때가 68위, 이 대회 직전에는 91위였던 호마는 메이저대회 못지않은 제네시스 인비테이셔널 우승으로 위상이 훌쩍 높아졌다.

호마는 대회가 열린 리비에라 컨트리클럽에서 멀지 않은 로스앤젤레스 근교 도시 버뱅크에서 태어나 자랐다.

두 살 때부터 리비에라 컨트리클럽에서 열린 대회를 보고 골프 선수의 꿈을 키웠다.

리비에라 컨트리클럽은 그에게 고향 골프장인 셈이다.

호마는 "평생 이곳에서 열린 대회를 봤다.

우즈의 경기 역시 내가 골프 선수가 된 계기였다"면서 "고향에서 그가 주최하는 대회에서 우승해 기쁘다.

(로스앤젤레스) 다저스와 레이커스처럼 나도 로스앤젤레스 출신 챔피언"이라고 말했다.

선두 샘 번스(미국)에 2타 뒤진 채 최종 라운드에서 나선 호마는 10번 홀까지 4타를 줄였지만 번스와 격차는 좁아지지 않았다.

그러나 번스가 후반 들어 보기 3개를 적어내며 뒷걸음치면서 호마에게 기회가 왔다.

16번(파3), 17번 홀(파5) 연속 버디로 선두에 나선 피나우가 먼저 경기를 끝내자 1타차로 따라붙던 호마는 17번 홀(파5)에서 3m 버디를 잡아 공동선두로 올라섰다.

호마는 18번 홀(파4)에서 1.2m 버디 퍼트를 놓쳤다.

집어넣었으면 우승을 확정하는 결정적인 퍼트를 놓친 호마는 이어진 10번 홀(파4) 첫 번째 연장전에서는 티샷 실수로 볼이 나무 밑에 떨어지는 곤란한 상황에 빠졌다.

호마는 다행히 잘 빠져나왔고, 14번 홀(파3) 두 번째 연장전에서 피나우의 티샷이 벙커에 빠지면서 승기를 잡았다.

호마의 4m 버디 퍼트는 홀을 살짝 비껴갔지만, 피나우의 파퍼트가 빗나가면서 긴 승부는 마침표를 찍었다.

2016년 푸에르토리코 오픈 우승 이후 우승과 인연을 맺지 못한 피나우는 PGA투어에서 9번째 준우승으로 '준우승 전문가'라는 달갑지 않은 꼬리표를 떼어내는 데 실패했다.

그는 올해도 파머스 인슈어런스 오픈에서 공동 2위를 했고 사우디아라비아 원정에서도 준우승했다.

유러피언프로골프투어 사우디 인터내셔널 준우승까지 합치면 푸에르토리코 오픈 이후 10번째 준우승이다.

연장전 패배도 벌써 3번째다.

사흘 동안 선두를 달린 샘 번스(미국)는 후반에 보기 3개를 적어내며 2언더파 69타를 쳐 공동 3위(11언더파 273타)에 그쳤다.

세계랭킹 1위 더스틴 존슨(미국)은 5개의 보기를 쏟아내며 1타를 잃어 공동 8위(6언더파 278타)로 대회를 마쳤다.

이경훈(30)은 66위(9오버파 293타), 강성훈(34)은 67위(10오버파 294타)에 각각 머물렀다.

/연합뉴스

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