페럿 시험서 바이러스 100배 감소 확인
이달 임상물질 대량 생산 돌입
셀트리온, 코로나19 항체 치료제 동물시험 첫 단계 성공

셀트리온(309,500 +0.32%)은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 항체 치료제 관련 동물효능시험에서 뚜렷한 개선 효과를 확인했다고 1일 밝혔다.

셀트리온은 질병관리본부 국책과제로 코로나19 항체 치료제를 개발하고 있다. 동물실험에서 바이러스 역가가 최대 100배 이상까지 감소하고, 폐조직 병변이 현저히 개선되는 효과를 확인했다는 설명이다.

회사는 지난 4월 중화항체 선별을 완료하고, 세포주 개발에 돌입하면서 동시에 충북대와 함께 페럿을 대상으로 한 동물효능시험 첫 단계를 실시했다. 페럿은 족제비의 일종으로 코로나 바이러스 감염에 민감해 코로나19 백신과 치료제 후보물질의 효능을 평가하는 데 적합한 동물로 평가받는다.

연구진들은 저농도와 고농도 투여군으로 나눠 실험을 진행했다. 그 결과, 두 투여군 모두 약물을 투입하지 않는 대조군 대비 콧물·기침, 활동성 관련 임상점수에서 약물 투여 후 1일째부터 수치가 개선된 것을 확인했다. 5일째에는 완전한 임상적 개선 효과를 보인 것으로 나타났다고 회사 측은 전했다.

고농도 투여군은 바이러스가 최대 100배 이상까지 감소하는 효과를 보였다. 폐조직 검사에서도 약물을 투여하지 않은 대조군에서는 감염 7일까지도 염증 소견이 지속 관찰된 반면, 두 투여군 모두에서는바이러스 감염으로 인한 염증이 크게 개선됐다.

셀트리온은 페럿에 이어 햄스터 생쥐 원숭이를 대상으로 효능 및 독성 시험을 이어나갈 예정이다. 임상물질 생산을 위한 준비도 병행한다.

최근 세포주 개발을 완료하고 생산용 세포주 생산을 시작한 상태다. 이달 임상물질 대량생산에 돌입해 예정대로 내달 인체 임상에 필요한 항체 치료제 물질 공급이 가능할 것으로 보고 있다. 다음달 말 인체 임상시험 돌입이 목표다.

이날 오전 11시36분 현재 셀트리온셀트리온제약(123,900 +0.08%)의 주가는 각각 4%와 7%대 강세다.

한민수 한경닷컴 기자 hms@hankyung.com

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