2만달러 벽 깬 지 하루만에 2000달러 ↑
올해 3월 저점 대비 4.5배 가격 급등
대형 기관·억만장자 투자자들도 매입

골드만삭스는 "고객 추천 자산 아니다"
암호화폐의 대장 격인 비트코인이 사상 처음으로 개당 2만2000달러를 넘어섰다.

17일(현지시간) 미국 암호화폐 거래소인 코인베이스에 따르면 비트코인 가격은 전날 처음 2만달러 벽을 깬 데 이어 이날 오전 1시 기준 2만2150달러에 손바뀜됐다. 비트코인은 지난달 30일 1만9684달러에 거래되며 2017년 12월 15일의 역대 최고치(1만9650달러) 기록을 약 3년 만에 경신했다.

현재 가격은 작년 말(7220달러) 대비 3배, 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 급속히 확산했던 올해 3월 12일(4857달러) 대비 4.5배 급등한 수치다.

비트코인이 ‘디지털 골드’로 불리며 최고가 행진을 거듭하는 건 미국 등 각국이 대대적인 돈 풀기에 나서면서 기존 통화 가치가 추락했기 때문이란 분석이 지배적이다. 온라인 결제업체인 페이팔이 비트코인 결제를 허용키로 하는 등 실제 통화 역할을 할 수 있을 것이란 기대가 커진 점도 가격을 끌어올리는 배경 중 하나다.

투자회사 이토로의 요니 아시아 최고경영자(CEO)는 CNBC 인터뷰에서 “2만달러 돌파는 의심할 필요없는 역사적 이정표”라며 “비트코인은 더 이상 컴퓨터 프로그래머나 핀테크 옹호론자들만 관심을 갖는 투자 수단이 아니다”고 말했다.

주요 기관들이 비트코인 매집에 나서고 있다는 점에서 2017~2018년과 다를 것이란 관측이 나온다. 2017년 말 2만달러에 근접했던 비트코인 가격은 고점 논란 속에 급락하기 시작해 이듬해 12월 14일 3183달러까지 떨어졌다.

올 들어 미국 보험사 매스뮤추얼과 헤지펀드 매니저 폴 튜더 존스, 빌 밀러, 스탠 드러켄밀러 등 주요 기관·투자자들이 비트코인을 공개 매수했다. 영국 자산운용사 러퍼도 이날 비트코인을 7억달러 이상 보유하고 있다고 밝혔다. 코로나 사태 후 미 국채 등의 수익률이 떨어지자 대체 투자처로 비트코인을 찾았다는 설명이다. 금융정보업체인 S&P 다우존스 역시 내년 중 암호화폐 지수를 선보이기로 했다.

씨티은행도 지난달 투자노트에서 비트코인이 내년 31만8000달러까지 오를 수 있을 것으로 내다봤다. 2017년 비트코인을 ‘제2의 튤립 사기’이라며 비판했던 JP모간 역시 “비트코인은 금을 대체할 투자 수단”이라고 했다.

다만 골드만삭스는 비트코인을 포함한 암호화폐가 고객들에게 추천할 만한 자산이 아니라는 입장을 견지하고 있다.

뉴욕=조재길 특파원 road@hankyung.com

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